TikTok ajuda universitárias a coletar mais de 2 mil itens para mulheres pobres

Com um vídeo na rede social, meninas conseguiram doações diversas para mulheres que não têm dinheiro para comprar produtos menstruais

Anjali Hyunh and Saba Hamedy, CNN
11 de abril de 2021 às 10:38
Alexa Mohsenzadeh
Alexa Mohsenzadeh, cofundadora do Her Drive, mostra sutiãs doados para a primeira viagem do grupo com sede em Chicago, em julho de 2020.
Foto: Her Drive / Divulgação

Quando Alexa Mohsenzadeh e Jenica Baron postaram um vídeo de sutiãs em uma cerca no TikTok em julho do ano passado, eles não esperavam que ele fosse se tornar viral na internet.

As jovens de 19 anos de Barrington, Illinois, estavam promovendo uma campanha de coleta de sutiãs e produtos de higiene na área de Chicago, anunciando etiquetas de remessa gratuita para todos os que doassem.

Depois que o vídeo obteve mais de 300.000 visualizações e 90.000 curtidas, a dupla decidiu levar seus esforços locais para todo o país por meio de sua organização sem fins lucrativos, Her Drive.

A organização, que Mohsenzadeh e Baron lançaram em junho de 2020, ajuda a combater a pobreza durante a menstruação, uma questão mundial em que as mulheres não conseguem obter produtos menstruais, coletando itens para abrigos para mulheres, reservas indígenas, negócios de propriedade de negros e programas de apoio a refugiados.

Jenica Baron, cofundadora da Her Drive, arrecada doações para Deborah's Place, um abrigo para mulheres em Chicago que foi uma das beneficiárias da campanha em julho.

"É uma questão realmente difícil para as pessoas que não têm acesso (a produtos menstruais)", disse Mohsenzadeh à CNN. “Como havia um esforço para arrecadar epinefrina, achamos que também era um bom momento para lançar algo assim, porque a pobreza no período menstrual é muito semelhante à pobreza de higiene e à falta de máscaras, mas é algo mais de longo prazo”.

O grupo já realizou campanhas em mais de 40 estados e no Canadá, recolhendo mais de 165.000 produtos de época, 11.000 sutiãs e 100.000 itens de higiene geral. Elas também aconselharam grupos com o objetivo de hospedar viagens no Reino Unido.

Elas usaram seu hobby de quarentena para ajudar outras pessoas

Quando Baron começou a costurar como hobby de quarentena na primavera passada, ela veio a Mohsenzadeh com uma ideia: por que não costurar sutiãs e doá-los?

As duas são amigas desde a 6ª série, então Baron disse que era óbvio que ela queria que Mohsenzadeh ajudasse.

"Eu confio muito nela para muitas coisas em geral", disse Baron à CNN. "Eu sabia que topando fazer isso com ela, o planejamento seria capaz de começar muito rápido."

Percebendo que Mohsenzadeh não tinha habilidades de costura semelhantes, elas optaram por coletar itens que promoviam um interesse comum: combater a pobreza durante a menstruação.

Aproximadamente uma em cada quatro mulheres teve dificuldade para comprar produtos menstruais no ano passado devido à falta de renda, de acordo com a Alliance for Period Supplies, que organiza a coleta e distribuição de produtos menstruais nas comunidades locais.

Baron e Mohsenzadeh enfatizaram que apesar do "ela" em Her Drive, elas atendem pessoas de todas as orientações sexuais e de gênero.

“Metade de nossa missão é aliviar a pobreza de período menstrual e de higiene, e a outra metade está em apoiar as comunidades BIPOC ou comunidades sub-representadas que estão necessitadas”, disse Mohsenzadeh.

Um vídeo do TikTok deu a elas impulso nacional

A organização sem fins lucrativos realizou sua primeira arrecadação de fundos em Chicago em julho. Baron e Mohsenzadeh coletaram sutiãs, produtos para a menstruação e itens de higiene por meio de coletas na varanda ou entregas pelo correio.

