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    Tudo o que você precisa saber sobre a viagem de Jeff Bezos ao espaço

    Homem mais rico do mundo, está se preparando para uma excursão de 11 minutos a 2.300 milhas por hora até a borda do espaço

    Foto: Matthew Staver/Bloomberg/Getty Images

    Jackie Wattles, do CNN Business

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    Jeff Bezos, o homem mais rico do mundo, está se preparando para uma excursão de 11 minutos a 2.300 milhas por hora até a borda do espaço, encerrando um mês repleto de notícias sobre foguetes e um pouco de drama entre as pessoas mais ricas do mundo, que estão dedicando grande parte de sua riqueza ao desenvolvimento de foguetes.

    Bezos, que fundou a Blue Origin em 2000 com o objetivo de usar parte de sua fortuna na Amazon para desenvolver tecnologia de foguetes para uma variedade de propósitos comerciais, fará sua jornada extraterrestre apenas nove dias após o bilionário e fundador da empresa Virgin Galactic, Richard Branson, fazer a sua própria viagem.

    Mas o voo de Bezos e a tecnologia que sua empresa desenvolveu para levá-lo até lá são muito diferentes dos de Branson. 

    O New Shepard, da Blue Origin, é um pequeno foguete suborbital que decola verticalmente de uma plataforma de lançamento, proporcionando uma experiência mais curta, porém em maior velocidade do que a espaçonave criada pela Virgin Galactic de Branson.

    Mas, assim como o avião da Virgin Galactic, o New Shepard foi projetado para transportar clientes pagantes a mais de dezenas de quilômetros acima da superfície da Terra por alguns momentos de ausência de peso e vistas panorâmicas.

    O New Shepard já realizou 15 voos de teste automatizados sem ninguém a bordo, e Bezos anunciou no início de junho que pretendia participar do primeiro voo com tripulação, previsto para 20 de julho.

    O público poderá assistir a tudo isso na transmissão ao vivo do Blue Origin, na qual serão mostradas tomadas externas do foguete e da cápsula disparando em direção ao cosmos. (Imagens do interior — e das expressões faciais de Bezos — não serão divulgadas até depois do voo.)

    As missões devem começar na terça-feira, depois das 8h no fuso horário oriental, se o tempo permitir.

    Aqui está tudo o que você precisa saber antes do grande evento.

    Quem vai?

    Embora a cápsula New Shepard possa transportar até seis pessoas, Bezos levará apenas outras três nesta jornada inaugural.

    São elas: seu irmão, Mark Bezos; Wally Funk, uma pilota de 82 anos e uma das mulheres do “Mercury 13”; e um recém-formado no ensino médio de 18 anos chamado Oliver Daemen.

    Bezos deveria voar ao lado de um apostador misterioso que ganhou um recente leilão da Blue Origin ao concordar em pagar US$ 28 milhões por um assento no voo, mas a empresa anunciou na quinta-feira que a pessoa, que pediu para permanecer anônima por enquanto, teria de desistir devido a “conflitos de agendamento”.

    Daemen — cujo pai, o fundador da empresa de investimentos holandesa Joes Daemen, pagou por sua passagem — voará no lugar do vencedor do leilão.

    O que vai acontecer?

    Quando a maioria das pessoas pensa em voos espaciais, elas pensam em um astronauta circulando a Terra, flutuando no espaço, por pelo menos alguns dias.

    Foguete New Shepard da Blue Origin
    Foto: REUTERS/Isaiah J. Downing/Foto de arquivo

    Não é isso que os irmãos Bezos e seus companheiros de viagem farão.

    Eles vão subir e descer, e em menos tempo do que a maioria das pessoas leva para chegar ao trabalho — em apenas 11 minutos. 

    Visualmente, a transmissão ao vivo do Blue Origin será semelhante à maioria dos lançamentos de teste do New Shepard dos anos anteriores: o foguete e a cápsula estarão em uma plataforma de lançamento nas instalações privadas da Blue Origin na zona rural do Texas — perto de Van Horn, a cerca de 120 milhas a leste de El Paso.

    Os voos suboritais feitos com o New Shepard atingem quase três vezes a velocidade do som — cerca de 2.300 milhas por hora — e voam diretamente para cima até que o foguete gaste a maior parte de seu combustível.

    A cápsula da tripulação então se separará do foguete no começo da trajetória e continuará brevemente para cima antes que ela quase flutue no topo de sua trajetória de voo, dando aos passageiros alguns minutos de ausência de peso.

    Funciona como uma versão estendida da falta de peso que você experimenta quando atinge o pico de uma montanha russa, pouco antes da gravidade trazer seu carrinho — ou, no caso de Bezos, sua cápsula espacial — gritando de volta para o chão.

