Mulher trans, Laurel Hubbard se classifica para Olimpíada e reacende debate

Opositores à participação argumentam que as mulheres transgênero têm vantagem física injusta no esporte

Foto: Hannah Peters/Getty Images

Julia Hollingsworth, da CNN*

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Quando a equipe olímpica de levantamento de peso da Nova Zelândia se reuniu no mês passado para uma sessão de fotos comemorativa, uma pessoa estava visivelmente ausente: Laurel Hubbard.

A halterofilista tímida será a primeira atleta abertamente transgênero a competir nas Olimpíadas, e sua inclusão gerou um debate acirrado sobre gênero, sexismo e esporte.

Para seus apoiadores, a seleção da mulher de 43 anos é um marco de décadas que exemplifica o espírito olímpico de inclusão e pode inspirar outros atletas transgêneros que estão sub-representados no esporte em todos os níveis.

Os oponentes de Hubbard, incluindo o conservador britânico Piers Morgan, argumentam que ser uma mulher transgênero, ou uma mulher que foi designada do sexo masculino ao nascer, dá a ela uma vantagem física injusta. Uma das concorrentes de Hubbard até chamou sua inclusão de “uma piada de mau gosto”, dizendo que era injusto com mulheres cisgênero, cuja identidade de gênero correspondia ao seu sexo atribuído no nascimento.

Hubbard não se envolveu com a polêmica, exceto em uma breve declaração dizendo que ela foi “inundada pela bondade e apoio” de seus compatriotas.

Os defensores de uma maior diversidade no esporte dizem que a seleção de Hubbard mostra que as mulheres trans não representam uma ameaça ao esporte feminino, mas o nível de reação contra ela sugere que a luta pela inclusão ainda não acabou.

Como as regras evoluíram

Kristen Worley se tornou a primeira atleta a passar por um processo de verificação de gênero nas Olimpíadas quando tentou representar o Canadá no ciclismo de pista nos Jogos de 2008 em Pequim. Desde então, ela tem lutado para garantir que ninguém passe pelo mesmo processo “humilhante”.

Em 2005, Worley fez um exame físico em uma sala com quatro homens: dois administradores esportivos, um advogado e um médico de emergência, escreveu em seu livro “Women Enough”. Isso se seguiu a um exame físico com um endocrinologista, que perguntou sobre sua sexualidade.

“Eles me viam como uma ameaça ao esporte”, escreveu ela. “Na melhor das hipóteses, eu estava tentando trapacear; na pior, eu era uma aberração. Eles se sentiam totalmente no direito de me fazer perguntas íntimas e constrangedoras sobre os detalhes de minhas cirurgias e falar abertamente sobre meu corpo na minha frente, como se eu não estivesse lá. “

As regras do COI, acordadas em 2003 e conhecidas como consenso de Estocolmo, permitiam que mulheres e homens transexuais competissem nas Olimpíadas, desde que tivessem realizado “alterações anatômicas cirúrgicas” (incluindo a remoção de testículos ou ovários); obtido legalmente o reconhecimento de seu sexo designado; e sido submetidos à terapia hormonal por tempo suficiente para “minimizar as vantagens relacionadas ao gênero”.

Mas Worley disse que essas regras não tinham base científica.

Como os testículos de Worley foram removidos, seu corpo quase não produzia testosterona. Ela solicitou uma isenção para permitir que ela tomasse testosterona para que seu corpo pudesse permanecer saudável. Demorou três anos até que ela finalmente recebesse permissão para tomar o hormônio, mas ainda estava abaixo do nível que ela acreditava que precisava para seu corpo ser saudável.

Embora a testosterona seja freqüentemente associada aos homens, ela também ocorre naturalmente nas mulheres. Não está totalmente claro o quão importante a testosterona é para as mulheres, embora os suplementos de testosterona para mulheres possam ajudar com os níveis de energia, disse Amy K. Weimer, médica do Programa de Saúde de Gênero da Universidade da Califórnia.

Embora a maioria das mulheres trans não tome suplementos de testosterona após a transição, há alguns casos em que é recomendado, disse ela. “Esta área é muito pouco pesquisada e a experiência de cada pessoa é diferente”, disse ela.

Assustada e traumatizada após o processo de anos, Worley parou de andar de bicicleta. Ela diz que perdeu sua carreira, suas oportunidades olímpicas, sua saúde e seu bem-estar. Passaram-se cinco anos antes que ela pudesse voltar a andar de bicicleta.

