Entenda o complicado legado de Sheryl Sandberg no Facebook

Executiva anunciou na quarta-feira (1º) que deixará cargo de COO da Meta, controladora da rede social

Sheryl Sandberg, diretora de operações (COO) do Facebook
Sheryl Sandberg, diretora de operações (COO) do Facebook Foto: Facebook/Divulgação

Catherine Thorbeckedo CNN Business

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Durante grande parte de sua primeira década no Facebook, a estatura pública de Sheryl Sandberg cresceu junto com o tamanho e a influência da empresa que ela ajudou a administrar.

Como a segunda em comando do cofundador do Facebook, Mark Zuckerberg, ela supervisionou o crescimento maciço de seu principal negócio de publicidade enquanto se posicionava como um ícone do feminismo corporativo.

Quando ingressou no Facebook como COO em 2008, ela era a rara mulher no C-Suite de uma empresa de tecnologia. Seu livro, “Lean In”, foi lançado cinco anos depois e iniciou um movimento de mesmo nome para inspirar uma geração de mulheres a falar no local de trabalho e além.

Em 2016, Sandberg foi visto como uma possível candidata ao cargo de CEO da Disney e também foi considerada para servir como secretária do Tesouro de Hillary Clinton.

Mas como a reputação do Facebook mudou após a eleição presidencial de 2016, o mesmo aconteceu com a de Sandberg.

O Facebook enfrentou críticas por permitir a disseminação de desinformação e teorias da conspiração que representavam uma ameaça às instituições democráticas. Ela foi atingida pelo enorme escândalo de privacidade da Cambridge Analytica em 2018.

E, mais recentemente, a empresa, agora chamada Meta, foi criticada por denunciantes e legisladores por supostamente colocar lucros sobre as pessoas e ignorar os danos aparentes de suas plataformas para usuários jovens.

Durante esse tempo, Sandberg e Zuckerberg foram chamados para testemunhar perante o Congresso e emitiram várias desculpas públicas.

Agora, Sandberg deve deixar o cargo de COO neste outono após uma corrida vertiginosa de 14 anos, com planos de se concentrar em esforços filantrópicos enquanto permanece no conselho da empresa.

Mas enquanto ela olha para seu próximo ato, ela deixa para trás um legado complicado que reflete em parte o legado da própria organização.

Nas horas após Sandberg anunciar sua saída planejada nesta quarta-feira (1º), ela foi elogiada por várias figuras proeminentes da tecnologia e da mídia.

O analista de risco Bill Gurley disse que Sandberg teve “uma corrida simplesmente inacreditável” e observou que “a grande maioria dos US$ 500 bilhões em capitalização de mercado foi construída depois que ela ingressou”.

A magnata da mídia Arianna Huffington a chamou de “campeã das mulheres”. E Fidji Simo, CEO da Instacart e ex-executivo do Facebook, disse que Sandberg “inspirou muitos de nós a buscar mais – e fazê-lo sem desculpas”.

Outros observadores da indústria, no entanto, enfatizaram os impactos negativos do Facebook que surgiram durante sua observação e apontaram o dedo para ela por não fazer mais para evitá-los.

“Suas decisões na Meta tornaram as plataformas de mídia social menos seguras para mulheres, pessoas de cor e até ameaçaram o sistema eleitoral americano”, disse Shaunna Thomas, cofundadora do UltraViolet, um grupo de defesa da igualdade de gênero, em comunicado. “Sandberg teve o poder de agir por quatorze anos, mas consistentemente optou por não fazê-lo.”

Shoshana Zuboff, professora emérita da Harvard Business School e autora de vários livros sobre como a tecnologia está impactando a sociedade, disse à CNN que acredita que o trabalho de Sandberg em encontrar maneiras de monetizar os dados pessoais dos usuários a torna “responsável pela destruição total da privacidade”.

A Meta, empresa controladora do Facebook, se recusou a comentar esta história além das postagens públicas de Sandberg e Zuckerberg. Em seu post, Sandberg observou o quanto os problemas de mídia social mudaram desde o momento em que ela ingressou na empresa.

“O debate em torno da mídia social mudou além do reconhecimento desde os primeiros dias. Dizer que nem sempre foi fácil é um eufemismo”, disse ela. “Mas deve ser difícil. Os produtos que fabricamos têm um impacto enorme, por isso temos a responsabilidade de construí-los de uma forma que proteja a privacidade e mantenha as pessoas seguras.”

“Eu e as pessoas dedicadas da Meta sentimos profundamente nossas responsabilidades”, acrescentou. “Sei que a equipe extraordinária da Meta continuará trabalhando incansavelmente para enfrentar esses desafios e continuar melhorando nossa empresa e nossa comunidade”.

