Índia coroa nova miss transgênero

A estilista Shaine Soni foi coroada Miss Transqueen India, o concurso de beleza do país para mulheres trans, neste sábado (19)

Jessie Yeung e Esha Mitra, da CNN
19 de dezembro de 2020 às 22:59 | Atualizado 19 de dezembro de 2020 às 23:05
Foto: Miss Transqueen Índia / Divulgação


 A Índia tem uma nova Miss Transqueen - e ela está se dirigindo ao cenário mundial, determinada a falar em nome da comunidade transgênero marginalizada do país.

A estilista Shaine Soni foi coroada Miss Transqueen India, o concurso de beleza do país para mulheres trans, neste sábado (19). Ela representará a Índia no Miss International Queen no ano que vem, o maior concurso mundial para mulheres trans.

O concurso foi fundado em 2017 e tem todas as características de um concurso de beleza tradicional - sessões de fotos, rodadas de talentos, fantasias elaboradas, juízes e centenas de membros do público.

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Este ano, os organizadores não puderam realizar a competição devido à pandemia, que levou a um bloqueio nacional do final de março a maio. Mas Reena Rai, presidente e fundadora da Miss Transqueen India, estava determinada a enviar um concorrente para representar a Índia no concurso internacional de 2021.

"Meu concurso não é apenas sobre beleza, é sobre capacitação e inclusão", disse Rai à CNN em entrevista por telefone. "Se vou enviar alguém sem realizar uma competição, tenho que me certificar de que essa pessoa seja uma candidata muito forte, a melhor entre as melhores, alguém que conheça o valor de (se tornar a Srta.) Transqueen Índia."

Soni parecia a escolha óbvia; como estilista e cujo trabalho é conhecido no circuito de concursos, ela já ajudou a treinar competidores e escolher suas roupas. Por anos, ela permaneceu relativamente quieta sobre sua própria identidade transgênero enquanto lutava para ser aceita por sua família e amigos - mas Rai a encorajou a se apresentar para o título.

"Ela sempre foi uma espinha dorsal muito forte para a Transqueen Índia", disse Rai. "Eu disse a ela que porque você esteve conosco e como isso é importante, e porque você tem lutado para se assumir publicamente, esta pode ser a melhor plataforma para fazer isso, porque é algo que muitas pessoas vão buscar forças e inspiração. "

De criança intimidada a rainha

Embora Soni tenha nascido biologicamente do sexo masculino, ela se identificou como uma menina desde jovem - e ficou confusa e desanimada quando as pessoas ao seu redor começaram a insistir que ela era um menino, e lhe disseram para agir e se comportar como tal.

Conforme ela cresceu, enfrentou uma pressão crescente de parentes e amigos que a desencorajavam de deixar seu cabelo crescer, usar roupas "femininas" ou ter maneirismos "afeminados", disse ela por telefone. "Com tanta pressão e intimidação à minha volta, senti desesperadamente que era diferente e que havia um problema em mim."

Ela sentiu algum alívio quando, ainda adolescente, começou a pesquisar e se deparou com informações sobre identidade de gênero e cirurgia de confirmação de gênero. Ela acabou saindo de casa aos 17 anos, buscando uma educação em moda, e fez a transição com a terapia hormonal alguns anos depois - um processo que ela descreveu como "difícil".

"Muitos dos meus amigos desistiram de mim, eles não conseguiam entender", disse ela. "Mas eu estava muito determinada, então fui em frente e fiz tudo sozinha."

Soni nunca se revelou oficialmente para sua família, mas eles mantiveram contato depois que ela fez a transição - com um grande "elefante na sala que não apontamos".

Ela se formou no Instituto Nacional de Tecnologia da Moda, abriu sua própria marca, ganhou um reality show de design e lançou uma carreira como estilista - foi assim que conheceu Rai.

"Quando Reena me abordou para a Miss Transqueen Índia na primeira temporada em 2017, eu sempre estive lá para apoiá-la, mas não me sentia confortável em assumir o cargo naquela época por causa da pressão da família", disse Soni. Ela ajudou a dirigir o show nos bastidores - e, ao mesmo tempo, se envolveu na defesa de direitos LGBTQ. Nos últimos anos, ela e outros ativistas no país têm feito campanha por uma maior representação LGBTQ e informações precisas nos currículos escolares e livros didáticos.

Ao mesmo tempo, tem havido conversas crescentes sobre questões LGBTQ e, especificamente, a visibilidade transgênero em todo o mundo. Só neste ano, Soni viu duas estrelas de alto perfil serem transgênero - o ator Elliot Page, estrela de "Juno" e "The Umbrella Academy", e a maquiadora Nikkie de Jager, mais conhecida como NikkiTutorials.

Agora, Soni diz, ela está pronta para subir ao palco publicamente como Miss Transqueen Índia.

"Estou em uma posição em que posso aceitar este título porque passei por muitas coisas e sei como é difícil estar onde estou hoje", disse ela. "Se alguém lê sobre mim e encontra conforto, acho que meu propósito está absolutamente cumprido."

Violência e medo na comunidade LGBTQ da Índia

As atitudes da Índia em relação às questões LGBTQ ainda são altamente conservadoras, e a comunidade transgênero é uma das mais marginalizadas do país.

O estigma social é tão forte que muitos que se assumem são condenados ao ostracismo pela sociedade, rejeitados por membros da família ou bloqueados no acesso à educação e empregos.

Algum progresso tem notado na sociedade indiana, porém. A Suprema Corte do país proferiu uma decisão histórica em 2014, dando às pessoas o direito de se identificar como homem ou como mulher. O tribunal emitiu instruções para vários ministérios do governo, incluindo a adição de "terceiro gênero" ou "transgênero" como uma opção em todos os documentos governamentais.

Mas a violência física e sexual contra pessoas trans continua extremamente alta. De acordo com uma pesquisa de 2014-2015 com quase 5.000 pessoas trans pela Organização Nacional de Controle da AIDS, um quinto disse ter sofrido violência sexual nos últimos 12 meses.

Vítimas de ataques a transgêneros relataram que alguns policiais não os levam a sério ou ignoram seus casos. Mesmo que um caso chegue ao tribunal, a sentença por estupro ou agressão sexual costuma ser mais leve quando a vítima é transgênero, em comparação com uma mulher cisgênero.