Em conflito com Índia e Nigéria, Twitter deve ter problemas para crescer

Países querem que a empresa norte-americana cumpra regras locais, mas o Twitter fala em ataques à liberdade de expressão

Aplicativo do Twitter
Aplicativo do Twitter Foto: Mike Blake/Reuters (22.jul.2019)

Diksha Madhok,

do CNN Business, em Nova Delhi

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O Twitter está sob pressão em dois países que são essenciais para seus planos de crescimento global.

O gigante da mídia social está envolvido em uma batalha com o governo indiano há meses por causa da liberdade de expressão e outras questões, e está lutando contra novas regras restritivas impostas por Nova Delhi. Se isso não bastasse, eventos ainda mais dramáticos estão ocorrendo a milhares de quilômetros de distância ao longo da costa ocidental da África.

Na semana passada, a Nigéria bloqueou “indefinidamente” o Twitter depois que a empresa excluiu uma postagem do presidente Muhammadu Buhari que ameaçava uma repressão brutal aos distúrbios no país mais populoso da África. O governo nigeriano também ordenou que os promotores federais prendessem os usuários do aplicativo.

As restrições na Índia e a proibição na Nigéria são problemáticas para o Twitter. Embora a empresa não divida os dados de usuários para esses países, pesquisas independentes sugerem que a Índia está entre seus cinco principais mercados. A terceira maior economia da Ásia – com seus 700 milhões de usuários de internet e muitos mais ainda por se conectar –  é também o mercado de maior crescimento do Twitter. Enquanto isso, quase 20% da população de 200 milhões da Nigéria tem contas no Twitter, de acordo com pesquisas da NOI Polls.

Agora que a Nigéria mostrou que não tem medo de banir o Twitter, alguns temem que a Índia possa ser a próxima se a disputa entre Nova Delhi e a empresa não puder ser resolvida.

“Poderemos ver mais pedidos para banir o Twitter na Índia, se continuar a desafiar o governo”, disse o ativista Nikhil Pahwa, fundador do site de tecnologia MediaNama, ao CNN Business.

A resposta da empresa sediada no Vale do Silício à pressão política nesses países decidirá sua trajetória em economias de rápido crescimento que são críticas para qualquer estratégia de expansão global. Superar com sucesso as tensões poderia dar a outras empresas americanas de tecnologia um roteiro para lidar com governos que têm tendências cada vez mais autoritárias.

Os novos desafios no exterior coincidem com as tensões internas, onde Washington mostrou disposição para controlar os gigantes americanos da tecnologia. E não ajuda que o ex-presidente dos Estados Unidos Donald Trump – que atualmente está banido do Twitter e do Facebook – exortou outros países a seguir o exemplo da Nigéria.

O caso da Nigéria

Meses de tensões geraram problemas com o Twitter na Nigéria e na Índia.

Os nigerianos se sentiram desprezados pelo Twitter quando a empresa decidiu no início deste ano abrir sua primeira base africana em Gana, em vez da maior economia do continente.

Embora quase 40 milhões de nigerianos tenham uma conta no Twitter –  mais do que toda a população de Gana – existem algumas considerações geopolíticas que podem ter influenciado a decisão do Twitter. Gana ficou 13 lugares acima da Nigéria em 2019 no “Índice de Facilidade de Fazer Negócios” do Banco Mundial. Ao anunciar a decisão em abril, o Twitter descreveu Gana “como um campeão da democracia, um defensor da liberdade de expressão, da liberdade online e da internet aberta”.

As tensões aumentaram este mês quando o Twitter deletou a postagem de Buhari por violar suas políticas sobre comportamento abusivo.

O país rebateu a decisão do Twitter ao banir a plataforma por permitir o uso de “atividades que são capazes de minar a existência corporativa da Nigéria”, de acordo com o Ministério da Informação e Cultura da Nigéria. Em uma entrevista à agência de notícias AFP, o ministério disse que restauraria o Twitter se ele “se registrar como uma empresa na Nigéria”.

A empresa, por sua vez, disse que “trabalhará para restaurar o acesso de todos aqueles na Nigéria que contam com o Twitter para se comunicar e se conectar com o mundo”.

