Hong Kong vai limitar trocas com criptomoedas só a investidores profissionais

Bitcoin e éter estiveram em uma montanha-russa esta semana, o que levantou mais questões sobre seu potencial como investimentos convencionais

Alun John, do Estadão Conteúdo
21 de maio de 2021 às 08:45 | Atualizado 21 de maio de 2021 às 09:21
Logos das criptomoedas Bitcoin, Ether, Litecoin e Monero em terminal em Zurique.
Foto: 04/03/2021 REUTERS/Arnd Wiegmann

As bolsas de criptomoedas que operam em Hong Kong terão que ser licenciadas pelo regulador de mercados da cidade e só poderão fornecer serviços a investidores profissionais, de acordo com propostas do governo publicadas na sexta-feira.

Governos e reguladores financeiros em todo o mundo ainda estão avaliando se e como devem regular a indústria de criptomoedas. A proteção do investidor e a prevenção da lavagem de dinheiro são preocupações específicas.

Criptomoedas como bitcoin e éter estiveram em uma montanha-russa esta semana, o que levantou mais questões sobre seu potencial como investimentos convencionais.

Dezenas de bolsas de criptomoedas operam em Hong Kong, incluindo algumas das maiores do mundo. A cidade atualmente tem uma abordagem "opt-in" sob a qual as bolsas podem se inscrever para serem licenciadas pelos mercados que supervisionam a Comissão de Valores Mobiliários e Futuros, mas não são obrigadas.

Os Serviços Financeiros e o Departamento do Tesouro de Hong Kong (FSTB) vêm consultando o mercado sobre mudanças nessas regras desde o ano passado.

O FSTB disse na sexta-feira em suas conclusões de consulta que todas as trocas de ativos virtuais (criptomoeda) deveriam ser licenciadas se desejassem operar em Hong Kong.

Ele também disse que "limitar os serviços de uma bolsa de VA a investidores profissionais ... é apropriado pelo menos para o estágio inicial do regime de licenciamento.

As associações locais de tecnologia financeira e da indústria de criptografia se opuseram à regulamentação que impede as bolsas de oferecer serviços a investidores de varejo, alertando que isso poderia tirar as bolsas de Hong Kong e empurrar os investidores para locais não regulamentados.

De acordo com a lei de Hong Kong, um indivíduo deve ter uma carteira de HK $ 8 milhões ($ 1,03 milhão) para ser considerado um investidor profissional.

Reguladores e governos na Ásia têm atitudes diferentes para regular as criptomoedas e as bolsas em que são negociadas.

Sob o regime de Cingapura, as trocas de criptografia devem ser licenciadas, mas podem ter investidores de varejo como clientes. No entanto, a China anunciou na terça-feira uma proibição mais severa de bancos e empresas de pagamento que ofereçam serviços relacionados à criptografia, o que promoveu uma liquidação que eliminou brevemente US $ 1 trilhão da capitalização de mercado da criptografia.

O FSTB disse que pretende propor mudanças legislativas para transformar suas propostas em lei na próxima sessão de 2021-22 da assembleia legislativa da cidade.