O adulto na sala

Sandberg ingressou no Facebook depois de ocupar cargos seniores no Google e no Departamento do Tesouro. Ela era amplamente vista como a mão experiente em uma empresa dirigida por um fundador de vinte e poucos anos e explodindo em crescimento.

“Ela chegou na época em que as pessoas diziam: ‘Esses fundadores precisam de adultos em algumas dessas empresas’, e ela recebeu muita atenção por isso”, disse a ex-funcionária do Facebook Katie Harbath, que agora é CEO da consultoria Anchor. Harbath acrescentou que, “de certa forma, Mark e Sheryl eram co-CEOs”.

Sandberg presidiu a empresa, que cresceu de cerca de US$ 150 milhões em receita anual para US$ 117,9 bilhões no ano passado.

Ela também supervisionou políticas públicas, recursos jurídicos e humanos à medida que o número de funcionários da empresa cresceu de 500 funcionários para quase 78.000. Em seu papel, ela se tornou embaixadora da empresa e às vezes se reunia com líderes mundiais no lugar de Zuckerberg.

Sob a liderança de Sandberg, os funcionários da Meta conduziram treinamentos anti-preconceito e ela é creditada por ajudar a instituir alguns dos cobiçados benefícios que os funcionários ainda desfrutam – como suporte para funcionários que desejam congelar óvulos e licença ampliada por luto, após a morte repentina de seu marido.

Sandberg falou abertamente em público sobre ajudar as pessoas a falar sobre o luto, mesmo no trabalho. Ela também é vista como uma grande força por trás da decisão do Facebook de criar uma equipe de Direitos Civis.

Nos últimos anos, no entanto, Sandberg apareceu em vários escândalos de relações-públicas na empresa. Isso inclui uma investigação do New York Times que descobriu que o Facebook tentou ignorar e ocultar a interferência russa em sua plataforma (uma alegação que a empresa rejeitou) e que contratou uma empresa de relações-públicas que desenterrou a sujeira de seus concorrentes e supostamente circulou informações sobre o bilionário George Soros, que tentou vinculá-lo a grupos que pressionavam por mais regulamentação do Facebook.

O papel de Sandberg representando publicamente a empresa também pareceu mudar nos últimos anos. Para ajudar a gerenciar a parte de políticas públicas dos negócios do Facebook, a empresa contratou Nick Clegg como chefe de assuntos globais em 2018.

Embora o ex-vice-primeiro-ministro do Reino Unido reportasse a Sandberg, isso também significava liberar Sandberg de uma parte de seu portfólio e reduzir seu perfil – que, de acordo com um relatório de 2021 do New York Times, destacou parcialmente uma brecha entre Sandberg e Zuckerberg que surgiu durante o governo Trump e só aumentou com o tempo. (O Facebook contestou a caracterização do relacionamento do Times.)

Ao mesmo tempo, Sandberg permaneceu indiscutivelmente limitada a falar publicamente sobre certas questões devido ao seu papel de liderança na empresa. Harbath disse que Sandberg sempre teve “causas nas quais ela queria trabalhar, mas sendo COO na Meta, sempre há um limite para o quão franco você pode ser”.]

Isso pode mudar quando ela sair.

O próximo ato de Sandberg

Em seu anúncio esta semana, Sandberg disse que “não está totalmente certa do que o futuro trará”. Ela tem planos de se casar neste verão e escreveu que espera se concentrar “mais na minha fundação e trabalho filantrópico, que é mais importante para mim do que nunca, dado o quão crítico esse momento é para as mulheres”.

Rachel Thomas, cofundadora e CEO da fundação de defesa das mulheres de Sandberg, LeanIn.org, disse à CNN que está “emocionada” por Sandberg agora poder ajudar mais no trabalho da fundação.

“Sheryl trouxe uma nova energia para a conversa sobre liderança feminina, e ela fundou a LeanIn Org para fazer sua parte para promover as mulheres no local de trabalho”, disse Thomas em um comunicado por e-mail. “Com mais insights e energia de Sheryl, seremos capazes de fazer mais, mais rapidamente, e isso é empolgante.”

Renovar seu foco no trabalho de defesa e empoderamento das mulheres, embora não seja o rosto público de uma controversa gigante da tecnologia, poderia ajudar a reforçar algumas das partes positivas de seu legado. Mas resta saber se Sandberg encontrará seu caminho para o cargo de CEO em outra grande empresa de tecnologia ou mídia, como ela parecia destinada a fazer.

Em entrevista à Bloomberg, Sandberg disse que era “bastante improvável” que ela aceitasse outro emprego nos negócios ou na política, mas acrescentou: “Aprendi há muito tempo: nunca faça previsões sobre o futuro”.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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