    A cápsula New Shepard então lança uma grande nuvem de pára-quedas para diminuir sua descida para menos de 20 milhas por hora antes de atingir o solo, e Bezos e seus companheiros de viagem serão ainda mais amortecidos por assentos absorventes de choque.

    O foguete, voando separadamente após se desprender da cápsula de transporte de humanos, acenderá novamente seus motores e usará seus computadores de bordo para executar um pouso preciso e vertical.

     O pouso de reforço é semelhante ao que a SpaceX faz com seus foguetes Falcon 9, embora esses foguetes sejam muito mais poderosos do que o New Shepard e — sim — mais propensos a explodir com o impacto.

    Como isso é diferente do que a SpaceX e a Virgin Galactic fazem?

    O voo de Bezos acontecerá apenas nove dias depois que o bilionário britânico Richard Branson fez seu próprio passeio de alegria supersônica até a borda do espaço, resultado de um anúncio surpresa de sua empresa espacial, a Virgin Galactic, dias após Bezos afirmar sua intenção de ir para espaço.

    As duas empresas — e suas máquinas de relações públicas — entraram em um vai e vem público, embora os próprios bilionários tenham dito que não estão interessados em correr para se tornarem os primeiros a realmente voar para o espaço a bordo de uma nave que ajudaram a financiar.

    Mas o turismo espacial suborbital não é tudo o que Branson e Bezos buscam com seus empreendimentos espaciais. Nem é o maior ou mais importante setor da florescente indústria espacial comercial.

    Branson, Musk e Bezos, no entanto, foram comparados durante anos por causa de suas semelhanças — todos os três homens usaram a fortuna que acumularam em outras linhas de negócios para buscar empreendimentos com foco no espaço.

    Veja como eles se dividem:

    A SpaceX de Elon Musk há anos está nas manchetes e quebrando recordes com sua tecnologia de foguetes — e é muito diferente do que a Blue Origin vai estrear na terça-feira.

    Em primeiro lugar, a SpaceX constrói foguetes orbitais. Foguetes orbitais precisam acumular energia suficiente para atingir pelo menos 17.000 milhas por hora, essencialmente dando a uma espaçonave energia suficiente para continuar girando em torno da Terra, em vez de ser arrastada imediatamente de volta pela gravidade. É assim que a SpaceX é capaz de colocar satélites em órbita ou transportar astronautas de e para a Estação Espacial Internacional.

    Os voos suborbitais, no entanto, não precisam acontecer tão rápido. Eles precisam apenas atingir uma altitude acima da marca de 50 milhas — que o governo dos Estados Unidos considera como marca da borda do espaço sideral —, ou 62 milhas, considerada internacionalmente a linha de demarcação. (Espera-se que New Shepard alcance mais de 62 milhas.)

    O que New Shepard fará na terça-feira será mais parecido com o que Richard Branson — o outro, outro bilionário do espaço — está planejando fazer com sua empresa, a Virgin Galactic.

    A Virgin Galactic também está planejando enviar turistas ricos ao espaço suborbital, embora tenha desenvolvido um veículo muito diferente para chegar lá. Em vez de um foguete autônomo que decola verticalmente, a Virgin Galactic construiu um avião espacial pilotado que decola de uma pista (muito parecido com um avião normal) preso a uma enorme nave-mãe alada.

    A Virgin Galactic concluiu seus próprios voos de teste e Branson se tornou o primeiro bilionário a voar para o espaço a bordo de um foguete que ajudou a financiar em 11 de julho.

    Quão arriscado é isso?

    A viagem espacial é, historicamente, repleta de perigos. Embora os riscos não sejam necessariamente astronômicos para a viagem de Bezos ao espaço suborbital, já que sua empresa espacial Blue Origin passou a maior parte da última década conduzindo o New Shepard por uma série de voos de teste bem-sucedidos.

    Blue Origin
    Foto: Red Huber/Orlando Sentinel/Tribune News Service via Getty Images

    Os voos suborbitais também requerem muito menos potência e velocidade do que os foguetes orbitais. Isso significa um tempo menor para o foguete queimar, temperaturas mais baixas afetando o exterior da espaçonave, menos força e compressão e geralmente menos riscos de algo dar muito errado.

    Ainda assim, sempre que um humano se amarra em um foguete, há riscos envolvidos — e Bezos aparentemente calculou que, para ele, vale a pena.

    “Desde os cinco anos de idade, sonho em viajar para o espaço”, escreveu Bezos em seu anúncio de junho no Instagram. 

    (Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).
     

     

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