“Quando você é violada dessa forma … você nunca esquece. Você apenas aprende como administrar isso”, disse ela à CNN em uma entrevista por Zoom. A maneira como sua identidade de gênero foi discutida publicamente a destruiu: “Isso me fez sentir como se eu fosse menos da metade um ser humano.”

Worley levou um caso contra órgãos esportivos canadenses e o COI ao Tribunal de Direitos Humanos de Ontário em 2015, argumentando que a aplicação da política olímpica de 2003 constituía uma violação dos direitos humanos. No final das contas, esse caso foi resolvido em 2017, com a Ontario Cycling Association e a Cycling Canada se comprometendo a revisar suas políticas.

Ao mesmo tempo, o IOC estava revisando suas próprias políticas e, em 2015, concordou com novas diretrizes para remoção de requisitos cirúrgicos. Mulheres transgênero podiam competir na categoria feminina, desde que declarassem sua identidade de gênero como mulher por pelo menos quatro anos, e pudessem demonstrar que seu nível de testosterona estava abaixo de 10 nanomoles por litro por pelo menos um ano.

Os atletas que fizeram a transição do feminino para o masculino podem competir na categoria masculina sem restrições.

O que a ciência diz

Joanna Harper ajudou a escrever as regras olímpicas de 2015, mas sabe que ainda faltam dados sobre como a transição afeta a habilidade esportiva dos atletas.

Isso é algo que Harper, que já foi uma das melhores corredoras de maratona do Canadá e competiu como mulher trans nos últimos 17 anos, estuda na Universidade de Loughborough, no Reino Unido.

Harper disse que, embora as mulheres trans mantenham alguma vantagem de força sobre as mulheres cis, não está claro quanto, especialmente para atletas de elite. Em um esporte como o levantamento de peso, ela disse, a força é a chave – mas a agilidade e a técnica também são importantes.

“A terapia hormonal não transforma mulheres trans em mulheres cis – simplesmente não transforma”, disse ela. “A questão importante é: as mulheres trans e as cis podem competir umas contra as outras em uma competição significativa? Acho que a resposta provavelmente é sim.”

No caso de Hubbard, ela não é vista como uma forte candidata à medalha. A neozelandesa está classificada em 15º lugar no mundo na categoria de mais de 87 quilos, de acordo com a Federação Internacional de Halterofilismo. Seu melhor levantamento é de 285 quilos, significativamente menor do que os 335 quilos de Li Wenwen.

Harper publicou um dos primeiros estudos sobre mulheres transexuais no esporte em 2015, que descobriu que sete das oito corredoras não profissionais transgênero estudadas tinham tempos de corrida significativamente mais lentos após a transição. No final das contas, eles tiveram um desempenho aproximadamente no mesmo nível contra suas colegas do sexo feminino e contra seus colegas do sexo masculino antes da transição.

Atletas transgêneros não são um grupo homogêneo, adverte Worley. Uma atleta que fez a transição ao ter suas gônadas removidas terá níveis de testosterona diferentes de uma atleta que não fez isso, por exemplo. Da mesma forma, uma mulher que fez a transição antes de passar pela puberdade não teria virtualmente nenhuma vantagem, disse Harper.

E os níveis de testosterona não são tudo. Dick Swaab, professor de neurobiologia da Universidade de Amsterdã que estudou a química cerebral da identidade de gênero, disse que a sensibilidade à testosterona difere, o que significa que há pessoas que podem ter um alto nível de testosterona sem o seu corpo ser capaz de usá-la.

“O nível de testosterona é apenas uma pequena informação sobre o quadro geral. Acho que o Comitê Olímpico nem pensou sobre a sensibilidade e medidas de sensibilidade”, disse ele.

Mas há uma questão maior sobre o que é uma vantagem natural justa. “No nível dos campeões olímpicos, essas são pessoas excepcionais”, acrescentou Swaab. “É um absurdo pensar que todo mundo que treina pode se tornar um campeão olímpico.”

Algumas pessoas nascem com atributos que as tornam atletas naturais, mas não são tratadas de forma diferente, diz Jaimie Veale, presidente da Associação Profissional de Saúde Transgênero de Aotearoa e professora sênior de psicologia na Universidade de Waikato. Por exemplo, mulheres com mais de 1,82 metros de altura também podem ter uma vantagem no esporte, mas ninguém diz que elas não podem competir.

“A realidade é que não pensamos assim, porque não os excluímos como um grupo, porque realmente os consideramos como mulheres. Mas realmente essa questão se resume a quem consideramos como mulheres ou não”, ela disse. “No final das contas, trata-se de acalmar a questão das mulheres trans não serem vistas como cidadãs iguais.”