“A proibição da Nigéria certamente fará com que muitas outras economias emergentes pensem em como também chamar a atenção das plataformas”, disse ao CNN Business Gbenga Sesan, diretora-executiva da Paradigm Initiative, que trabalha com inclusão digital e direitos na África. Ele acrescentou que, se o Twitter atender aos novos requisitos de registro da Nigéria, “esses países poderiam tentar a mesma abordagem para obter receitas fiscais”.

Ameaças à liberdade de expressão na Índia

Na Índia, as tensões começaram em fevereiro, quando os manifestantes usaram o Twitter para expressar suas opiniões contra as novas leis agrícolas do primeiro-ministro Narendra Modi. A empresa entrou em conflito com o governo por causa de uma ordem para retirar contas a mando do Ministério de TI, em última análise cumprindo em parte, mas se recusando a tomar medidas contra jornalistas, ativistas ou políticos.

Em maio, a polícia apareceu no escritório do Twitter em Nova Delhi, depois que a empresa decidiu rotular um tweet de um porta-voz do Partido Bharatiya Janata, que governava Modi, como “mídia manipulada”. A polícia disse que a visita era “parte de um processo de rotina” para fazer o Twitter cooperar com a investigação. A empresa de mídia social criticou a ação como “tática de intimidação” e disse que estava “preocupada” com a segurança de seus funcionários no país.

As novas regras da Índia para a mídia social apenas intensificaram o frio. Elas incluem demandas de que as empresas criem funções especiais na Índia para mantê-las em conformidade com a legislação local e para que as empresas mantenham contato com as autoridades policiais 24 horas por dia, 7 dias por semana. Também existem requisitos para que os serviços removam alguns tipos de conteúdo, incluindo postagens que apresentam “nudez total ou parcial”.

O Twitter disse que tem preocupações sobre os “elementos centrais das novas regras de TI” e a “ameaça potencial à liberdade de expressão” no país. Mas o governo de Modi diz que a empresa está tentando “minar o sistema jurídico da Índia” com seu “desafio deliberado” às regras.

“O Twitter precisa parar de rodeios e cumprir as leis locais”, disse o governo em um comunicado em maio. “A legislação e as formulações de políticas são prerrogativas exclusivas do soberano e o Twitter é apenas uma plataforma de mídia social e não tem [lugar] em ditar o que a estrutura de política legal da Índia deve ser.”

Para muitos na Índia, o debate sobre o uso da mídia social no país não é tanto sobre a liberdade de expressão, mas sim sobre uma empresa estrangeira desafiando o poder do governo indiano, Pahwa disse ao CNN Business. Ele acrescentou que a proibição na Nigéria “adiciona mais lenha a esse incêndio”.

Contrate localmente, cresça localmente

Para sobreviver e prosperar nessas economias emergentes, empresas como o Twitter podem ter que investir mais em equipes locais e no entendimento das leis locais, dizem os especialistas.

E a pressão do governo pode já estar enfraquecendo a determinação do Twitter.

Depois de sinalizar suas reservas com as novas regras de mídia social no mês passado, a empresa agora disse que continua “profundamente comprometida” com a Índia, que está entre seus maiores mercados do mundo.

“Garantimos ao governo da Índia que o Twitter está fazendo todos os esforços para cumprir as novas diretrizes e uma visão geral sobre nosso progresso foi devidamente compartilhada”, disse a empresa em um comunicado esta semana. “Continuaremos nosso diálogo construtivo com o governo indiano.”

Para Vivan Sharan, sócia da Koan Advisory Group, empresa de consultoria em política de tecnologia com sede em Delhi, a paralisação da Nigéria e o debate na Índia podem ser um “alerta” para as empresas ocidentais de mídia social para “aumentar a capacidade local para moderar conteúdo e devolver tomada de decisão para as representações nos países.”

“É claro que este é um pedido difícil para as empresas da nova era que estão acostumadas com escala e presença globais, sem investimentos proporcionalmente grandes no local”, disse ele.

“A maioria das grandes empresas de mídia social gasta a maior parte de sua largura de banda operacional em mercados desenvolvidos. Este paradigma é insustentável e agora está começando a mudar”, acrescentou.

 

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