Conheça o jovem de 16 anos que fornece tênis raros às estrelas da Premier League

Saiba mais sobre a história do adolescente que transformou sua paixão por tênis em um negócio lucrativo no Reino Unido

O jovem empresário Leon Gissing ao lado do atleta Patrik Gunnars, do Brentford Football Club
O jovem empresário Leon Gissing ao lado do atleta Patrik Gunnars, do Brentford Football Club Reprodução Plug Leon/Instagram

Matias Grezda CNN

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O adolescente Leon Gissing esperava entre a multidão de fãs do lado de fora do estádio Stamford Bridge do Chelsea na esperança de encontrar um dos jogadores do time.

Mas ele não estava buscando uma selfie ou um autógrafo. Em vez disso, o então garoto de 13 anos estava lá para distribuir seus cartões de visita.

Agora com 16 anos, o jovem empresário que mora em Londres é um apaixonado por tênis confesso e obsessivo e decidiu desde cedo que queria combinar suas duas paixões: treinador e futebol.

E ele transformou sua paixão em um grande negócio.

Nos últimos três anos, ele se tornou um dos principais fornecedores de tênis e roupas raras para estrelas do futebol em toda a Europa, adquirindo itens exclusivos e vendendo-os com lucro.

Embora a maior preocupação da maioria das crianças seja talvez qual videogame elas querem comprar, Gissing estava ocupado iniciando seu negócio.

“Eu estava obcecado”, disse Gissing à CNN Sport. “Eu queria ter todos os calçados mais recentes e todos os estilistas mais recentes, ou modelos novos e considerados em alta ou, e obviamente meus pais não iam me estragar e comprar o que eu queria, então eu só precisava obter um pouco de capital extra, um pouco de dinheiro extra para poder pagar meus próprios pares de sapatos”, disse.

“Percebi que poderia fazer isso revendendo tênis. Então, o que comecei a fazer foi ficar fila do lado de fora das lojas de tênis em Londres, comprar sapatos e vendê-los por £20, £50 libras (cerca de R$ 140 a 350 reais) a mais.

“Eu ficava horas na fila do lado de fora, esperando por Yeezys, Jordans, qualquer que fosse o novo lançamento em alta, e depois lançava no eBay e Depop, uma dessas pequenas interfaces onde um revendedor encontra o outro”.

O adolescente não é o único que se destaca ao negociar com o desejo de exclusividade. Existem vários outros compradores, incluindo Sam Morgan e Joe Franklin, cuja experiência é empregada por jogadores de futebol e músicos de alto nível.

Leon Gissing diz que Mason Greenwood é um dos maiores compradores do mundo do futebol / Reprodução Plug Leon/Instagram

‘Lindos tênis, garoto’

As horas que Gissing passou esperando na fila por novos lançamentos e fazendo novos contatos valeram a pena graças a um encontro casual com o astro do tênis americano Jack Sock no Queen’s Club, que organiza um evento de aquecimento em Wimbledon, no oeste de Londres.

Depois de pedir uma foto a Sock, o ex-número 8 do mundo notou que Gissing estava usando um par de calçados raros. “Lindos tênis, garoto”, disse ele ao adolescente.

“Eu apenas disse: ‘Posso pegar um par para você'”, lembra ele. “Eu sabia que poderia conseguir para ele os pares que estava usando”, conta.

Na época, Gissing ainda não tinha criado sua página comercial oficial no Instagram, ‘Plug Leon’ – um “plug” é alguém que pode fornecer itens raros e exclusivos – então Sock fez seu pedido de compra por meio da conta pessoal de Gissing.

“Ele fez o pedido, acho que eram três ou quatro pares de tênis Nike realmente raros e esbranquiçados”, diz ele. “Fui à casa dele, onde ele estava hospedado antes de Wimbledon – ele realmente venceu as duplas de Wimbledon naquele ano – e entreguei-lhe os sapatos”.

Agora, o negócio de Gissing estava funcionando.

“Ele estava muito feliz e foi quando eu comecei o Instagram ‘Plug Leon’ porque ele queria me agradecer e elogiar no Instagram”, disse o jovem de 16 anos.

‘Algum tipo de piada’

Apesar de distribuir vários cartões de visita a diferentes jogadores, a indústria do futebol se mostrou inicialmente um osso duro de roer.

No final, “a faísca que acendeu o fogo”, como Gissing a descreve, foi uma postagem no Snapchat de outro de seus clientes que chamou a atenção do jogador do Arsenal Reiss Nelson, que estava emprestado ao Hoffenheim, da Bundesliga na época.

“Ele me adicionou no Snapchat e achei que era algum tipo de piada”, ri Gissing. “Eu estava tipo: ‘Ok, é uma conta falsa que me adicionou. Que diabos?’ Reiss Nelson, um jogador super bom e jovem, não tem como”.

“Eu mandei uma mensagem para ele de qualquer maneira – você tem que tentar – e eu disse: ‘Olha, se você estiver em Londres e precisar de um par de tênis ou algumas roupas novas, me avise e eu posso resolver pra você. Neste ponto, estou pensando: ‘Ok, talvez seja Reiss Nelson'”, diz.

Cerca de dois meses depois, Nelson estava de volta a Londres e queria dois pares de tênis raros entregues em seu retorno. Gissing comprou os tênis e estava esperando na casa de Nelson quando ele chegou do aeroporto.

“Ele estava muito feliz e era essencialmente disso que eu precisava para começar o negócio e realmente fazer as coisas andarem, pelo menos no mundo do futebol, porque depois do Reiss, consegui Joe [Willock], Bukayo [Saka] e Emile [Smith Rowe]”, explica Gissing.

“Todos esses jovens de uma vez que estiveram jogando na base, na reserva, potencialmente entrando em jogos da Copa ou sendo emprestados a outros times, agora são as estrelas que são hoje”.

“Então, através do boca a boca de Reiss, essencialmente, comecei a desenvolver uma base de clientes no mundo do futebol e então uma coisa levou a outra e as coisas realmente tornaram-se uma bola de neve a partir daí”, conta.

O empresário agora conta com Reece James do Chelsea, Mason Greenwood do Manchester United – que Gissing diz que pode ser o maior “tenista” do grupo – e o atacante do Arsenal Gabriel Martinelli entre seus clientes no Reino Unido, além de estrelas como o atacante Ansu Fati do Barcelona, o meio-campista da Juventus Weston McKennie e o zagueiro do Paris Saint-Germain Thilo Kehrer por toda a Europa.

Enquanto ampliava seu negócio, Gissing também teve que equilibrar seus estudos. Concluir a escola sempre foi algo que ele esteve determinado a fazer bem e, no início deste mês, ele descobriu que havia passado no GCSE (qualificação acadêmica do sistema educacional britânico) com louvor.

“Estou garantindo que vou passar o tempo adequado na escola e também me concentrar no meu negócio e mantê-lo crescendo”, diz ele.

“Obviamente, é um pouco difícil, mas ter os funcionários ajuda e, você sabe, aprendi a ser capaz de realizar várias tarefas ao mesmo tempo e gerenciar as duas coisas, mantê-las funcionando e colocar o máximo de esforço em ambas”, conclui.

Texto traduzido do inglês, leia o original aqui.

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