Boeing pagará US$ 2,5 bi para encerrar investigação sobre acidentes do 737 MAX

O acordo inclui uma multa de US$ 243,6 milhões, indenização às companhias aéreas de US$ 1,77 bilhão e um fundo de US$ 500 milhões para vítimas dos acidentes

Naves Boeing 747 em aeroporto de Twente, na Holanda
Naves Boeing 747 em aeroporto de Twente, na Holanda Foto: Reprodução/Ronald Spanjers/Twitter @twenteairport (12.ago.2020)

David Shepardson, Eric M. Johnson and Tracy Rucinski, da Reuters

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A Boeing Co vai pagar mais de US$ 2,5 bilhões em multas e indenizações depois de chegar a um acordo com o Departamento de Justiça dos EUA sobre dois acidentes de avião que mataram um total de 346 pessoas e levaram à aposentadoria — temporária — de seu jato 737 MAX.

O acordo, que permite à Boeing evitar processos, inclui uma multa de US$ 243,6 milhões, indenização às companhias aéreas de US$ 1,77 bilhão e um fundo de US$ 500 milhões para vítimas dos acidentes.

A Boeing havia reservado US$ 1,77 bilhão em trimestres anteriores para compensar as companhias aéreas.

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O acordo do Departamento de Justiça, anunciado após o fechamento do mercado na quinta-feira, culmina uma investigação de 21 meses sobre o design e o desenvolvimento do 737 MAX após os dois acidentes, na Indonésia e na Etiópia em 2018 e 2019, respectivamente.

Os acidentes “expuseram conduta fraudulenta e enganosa de funcionários de um dos principais fabricantes de aviões comerciais do mundo”, disse o procurador-geral assistente David Burns em um comunicado que acompanha o acordo.

“Os funcionários da Boeing escolheram o caminho do lucro em vez da franqueza, ocultando informações materiais da FAA sobre a operação de seu avião 737 MAX e se empenhando em encobrir seu engano”, disse David Burns, procurador-geral que atua na Divisão Criminal do Departamento de Justiça, referindo-se à Federal Aviation Administration (FAA).

Os acidentes desencadearam uma tempestade de investigações, desgastou a liderança dos EUA na aviação global e custou à Boeing cerca de US$ 20 bilhões.

Os advogados que representam as famílias das vítimas do acidente da Ethiopian Airlines disseram que o acordo fortalece o litígio civil contra a Boeing em Chicago, onde a empresa está sediada. A Boeing já resolveu a maioria das ações judiciais relacionadas ao desastre da Lion Air na Indonésia.

Por causa dos acidentes, o Congresso dos Estados Unidos aprovou em dezembro a legislação que reforma a forma como a FAA certifica novos aviões.

O deputado Peter DeFazio, presidente do Comitê de Transporte e Infraestrutura da Câmara, que supervisionou uma longa investigação sobre os acidentes, disse que “o acordo é um insulto às 346 vítimas que morreram como resultado da ganância corporativa”.

Ele acrescentou: “Não apenas o valor em dólares do acordo é uma mera fração da receita anual da Boeing, mas o acordo também contorna qualquer responsabilidade real em termos de acusações criminais”.

O 737 MAX foi retirado dos ares em março de 2019 e só voltou em novembro de 2020, depois que a Boeing fez significativas atualizações de segurança e melhorias no treinamento de pilotos.

Decepção

A Boeing admitiu em documentos judiciais que dois de seus pilotos técnicos do 737 MAX enganaram a FAA sobre um sistema de segurança chamado MCAS, que foi vinculado a ambos os acidentes fatais. Os documentos também dizem que a Boeing cooperou tardiamente com a investigação, mas apenas depois de inicialmente “frustrar” a investigação.

Em uma nota aos funcionários, o presidente-executivo da Boeing, David Calhoun, disse que o acordo “reconhece apropriadamente como ficamos aquém de nossos valores e expectativas.”

O acordo de acusação diferido diz que um funcionário escreveu outro em 2014 que se a FAA exigisse um treinamento de alto nível, isso “custaria à Boeing dezenas de milhões de dólares!”

A multa de US$ 243 milhões, que o Departamento de Justiça disse estar na “extremidade inferior” das diretrizes de condenação, representa a quantidade de dinheiro que a Boeing economizou por não implementar o treinamento em simulador de voo completo para o 737 MAX, afirma o acordo.

O fundo de pagamento da companhia aérea incluirá pagamentos já feitos pela Boeing às companhias aéreas, que tiveram que cancelar voos devido à falta de aeronaves.

“O objetivo da conspiração era fraudar o FAA (Grupo de Avaliação de Aeronaves) … para trazer um ganho financeiro para a Boeing”, disse.

 

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