Elas coletaram centenas de sutiãs e milhares de produtos de época para abrigos femininos locais, o Fundo de Alívio de Emergência Covid-19 da Nação Navajo e a Tribo Sioux Oglala. As meninas também doaram US$ 1.300 para o Brave Space Alliance Trans Relief Fund.

Jenica Baron, cofundadora da Her Drive, é graduanda de saúde pública
Jenica Baron, cofundadora da Her Drive, é graduanda de saúde pública
Foto: Her Drive / Divulgação

Mas elas "não tinham realmente nenhuma intenção de expandir Her Drive além de nossa cidade natal, porque era isso o que conhecíamos", disse Mohsenzadeh.

Conforme o interesse aumentou, elas decidiram promover seus esforços usando o TikTok — uma decisão que valeu a pena.

Um dia depois que o vídeo do TikTok de Her Drive se tornou viral, Baron e Mohsenzadeh acordaram com centenas de mensagens de outras pessoas que queriam ajudar.

"Não planejamos o sucesso da mídia social que tivemos", disse Baron. "Tem sido muito sobre seguir o fluxo e ficar realmente animada com a forma como as coisas acontecem."

Em questão de meses, a Her Drive se expandiu de duas meninas para centenas de voluntários e doadores internacionalmente — e ainda estão crescendo.

Aqui está o que a organização espera fazer a seguir

Desde o lançamento do programa "Hospede sua própria unidade" em outubro, Mohsenzadeh e Baron ajudaram diretamente a planejar mais de 400 unidades nos Estados Unidos e Canadá. E elas aconselharam grupos do Reino Unido a Porto Rico.

Elas publicam TikToks diários que discutem assuntos que vão desde como embalar kits para menstruação a produtos menos conhecidos, como coletores menstruais, vídeos que ajudaram a aumentar o número de seguidores. A conta acumulou mais de 60.000 seguidores.

Além de passar de 15 a 20 horas por semana administrando a organização sem fins lucrativos, Mohsenzadeh e Baron são estudantes universitárias em tempo integral.

Mohsenzadeh é estudante de direito na Emory University e Baron, graduanda em saúde pública na Tulane University.

"Estou tão empenhada e gosto tanto de interagir com os voluntários que realmente não sinto como se isso fosse um trabalho", disse Mohsenzadeh sobre sua organização sem fins lucrativos.

Enquanto fazem malabarismos com a organização e seus trabalhos escolares, suas famílias ajudam a contribuir de casa — tanto Mohsenzadeh quanto Baron convocaram seus irmãos mais novos para desempacotar as remessas e fazer o inventário.

Seu projeto mais recente é levar produtos para as Escolas Públicas de Chicago.

Quase uma em cada cinco meninas nos Estados Unidos faltou à escola por causa de sua menstruação, de acordo com uma pesquisa de 2018 da marca de higiene feminina Always.

Não ter sutiãs também afeta as habilidades das alunas de serem "consideradas profissionais", explicou Baron.

Para resolver esses problemas, a Her Drive fez parceria com a Community in Schools Chicago para distribuir kits de cuidados às alunas.

“Nós apenas queríamos conseguir ajudar as meninas da nossa idade, e as mais jovens, a se sentirem fortalecidas por essas questões, para que possam passar por esse obstáculo”, disse Baron.

No futuro, a organização espera manter a "sustentabilidade", especialmente para as comunidades indígenas que carecem de recursos nas áreas rurais, disse Mohsenzadeh.

"Tem sido uma experiência realmente humilhante, apesar do nosso sucesso", disse Baron. "Aprendemos algo novo com cada grupo ... o valor da diversidade, o valor de realmente ouvir as pessoas."

Seu conselho para outras pessoas que pretendem organizar iniciativas semelhantes? Aproveite o que há na área.

“Os recursos estão lá e as comunidades já estão dispostas a ajudar. É difícil acessar isso”, disse Mohsenzadeh. "Aprendemos a ser muito simples e diretas ao pedir às pessoas que doem. Romper essa barreira de entrada é muito importante, e a mídia social faz um bom trabalho nisso."

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês)