Entenda por que alguns atletas restringem fluxo sanguíneo para treinar melhor

Técnica criada pelo japonês Yoshiaki Sato acelera reações bioquímicas para fortalecer e recuperar músculos; interessados devem tomar cuidados antes da prática

Galen Rupp, Michael Andrew e Mikaela Shiffrin, atletas que se usam restrição de fluxo sanguíneo em seus treinos
Galen Rupp, Michael Andrew e Mikaela Shiffrin, atletas que se usam restrição de fluxo sanguíneo em seus treinos Foto: Montagem: CNN; Fotos: Cliff Hawkins e Tom Pennington/Getty Images; Francis Bompard/Agence Zoom/Getty Images

Kristen Rogers, da CNN

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Restringir o fluxo sanguíneo parece algo perigoso, mas é exatamente o que alguns atletas olímpicos e pacientes de cirurgia e fisioterapia têm feito para fortalecer os músculos e acelerar a recuperação.

As origens dessa prática remontam a 1966, quando – enquanto estava sentado nos calcanhares durante uma cerimônia em um templo japonês – Yoshiaki Sato percebeu que suas panturrilhas estavam formigando e bombando. 

Sato se perguntou se seu fluxo sanguíneo limitado era a chave para experimentar essa sensação, disse Steven Munatones, o CEO da Kaatsu, um produto de restrição de fluxo sanguíneo homônimo e empresa de educação. 

Munatones foi cofundador da Kaatsu Global – que se traduz em “pressão adicional” em inglês – com Sato em 2014, após ser orientado por ele sobre a técnica Kaatsu por 13 anos no Japão.

Sete anos após a sensação inicial de formigamento, Sato “experimentou diferentes tipos de bandas colocadas em diferentes locais de seu corpo – da cabeça ao torso e à parte inferior das pernas”, disse Munatones por e-mail. “Em 1973, ele quebrou o tornozelo e se reabilitou usando o Kaatsu.”

Esta foi a primeira experiência com o modo de ciclo Kaatsu, que ocorre quando as bandas com “bolsas de ar” internas são infladas por 30 segundos à medida que as bandas se comprimem em torno dos membros superiores e, depois, esvaziam por cinco segundos antes de repetir o ciclo, acrescentou Munatones. 

Esta compressão rítmica retarda o fluxo sanguíneo de volta para o coração e, portanto, permite que as veias e capilares nas áreas tratadas se encham de sangue – visível conforme a pele gradualmente fica vermelha – enquanto você se exercita, disse Munatones.

Este ingurgitamento acelera várias reações bioquímicas que ocorrem naturalmente, como a secreção de óxido nítrico, hormônio de crescimento humano, fator de crescimento semelhante à insulina tipo 1 e beta endorfinas, todos os quais têm papéis diferenciais no aumento do suprimento de sangue, prevenção de danos aos tecidos, regulação da composição corporal e crescimento muscular, crescimento de ossos e tecidos e supressão da dor. 

“Os indivíduos se exercitam durante a aplicação de Restrição de Fluxo Sanguíneo (BFR, em inglês) para melhorar a massa muscular, força muscular, reduzir a dor, melhorar a recuperação, aumentar a capacidade cardiovascular e aumentar o desempenho esportivo”, disse o fisioterapeuta Nicholas Rolnick, por e-mail.

Desde a descoberta de Sato e estudos subsequentes em milhares de pessoas, atletas, entusiastas fitness e atletas olímpicos – incluindo o corredor de longa distância Galen Rupp, a mergulhadora Laura Wilkinson, o nadador Michael Andrew e a esquiadora alpina Mikaela Shiffrin – se beneficiaram com a técnica. 

Mas você não precisa ser um atleta para usar Kaatsu ou restrição de fluxo sanguíneo.

Aqui está o que os especialistas dizem que você deve saber antes de tentar a técnica:

• Como funciona

Quando alguém se exercita enquanto pratica Kaatsu ou restrição do fluxo sanguíneo, o sangue e os subprodutos metabólicos ficam “presos no músculo, incapazes de sair”, disse Rolnick.

“Os metabólitos aumentam a fadiga muscular, fazendo com que o músculo trabalhe muito mais do que normalmente produziria uma contração com cargas leves”, acrescentou. “Temos que trabalhar muito para acompanhar o exercício e esse esforço extra, combinado com a fadiga produzida pelo BFR, acelera a massa muscular e o ganho de força.”

As fibras musculares necessárias para realizar ações de alta intensidade – como pular, arremessar, levantar pesos ou chutar – são recrutadas em intensidades mais baixas do que o normal, disse Stephen Patterson, professor de fisiologia do exercício aplicado e desempenho na St Mary’s University, em Londres, via e-mail. 

