Esses reality shows estão enviando pessoas normais para o espaço

Dois reality shows de televisão estão em andamento e ofereceriam uma novidade para os telespectadores ao levá-los para dentro da Estação Espacial Internacional

Imagem de satélite da Nasa da passagem do furacão Laura
Imagem de satélite da Nasa da passagem do furacão Laura Foto: Chris Cassidy / Twitter

Sofia Barrett, do CNN Business

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O novo reality show mais quente não se passa em uma casa, em uma pista de obstáculos ou em Jersey Shore. Produtores de televisão apostam em um novo local: a Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês).

Dois reality shows de televisão estão em andamento e ofereceriam uma novidade para os telespectadores ao levá-los para dentro da ISS, já que um membro do público receberá uma experiência multimilionária no espaço como o grande prêmio de ambos.

O Discovery Channel está considerando “Quem Quer Ser um Astronauta”, enquanto um concorrente, “Space Hero”, espera pousar em outro lugar.

A premissa de “Quem Quer Ser Astronauta” é simples e se baseia em tropas de reality show tradicionais. Aqui na Terra, os competidores disputarão uma viagem com todas as despesas pagas para morar na ISS por oito dias.

A ainda desconhecida “variedade de desafios extremos” foi projetada para determinar quais competidores têm o preciso para ser um astronauta de verdade, e a passagem para o espaço será fornecida pela corretora espacial Axiom Space, com sede em Houston.

Embora a Nasa não tenha confirmado que a Axiom Space será capaz de garantir um assento em um foguete comercial, o Discovery está confiante em seus planos. A empresa de mídia até contratou os serviços de consultoria do ex-astronauta Mike Massimino.

Ao contrário da maioria dos astronautas, Massimino não é estranho às filmagens para fins de entretenimento no espaço.

Enquanto estava em uma missão para consertar o telescópio Hubble em 2009, ele pessoalmente filmou a ISS para o documentário do Hubble, usando câmeras IMAX para dar aos telespectadores um close-up e uma visão realista do que acontece no processo de reparo do telescópio.

“Muito do nosso treinamento é o que chamamos de treinamento de Photo TV”, disse o astronauta. “E isso é apenas para compartilhar a experiência com o resto do mundo para obter a documentação do planeta.”

Massimino prevê um futuro onde mais pessoas com habilidades especiais não astronautas — como filmar — sejam treinadas para missões. “Espero obter melhores filmes e melhor entretenimento. É isso que espero”, disse ele.

Mas uma típica equipe de filmagem terrestre não pode ser recriada no espaço. A ISS é estreita e apertada; não foi construído com câmeras grandes em mente. “Você não pode ter uma tripulação inteira. Você não vai poder lançar 50 pessoas para a estação espacial”, disse Massimino.

Dito isso, a estação espacial começou a ser construída em 1998 e, desde então, os avanços na tecnologia de câmeras e a redução das barreiras às viagens espaciais ampliaram o escopo do que é possível na estação.

“Anos atrás, isso realmente não era uma opção. Realmente não havia nenhuma oportunidade para as pessoas fazerem isso, para as pessoas participarem de tantas maneiras diferentes. E não são apenas os astronautas da Nasa. É por isso que acho que nós estamos vendo muito mais interesse porque mais pessoas podem participar”, acrescentou Massimino.

“Quem Quer Ser Astronauta” é inteiramente baseado nos Estados Unidos, mas “Space Hero” está tentando trazer um componente global para o setor de TV no espaço. Os criadores Deborah Sass e Thomas Reemer, vindos da Inglaterra e de Berlim, respectivamente, são parceiros de negócios há anos e têm um plano para garantir que as viagens espaciais não se limitem a países que já têm uma participação na ISS.

O “Space Hero”, com financiamento privado, planeja começar com 24 competidores de todo o mundo. “Doze homens e doze mulheres, doze de países subdesenvolvidos e doze de países desenvolvidos”, diz Sass. “E eles serão colocados em uma Vila Espacial, como a casa do Big Brother, mas com tecnologia vestível e testes biométricos.”

Enquanto estiver na casa ‘Space Hero’, as atividades e os desafios restringirão a lista de candidatos até que apenas uma pessoa permaneça. Naturalmente, o público global será encorajado a votar em seu aspirante a astronauta favorito.

Reemer, co-produtor executivo do projeto, projeta que existe a demanda por um astronauta de países menos conhecidos: “Tem a Nigéria com duzentos milhões de habitantes, nunca teve astronauta. É daí que vem a fome. Índia, o último astronauta da Índia foi 1985. Significa algo ser o primeiro astronauta do seu país.”

Viajar para além da ISS, com a participação de vários países, parece um disparate agora, mas as mentes por trás do reality show global já começaram a cruzar as fronteiras para promover relacionamentos com outras agências espaciais. Space Hero afirma que vários acordos já foram firmados internacionalmente, juntamente com a garantia de um assento para passagem espacial com a Axiom Space, prevista para o início de 2023.

A Nasa está aparentemente a bordo com a expansão dos usos para a ISS. O ex-senador Bill Nelson, que recentemente foi empossado como administrador da Nasa, está aberto a diferentes usos fora da pesquisa de rotina.

“À medida que vamos para o espaço, queremos incentivar os empresários a fazer coisas novas. E a utilizar o extraordinário zero G do espaço para fazer todos os tipos de ciência, bem como entretenimento”, disse ele.

Mas será que esses programas de outro mundo chegarão às suas telas? Pode ser. Obstáculos regulatórios criarão alguma dificuldade. Em 2019, a Nasa declarou que seria aberta e capaz de lidar com duas missões de turismo espacial por ano, mas as diretrizes e regulamentos da Nasa exigem que essas missões usem uma espaçonave dos EUA. Isso complica o tempo, já que as empresas privadas e públicas disputam os locais procurados.

“Quem Quer Ser Astronauta” está agora aceitando inscrições por meio de seu portal online. O aplicativo do Space Hero será aberto em 21 de dezembro de 2021.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).

 

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