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    Comissão nos EUA tenta impedir que Meta compre empresa de realidade virtual Within

    Agência acusou a gigante da tecnologia de tentar expandir ilegalmente seu "império de realidade virtual"

    Meta considera medidas para conter campanha de desinformação de governo russo02/11/2021REUTERS/Dado Ruvic
    Meta considera medidas para conter campanha de desinformação de governo russo02/11/2021REUTERS/Dado Ruvic REUTERS

    Clare DuffyRachel MetzBrian Fungda CNN

    A Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos (FTC, na sigla em inglês) moveu-se nesta quarta-feira (27) para impedir Meta, controladora do Facebook, de adquirir a empresa de realidade virtual Within, oferecendo o sinal mais claro até agora de que a agência poderia adotar uma postura mais dura nos acordos do Vale do Silício envolvendo tecnologias mais recentes.

    Em uma queixa apresentada nesta quarta-feira em um tribunal federal, a FTC disse que Meta tem recursos para construir seus próprios aplicativos de realidade virtual semelhantes aos feitos pela Within, a empresa por trás do programa de condicionamento físico virtual Supernatural.

    Em vez disso, afirma a comissão, a Meta está tentando comprar a empresa novata, o que “[amorteceria] a inovação futura e a rivalidade competitiva”.

    A agência, responsável por fazer cumprir as leis antitruste dos EUA, acusou a gigante da tecnologia de tentar expandir ilegalmente seu “império de realidade virtual”.

    A Meta tem apostado seu futuro em tecnologias de realidade virtual e aumentada, e o processo ocorre enquanto a empresa busca construir casos de uso para seus fones de ouvido VR.

    O app fitness Supernatural está entre os aplicativos mais populares no headset da Meta, em alguns casos levando os usuários à ideia de se exercitar em VR pela primeira vez.

    “Em vez de competir pelos méritos, a Meta está tentando comprar seu caminho para o topo”, disse o vice-diretor do FTC Bureau of Competition, John Newman, em comunicado nesta quarta-feira. “Esta é uma aquisição ilegal e buscaremos todas as medidas cabíveis”.

    O porta-voz da Meta, Stephen Peters, disse em comunicado que o caso da FTC é “baseado em ideologia e especulação, não em evidências”.

    “A ideia de que esta aquisição levaria a resultados anticompetitivos em um espaço dinâmico com tanta entrada e crescimento quanto o fitness online e conectado simplesmente não é crível”, disse Peters em comunicado.

    “Ao atacar este acordo em uma votação de 3 a 2, a FTC está enviando uma mensagem assustadora para quem deseja inovar em VR. Estamos confiantes de que nossa aquisição da Within será boa para as pessoas, desenvolvedores e o espaço de VR”.

    A FTC alegou em sua reclamação que o acordo reduziria o incentivo da Meta para desenvolver seu próprio concorrente para Supernatural, ou para adicionar novos recursos ao Beat Saber, um aplicativo VR de propriedade da Meta que a FTC alegou ocupar um espaço semelhante ao de um aplicativo de fitness.

    A Meta, em um post no blog respondendo à reclamação, disse que Supernatural não é comparável ao Beat Saber e, portanto, o acordo não representa nenhum dano competitivo.

    “Beat Saber e Supernatural são produtos fundamentalmente diferentes com diferentes bases de usuários, diferentes casos de uso e diferentes dinâmicas competitivas”, disse a empresa na publicação.

    “E esta não é apenas a nossa opinião – a equipe de liderança da Within acredita fortemente que seus concorrentes são os Pelotons e outras marcas de fitness estabelecidas do mundo, não o Beat Saber ou outros jogos casuais de VR”.

    A Meta está atualmente lutando contra outro processo antitruste da FTC que busca separar a gigante da tecnologia, centrando-se em suas aquisições de anos do Instagram e WhatsApp.

    A ação da FTC também ocorre quando os legisladores consideram uma legislação que poderia conter o poder das grandes empresas de tecnologia dominantes, incluindo a Meta.

    A Meta, então conhecida como Facebook, começou a investir no VR quando adquiriu a fabricante de fones de ouvido Oculus em 2014.

    Mais recentemente, fez uma série de aquisições relacionadas a VR, incluindo a plataforma de desenvolvimento de jogos Unit 2 Games e Beat Games, o desenvolvedor por trás do Beat Sabre. A empresa anunciou sua aquisição planejada da Within por uma quantia não revelada em outubro de 2021.

    Dentro, um desenvolvedor de aplicativos de RV de seis anos, lançou Supernatural em abril de 2020. Ao contrário de vários outros aplicativos de RV, requer uma assinatura; em vez de simplesmente pagar uma taxa única pelo aplicativo, os usuários devem pagar US$ 19 por mês ou US$ 180 por ano para continuar trabalhando no espaço virtual.

    Em sua reclamação, a FTC afirma que a Meta já controla “o dispositivo mais vendido, uma loja de aplicativos líder, sete dos desenvolvedores mais bem-sucedidos e um dos aplicativos mais vendidos de todos os tempos” no espaço de realidade virtual.

    A agência apontou para um e-mail divulgado publicamente que Zuckerberg enviou aos executivos da Meta, no qual ele teria dito a eles que é “crítico para a empresa também ser ‘completamente onipresente em aplicativos assassinos'”, referindo-se a aplicativos que provarão o valor das novas tecnologias.

    A comissão também observa que a Meta já concorre de alguma forma com Supernatural com o aplicativo Beat Saber, acrescentando que “as duas empresas atualmente se estimulam para continuar adicionando novos recursos e atrair mais usuários, rivalidade competitiva que seria perdida se essa aquisição fosse permitida prosseguir.”

    O principal argumento da FTC na queixa – que o acordo reduziria a concorrência ao eliminar um concorrente – reflete décadas de pensamento antitruste estabelecido, disse Charlotte Slaiman, diretora de política de concorrência do grupo de consumidores Public Knowledge e ex-funcionária antitruste da comissão.

    “Sob a lei de hoje, esse é geralmente o argumento legal mais forte”, disse Slaiman. “Mas acho que eles também estão levando a sério o papel desses jogos em particular como um ‘aplicativo matador’ para vencer o metaverso mais amplo.”

    A reclamação reconhece claramente o potencial do Meta para dominar o espaço de realidade virtual, acrescentou Slaiman. “É realmente revigorante ver que a FTC não está ‘esperando para ver o que acontece’ em VR.”

    Slaiman também disse que o momento da reclamação da FTC pode renovar a pressão sobre o Congresso para aprovar um projeto de lei antitruste focado em tecnologia que cria novas barreiras entre as várias linhas de negócios das gigantes da tecnologia.

    Esse projeto de lei, o American Innovation and Choice Online Act, está aguardando votação no Senado, mas o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, não colocou a legislação na agenda e os proponentes enfrentam uma janela de tempo cada vez menor antes do recesso de verão do Congresso.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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