Isso significa que alguém pode levantar de 20% a 30% de seu peso máximo, em vez dos habituais 70% ou mais, e ainda assim ter uma resposta como a de treinar com cargas mais pesadas, acrescentou.

• Cuidados antes de tentar o BFR

As pessoas para as quais esses especialistas venderam produtos relacionados, trataram ou estudaram incluem atletas de quase todos os níveis de habilidade, pessoas que levam estilos de vida sedentários e aqueles que se recuperam de lesões e variam de 18 a 104 anos.

A capacidade de usar cargas muito mais baixas durante o treinamento de restrição do fluxo sanguíneo para construir músculos e aumentar a força “é especialmente benéfica para aqueles que estão feridos ou têm outras condições que não os permitem levantar grande quantidade de peso ou realizar exercícios aeróbicos de alta intensidade”, disse Patterson. 

Isso inclui pessoas que fizeram uma cirurgia recentemente ou são paraplégicas ou tetraplégicas.

“Os principais problemas no ambiente de reabilitação são a incapacidade dos pacientes de treinarem de forma eficaz devido a uma lesão ou precauções pós-cirúrgicas, bem como dor”, disse Rolnick. “O crescimento do treinamento BFR permite aos indivíduos que seriam incapazes de desafiar seus corpos em circunstâncias normais a chance de construir mais força e massa muscular em momentos em que seria quase impossível.”

Se você acabou de fazer uma cirurgia e tem grandes incisões com pontos e deseja praticar o Kaatsu imediatamente, converse com seu médico primeiro, disse Munatones. “A razão é porque a incisão cicatriza muito, muito mais rápido do que o normal e sua pele pode crescer muito rapidamente sobre os pontos – o que geralmente surpreende os cirurgiões ortopédicos com a rapidez com que o corpo se recupera com o uso de Kaatsu.”

Os grupos para os quais a restrição do fluxo sanguíneo pode não ser apropriada incluem pessoas com hipertensão, diabetes não controlada, obesidade, doença renal, calcificação arterial, histórico de coágulos sanguíneos e medicamentos ou condições que causam maior risco de coagulação, tromboembolismo venoso, doenças vasculares, anemia falciforme, câncer, sistemas circulatórios deficientes ou fratura exposta, disseram esses especialistas.

Os potenciais efeitos colaterais incluem tontura, pequenas manchas vermelhas nos braços, hematomas perto do equipamento, sensação de ser espetado por alfinetes e agulhas e danos aos nervos, alguns dos quais podem ser evitados praticando adequadamente a restrição do fluxo sanguíneo.

Fale com seu médico antes de tentar este tipo de treino ou se sentir estes ou outros efeitos colaterais negativos.

• Como praticar a técnica

Com relação aos equipamentos, Patterson recomendou o uso de produtos de classe médica que fornecerão uma leitura para garantir que as pressões anunciadas sejam verdadeiras. 

“Bandas de exercícios e outros materiais podem restringir o fluxo sanguíneo, mas de uma perspectiva de segurança, não há ideia do nível de restrição que você está aplicando”, escreveu ele por e-mail. Isso pode limitar as adaptações e respostas ou causar lesões.

“Existem muitas braçadeiras no mercado, mas minha recomendação mínima é uma braçadeira pneumática que pode ser inflada automática ou manualmente (como uma braçadeira de pressão arterial)”, disse Rolnick. 

“Cada um desses tipos de braçadeiras pode medir cuidadosamente a quantidade de sangue restringida para aumentar o perfil de segurança. Isso é muito importante porque conforme o BFR continua a crescer, mais braçadeiras vão entrar no mercado e podem não ser adequadas ou apropriadas.”

Rolnick e Patterson aconselharam qualquer pessoa que queira começar com restrição de fluxo sanguíneo a trabalhar e treinar com médicos de confiança para determinar quais braçadeiras seriam consistentes com seus objetivos – e para entender como e quando usar esse tipo de treinamento. 

Caso contrário, acrescentou Rolnick, você corre um risco maior de ter um resultado negativo – especialmente porque uma braçadeira de exercício comum não pode medir a quantidade de pressão que você está aplicando.

Você pode esperar sensações de queimação ou dor durante ou após as primeiras sessões, mas geralmente diminuem na terceira sessão, disse Hunter Bennett, professor de ciência do exercício na University of South Australia, por e-mail.

Depois de inflar a braçadeira, você pode praticar a restrição do fluxo sanguíneo alternando repetições e descanso enquanto treina seu grupo muscular preferido, disse Bennett.

O consenso entre esses especialistas é que o uso da restrição do fluxo sanguíneo duas a quatro vezes por semana é necessário para que os resultados ocorram.

(Texto traduzido; leia o original em inglês)

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