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    Crise energética pode custar ao Reino Unido mais do que país gastou na pandemia

    No início deste ano, o governo do país tentou proteger as famílias contra 90% dos aumentos esperados nas contas de energia por meio de cortes de impostos

    Anna Coobando CNN Business

    em Londres

    O ​​Reino Unido terá que encontrar uma resposta para o aumento das contas de energia em breve ou corre o risco de uma crise humanitária.

    Mas congelar os preços do gás e da eletricidade nos próximos dois invernos pode custar ao governo mais de 100 bilhões de libras (US$ 118 bilhões), mais do que gastou pagando milhões de salários de pessoas durante a pandemia.

    No início deste ano, o governo do Reino Unido tentou proteger as famílias contra 90% dos aumentos esperados nas contas de energia por meio de cortes de impostos, descontos na conta de energia e pagamentos diretos.

    Mas os preços do gás natural e da energia dispararam desde então, assim como as previsões de aumentos futuros.

    Pesquisadores do Institute for Government disseram na terça-feira (23) que o governo precisaria gastar 23 bilhões de libras (US$ 27 bilhões) extras para proteger as famílias contra cerca de 90% dos aumentos esperados nas contas de energia até abril de 2023. Abril de 2024 custaria outros 90 bilhões de libras.

    Essa previsão coincide com o custo de uma proposta da Scottish Power, uma das maiores empresas de energia do Reino Unido. Ele pediu ao governo do Reino Unido que proteja milhões de famílias congelando suas contas por dois anos, segundo reportagem do Financial Times.

    A fatura média anual atualmente é de 1.971 libras (US$ 2.318) — um aumento de 54% até agora este ano — mas a previsão é de que ultrapasse 3.500 libras (US$ 4.117) quando o limite superior de preço for fixado na sexta-feira para os últimos três meses deste ano.

    Analistas da Auxilione, uma empresa de pesquisa, dizem que uma família média pode pagar até 6.433 libras (US$ 7.579) por ano por gás natural e eletricidade na próxima primavera se o governo não intervir.

    A Scottish Power diz que o governo do Reino Unido deve limitar as contas de energia em 2.000 libras (US$ 2.356) e dar dinheiro aos fornecedores para atender aos custos muito mais altos de gás e eletricidade nos mercados atacadistas.

    O custo de 100 bilhões de libras do subsídio viria do aumento dos empréstimos do governo, financiados por impostos gerais ao longo da próxima década ou mais, disse o Financial Times, citando fontes não identificadas familiarizadas com o assunto.

    “Será realmente horrível para um grande número de pessoas”, disse Keith Anderson, CEO da Scottish Power, à STV, uma estação de TV escocesa, na segunda-feira, referindo-se aos aumentos de preços.

    “Isso é maior que a pandemia. É uma grande crise nacional”, acrescentou.

    A empresa não respondeu imediatamente ao pedido de comentário da CNN Business.

    O esquema de licença pandêmica do governo do Reino Unido, que durou 18 meses, custou quase 70 bilhões de libras (US$ 82 bilhões).

    Em março de 2020, quando o surto da pandemia de coronavírus fechou as empresas, o governo concordou em subsidiar os salários dos trabalhadores para evitar demissões em massa.

    Até agora este ano, o governo ofereceu cerca de 33 bilhões de libras (US$ 39 bilhões) em apoio às famílias para ajudar nos custos de energia, por meio de uma combinação de cortes de impostos, descontos na conta de energia e pagamentos diretos, disse o Instituto para o Governo em seu relatório publicado na terça-feira. O governo do Reino Unido diz que pensando em mais alternativas.

    “Sabemos as pressões que as pessoas estão enfrentando com o aumento dos custos, e é por isso que tomamos medidas continuamente para ajudar as famílias, fornecendo apoio no valor de 37 bilhões de libras”, disse um porta-voz do Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial.

    “Estamos dando um desconto de 400 libras nas contas de energia neste inverno e oito milhões das famílias mais vulneráveis ​​receberão 1.200 libras de apoio extra. Embora nenhum governo possa controlar os preços globais do gás, mais de 22 milhões de residências estão protegidas pelo preço máximo, que continua para isolar as famílias de preços ainda mais altos”, acrescentou o porta-voz.

    Mas o alarme está se espalhando dentro da indústria de energia do Reino Unido.

    Na terça-feira, Philippe Commaret, executivo da francesa EDF, um importante player no mercado do Reino Unido, disse à BBC que, sem mais apoio, cerca de metade das famílias do Reino Unido poderiam cair na pobreza de combustível a partir do início do próximo ano, o que significa que têm de gastar mais de 10% do seu rendimento disponível em energia.

    Líderes do Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido alertaram na semana passada sobre uma “crise humanitária”. Muitas pessoas podem adoecer neste inverno, pois “enfrentam a terrível escolha entre pular refeições para aquecer suas casas e ter que viver em condições frias, úmidas e muito desagradáveis”, disseram eles.

    Os preços no atacado do gás natural começaram a aumentar no ano passado, quando os países reabriram de seus bloqueios pandêmicos, causando um aumento global na demanda.

    A invasão da Ucrânia pela Rússia no final de fevereiro, e a crise de energia resultante, apenas elevaram ainda mais os preços.

    Os países ocidentais proibiram as importações russas de carvão e petróleo, e a Europa está tentando desesperadamente se livrar do gás natural russo.

    Junho foi o primeiro mês registrado em que o Reino Unido não importou nenhum combustível da Rússia, tradicionalmente um de seus principais fornecedores, segundo dados divulgados quarta-feira (24) pelo Escritório de Estatísticas Nacionais.

    Preços exorbitantes fizeram com que 29 fornecedores de energia menores no Reino Unido quebrassem desde o verão passado.

    Aqueles que sobreviveram repassaram grande parte do custo para seus clientes.

    — Benjamin Brown contribuiu com reportagem.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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