Corrida espacial por banda larga rápida tem embate entre Telesat, Musk e Bezos

O LEO da Telesat será bem mais barato que os de SpaceX e Amazon: estima-se que custe metade dos projetos de US$ 10 bilhões das concorrentes

Steve Scherer, da Reuters
12 de abril de 2021 às 16:04
Foguete levando satélite da Telesat é lançado em região de do Japão
Foto: REUTERS/Kyodo

Fundada em 1969, a canadense Telesat lançará uma constelação de satélites de baixa órbita terrestre (LEO, na sigla em inglês) para fornecer banda larga global de alta velocidade a partir do espaço. Isso coloca a empresa de comunicações por satélite contra dois bilionários, Elon Musk e Jeff Bezos.

Musk, o presidente da Tesla que tinha apenas um ano de idade quando a Telesat lançou seu primeiro satélite, está colocando o Starlink LEO em órbita com sua empresa SpaceX. E a Amazon, fundada por Bezos, planeja um LEO chamado Project Kuiper. Bezos também é dono da Blue Origin, empresa que fabrica foguetes.

Apesar da competição, Dan Goldberg, presidente da Telesat, mostra confiança ao chamar a constelação LEO da empresa de "o Santo Graal" para seus acionistas - "uma vantagem competitiva sustentável no fornecimento de banda larga global."

O LEO da Telesat será bem mais barato que os de SpaceX e Amazon, estima-se que custe metade dos projetos de US$ 10 bilhões das concorrentes, e a Telesat está na área de serviços de satélite há décadas. Além disso, em vez de focar no mercado consumidor como fazem SpaceX e Amazon, a canadense busca clientes empresariais com bastante recursos.

Os 15 satélites geoestacionários (GEO) da Telesat fornecem serviços principalmente para emissoras de TV, provedores de internet e redes governamentais, todos cada vez mais preocupados com a latência, ou atraso de tempo, de sinais refletidos de satélites a mais de 35 mil quilômetros acima terra.

Em 2015, voltando de uma conferência da indústria em Paris, onde o atraso foi tema frequente, Goldberg escreveu suas ideias para os satélites em um guardanapo. Essas ideias depois levaram à constelação LEO da Telesat, apelidada de Lightspeed, que orbitará cerca de 35 vezes mais perto da Terra do que os satélites GEO da empresa e fornecerá conectividade com a internet a uma velocidade semelhante à da fibra óptica.

O primeiro lançamento da Telesat está planejado para o início de 2023, quando já existirão cerca de 1.200 satélites Starlink de Musk em órbita. "O Starlink estará em serviço muito antes... e isso dá à SpaceX a oportunidade de conquistar clientes", disse Caleb Henry, analista da Quilty Analytics.

Mas a vantagem do "pioneiro" Starlink é de no máximo 24 meses e, segundo Goldberd, "ninguém vai ocupar todo esse mercado nesse período de tempo".

A Telesat pretende lançar seu primeiro lote de 298 satélites, que serão construídos pela Thales Alenia Space no início de 2023, com serviço parcial em latitudes mais altas no mesmo ano, e serviço global completo em 2024.

O analista Henry disse que o foco da Telesat em clientes empresariais é certeiro.

"Você tem dois concorrentes de peso, SpaceX e Amazon, que prometem gastar US$ 10 bilhões em satélites otimizados para o mercado consumidor", disse ele. "Se a Telesat pode gastar metade dessa quantia criando um sistema de alto desempenho para empresas, então sim, eles podem ser muito competitivos."