Inimigos geopolíticos, Irã e Estados Unidos se enfrentarão na Copa do Mundo

Seleções fazem parte do Grupo B, segundo o sorteio realizado na sexta-feira (1º)

Irã se classificou para a Copa do Mundo na Rússia há quatro anos, mas nunca passou da fase de grupos
Irã se classificou para a Copa do Mundo na Rússia há quatro anos, mas nunca passou da fase de grupos Anadolu Agency/Getty Images

Reuters

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Depois de mais de 40 anos de relações conturbadas e meses de luta para restaurar um acordo nuclear, os Estados Unidos e o Irã estão agora prontos para se reunir no campo de futebol na Copa do Mundo deste ano, no Catar. As seleções fazem parte do Grupo B, segundo o sorteio realizado na sexta-feira (1º).

Os treinadores do Irã e dos EUA evitaram as farpas políticas, dizendo que estavam focados no torneio e em sua capacidade de unir as pessoas. A Inglaterra e os vencedores de um playoff europeu — Ucrânia, Escócia ou País de Gales — completam o grupo.

A gelada relação EUA-Irã, caracterizada por confrontos diplomáticos e até militares nos últimos anos, tem o potencial de descongelar um pouco no momento em as partidas começarem no Catar em 21 de novembro.

O governo do presidente Joe Biden está tentando restaurar um acordo nuclear de 2015 entre o Irã e as potências mundiais, o que restringiria o programa nuclear de Teerã em troca do levantamento das sanções que martelaram a economia do Irã.

Washington acusou o Irã e as forças que apoia de realizar ataques em todo o Oriente Médio, inclusive contra as forças dos EUA baseadas no Iraque e na Síria.

Em 2020, os dois países estavam à beira da guerra depois que os EUA mataram um alto general iraniano e Teerã respondeu com ataques de mísseis de retaliação às forças dos EUA com sede no Iraque.

Apesar da natureza séria da rivalidade EUA-Irã, a esfera diplomática do Twitter de Washington irrompeu com piadas após o sorteio da Copa do Mundo realizado no Centro de Exposições e Convenções de Doha, no Catar, na sexta-feira.

Ali Vaez, Diretor do Projeto Irã do Crisis Group, brincou que o governo dos EUA havia criado um grupo para ver o que aconteceria no caso de uma partida sorteada.

“Um grupo de trabalho interagências dos EUA foi criado antes do jogo do Irã para determinar se sua ofensa pode ser dissuadida, o escopo das negociações de acompanhamento no caso de um empate e se a troca de camisas viola as sanções”, escreveu Vaez.

Fãs femininas

Behnam Ben Taleblu, membro sênior do think tank da Fundação para a Defesa das Democracias (FDD) em Washington, disse que o governo Biden deveria aproveitar a chance para defender as mulheres iranianas.

De acordo com a Human Rights Watch, as autoridades iranianas impediram que as mulheres iranianas entrassem em um estádio de futebol na cidade de Mashhad no mês passado.

A Fifa, no passado, disse ao Irã que é hora de permitir que as mulheres entrem em estádios de futebol.

Enquanto isso, os treinadores têm a intenção de se concentrar na partida. “Acho que é sobre futebol no final do dia e o melhor sinal de amizade que você pode fazer é competir muito em campo, de uma maneira justa, e é disso que se trata a Copa do Mundo”, disse o técnico dos EUA, Gregg Berhalter.

Há poucas expectativas para a equipe dos EUA no torneio, para a qual eles não se qualificaram em 2018, mas agora têm uma safra de jovens jogadores promissores.

O Irã se classificou para a Copa do Mundo na Rússia há quatro anos, mas nunca passou da fase de grupos.

“Estou pensando apenas no futebol e não em coisas externas”, disse o treinador do Irã, Dragan Skocic. “Espero que o futebol tenha um bom contato e um bom relacionamento entre as pessoas e é isso que as pessoas esperam do esporte”, acrescentou Skocic, que é croata.

A equipe dos EUA enfrentou o Irã pela última vez na Copa do Mundo, quando perdeu por 2 a 1 para a nação do Golfo em 1998, na França.

“Eu me lembro bem disso”, disse Berhalter em uma ligação com repórteres.

“Eu estava fazendo comentários para uma estação de TV holandesa. Essa foi a primeira vez que competimos contra eles. Estava saindo da tensão política entre os dois países e era uma maneira de dizer que no campo de futebol ainda somos amigos”.

(Reportagem de Idrees Ali em Washington, Simon Evans em Doha e Rory Carroll em Los Angeles)

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