Jeff Bezos e Elon Musk têm um novo inimigo no espaço: a Porsche

Espera-se que a demanda comercial pelo lançamento de pequenos satélites cresça significativamente nos próximos ano

Terra vista do Espaço
Terra vista do Espaço Foto: Roberto Machado Noa, via Getty Images

Hanna Ziady, do CNN Business

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A Porsche SE, a holding familiar que controla o Grupo Volkswagen, é a mais nova gigante investidora a apostar no papel crucial do espaço no desenvolvimento de tecnologias futuras.

A empresa, controlada pelas famílias relacionadas Porsche e Piëch, que transformaram a Volkswagen em uma potência global, revelou na quarta-feira (28) um investimento na Isar Aerospace da Alemanha, uma startup espacial que tenta rivalizar com a Blue Origin de Jeff Bezos e a SpaceX de Elon Musk com a produção de foguetes e lançamento de satélite Serviços.

Enquanto a Blue Origin e a SpaceX são apoiadas por bilionários e já avançam com missões espaciais tripuladas, a Isar Aerospace acredita que pode competir no crescente mercado de lançamento de pequenos satélites na órbita da Terra. Ele está planejando seu primeiro voo de teste para o próximo ano.

A Porsche SE está investindo junto com a empresa de capital de risco HV Capital e o banco suíço Lombard Odier para injetar US$ 75 milhões na empresa, como parte de uma rodada de financiamento de US$ 165 milhões que inclui investidores existentes. A Porsche SE disse que receberá uma “participação percentual baixa de um dígito”.

“O financiamento permitirá que a Isar Aerospace invista ainda mais em sua infraestrutura de lançamento, teste e fabricação para sua produção de foguetes em grande parte automatizada e operações comerciais”, disse a Isar Aerospace em um comunicado na quarta-feira. 

Espera-se que a demanda comercial pelo lançamento de pequenos satélites cresça significativamente nos próximos anos, à medida que as empresas de setores tradicionais e emergentes passam a depender mais da tecnologia de satélite para executar aplicativos de software.

No mês passado, a SpaceX colocou 88 satélites em órbita em um único lançamento de foguete em nome de uma variedade de clientes. No mesmo dia, a Virgin Orbit — que surgiu da Virgin Galactic de Richard Branson em 2017 — enviou satélites ao espaço pertencentes ao Departamento de Defesa dos EUA, uma startup polonesa chamada SatRevolution e a Real Força Aérea Holandesa.

“O espaço se tornará uma plataforma tecnológica fundamental para muitas indústrias em todo o mundo — do setor automotivo ao de telecomunicações — trazendo avanços e novos recursos de [Internet das coisas], criptografia e armazenamento de dados, bem como aplicativos agrícolas inteligentes e vigilância para combater as mudanças climáticas , “Isar Aerospace disse.

De acordo com a empresa, o mercado global de serviços de lançamento espacial deve aumentar para mais de € 30 bilhões (US$ 35,4 bilhões) até 2027, quase um terço dos quais resultará da implantação de satélites de pequeno e médio porte.

Embora seja um negócio relativamente pequeno para a Porsche SE, é um movimento notável para uma empresa que investiu maciçamente em negócios automotivos e é o exemplo mais recente da corrida espacial que está ocorrendo entre empresas privadas e seus patrocinadores bilionários. O Grupo Volkswagen possui marcas como Porsche, Audi e Skoda.

“Estamos convencidos de que o acesso flexível e econômico ao espaço será um facilitador da inovação em muitos setores da indústria”, disse Lutz Meschke, executivo da Porsche SE responsável pela gestão de investimentos, em um comunicado.

“Com a Isar Aerospace, estamos investindo em uma empresa que está bem posicionada para se estabelecer como um fabricante europeu líder de veículos de lançamento”, acrescentou.

A Isar Aerospace já arrecadou US$ 180 milhões desde 2018, incluindo do braço de capital de risco da Airbus e ex-executivo da SpaceX, Bülent Altan. Ela afirma ser a empresa de serviço de lançamento privado de crescimento mais rápido na União Europeia e conta com a Airbus (EADSF) como um de seus primeiros clientes pagantes.

Em maio, a agência espacial alemã concedeu à empresa um contrato para lançar dois satélites em órbita em nome do governo alemão.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).

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