Economia da Austrália tem seu pior trimestre e entra em recessão


Laura He e Angus Watson, do CNN Business
02 de setembro de 2020 às 15:31
Restaurante próximo ao Sydney Opera House, na Austrália

Restaurante próximo ao Sydney Opera House, um dos principais pontos turísticos da Austrália, fica vazio em meio a pandemia do novo coronavírus

Foto: Loren Elliott - 18.mar.2020/ Reuters

A pandemia de coronavírus empurrou oficialmente a Austrália para sua primeira recessão em quase três décadas. O PIB do país contraiu 7% no segundo trimestre em comparação com o anterior, disse o Australian Bureau of Statistics (ABS) na quarta-feira.

É o segundo trimestre consecutivo de quedas para a Austrália - o PIB encolheu 0,3% no primeiro trimestre - e a maior queda desde que os registros começaram em 1959. Também foi pior do que a queda estimada de 5,9% esperada em uma pesquisa de analistas da Refinitiv.

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As autoridades atribuíram a queda à pandemia e às medidas de paralisação que o país tomou para contê-la, embora a Austrália já tivesse lidando com os problemas antes disso. O país foi devastado no início deste ano pelos piores incêndios florestais em décadas, que prejudicaram os gastos do consumidor e o turismo, de acordo com o Australian Tourism Export Council.

No trimestre mais recente, os fechamentos de hotéis, restaurantes e outros serviços devido à pandemia claramente tiveram impacto na economia: o consumo das famílias despencou mais de 12%, enquanto os gastos com serviços caíram quase 18%.

"Fizemos todo o possível para amortecer o golpe da Covid-19 para a comunidade australiana", disse o secretário do Tesouro Josh Frydenberg em Canberra na quarta-feira. "Nossa prioridade é e continuará sendo salvar vidas e garantir que o sistema de saúde da Austrália tenha a capacidade de testar, rastrear e tratar os casos de coronavírus."

Provavelmente o pior ainda está por vir. O Reserve Bank of Australia disse que o ritmo de recuperação após o trimestre mais recente é incerto, dependendo de quanto tempo a pandemia persistir. E o estado de Victoria - o segundo mais populoso da Austrália e lar da cidade de Melbourne - agora está enfrentando as mais severas restrições sentidas pelos australianos durante a pandemia, após uma segunda onda brutal do vírus.

"Isso é algo que pesará muito nos números do trimestre de setembro", acrescentou Frydenberg.

A recessão é uma virada notável para a economia da Austrália, que desfrutou de um crescimento econômico de 29 anos. A onda foi parcialmente alimentada pelo apetite voraz da China por commodities, como minério de ferro e carvão, enquanto o país se tornava a segunda maior economia do mundo. (Notavelmente, essa relação piorou recentemente: as tensões entre a China e a Austrália se espalharam para a carne bovina, mel e vinho, depois que o último país pediu uma investigação sobre as origens da pandemia.)

Além disso, a crise vai manter a pressão sobre o Banco da Reserva da Austrália para considerar medidas adicionais para manter a economia à tona, de acordo com Marcel Thieliant, economista sênior da Austrália e Nova Zelândia para Economia de Capital. O banco central já reduziu sua taxa de juros à baixa de todos os tempos para ajudar as empresas e famílias a resistir à crise.

A pandemia afetou muitas potências mundiais. Todas as principais economias desenvolvidas - Canadá, França, Alemanha, Itália, Japão, Reino Unido e Estados Unidos - viram suas economias encolherem drasticamente no primeiro semestre de 2020.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).

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