O que está em jogo

A questão de como as mulheres transgênero participam é maior do que apenas as Olimpíadas – ela atinge o cerne do que é esporte.

Para a jogadora de futebol australiano Emily Fox, 39, que recebeu ameaças de morte e mensagens ameaçadoras sobre seus filhos, a presença de mulheres trans em esportes de elite é importante para a visibilidade – mas, no final das contas, ela vê Hubbard como uma atleta que trabalhou duro e que merece seu lugar.

“O esporte feminino sempre foi um espaço para mulheres que tentaram viver fora das normas de gênero de qualquer maneira e, particularmente para mulheres atraídas pelo mesmo sexo, o esporte costumava ser o espaço seguro”, disse ela. “Acho que (tornar o esporte mais exclusivo) vai contra o que o esporte feminino costuma representar.”

Ryan Storr, cientista social e cofundador da organização de caridade australiana Proud2Play, que incentiva a participação da comunidade LGBTQIA+ no esporte, disse que as Olimpíadas deveriam inspirar os jovens a participarem do esporte. Em vez disso, os jovens transgêneros, que relatam taxas mais altas de ideação suicida do que os jovens cisgêneros, estavam sendo desencorajados de fazer parte disso.

Uma pesquisa de 2018 na Nova Zelândia descobriu que adolescentes e adultos trans e não binários tinham quase metade da probabilidade da população em geral de ter participado de qualquer esporte no mês passado. Mais da metade dos entrevistados disseram estar preocupados em como seriam tratados como atletas trans ou não binários em esportes competitivos, e 58% evitaram ir à academia porque achavam que seriam maltratados.

Anne Lieberman, diretora de políticas e programas da organização sem fins lucrativos dos Estados Unidos, Athlete Ally, que visa promover a igualdade para as pessoas LGBTQIA+ no esporte, disse que, para os jovens transgêneros, ter atletas transgêneros nas Olimpíadas é “nada menos que salvador”.

“Isso mostra a eles que podem ser absolutamente quem são e praticar o esporte que amam”, disse Lieberman. “Isso mostra a eles que suas identidades são reais e que pertencem a todos os lugares – inclusive nos esportes.”

Veale, da Associação Profissional de Saúde Transgênero Aotearoa, concordou: “Parece que é um sonho desses jovens que podemos nutrir ou destruir”.

O que precisa mudar

Mais de uma década após seu exame olímpico, Worley diz que optou por deixar o passado para trás e está trabalhando com o COI para melhorar a situação de outros atletas. “Cheguei a um ponto em que tenho que perdoar”, disse ela. “Porque perdoando… levo meu poder de volta.”

Em um comunicado à CNN, o COI disse que está desenvolvendo novas orientações para garantir que os atletas possam se envolver em uma competição segura e justa, independentemente de sua identidade de gênero.

“No geral, as discussões, até agora, confirmaram a considerável tensão entre as noções de justiça e inclusão, e o desejo e necessidade de proteger a categoria feminina”, disse o COI.

Worley acha que ainda há problemas com as regras em torno da participação de mulheres transexuais nas Olimpíadas, e não acha que haja apoio suficiente, tanto da organização quanto do público.

“Estou mais preocupada com a saúde e o bem-estar (de Hubbard) e em garantir seu sucesso e assim por diante, porque sei que a infraestrutura não está lá para apoiá-la”, disse ela. Hubbard recusou o pedido da CNN para uma entrevista.

Os ativistas argumentam que também é necessária uma mudança em um nível não elitista. Oito estados dos EUA proibiram este ano meninas e mulheres transgênero em escolas públicas de ensino médio e faculdades de participarem de equipes esportivas femininas e femininas.

Harper diz que as mulheres disseram que é injusto para ela competir. “É difícil enfrentar esse tipo de animosidade”, disse ela. “Não mudou muito… Eu adoraria pensar que as coisas estão melhorando. Mas não tenho certeza se vejo muitas evidências disso.”

Harper acredita que deve haver uma abordagem em dois níveis. Para os atletas que jogam em um nível mais baixo, ela acha que deveriam ter permissão para competir onde se sentissem mais confortáveis.

Em um nível olímpico, é apropriado ter limites de testosterona e exames de sangue para atletas trans para garantir uma competição significativa, da mesma forma que os atletas são testados para ter certeza de que não estão dopados, disse ela.

Storr imagina um mundo onde o esporte poderia ser mais inclusivo para todos os gêneros, talvez organizando categorias de peso ou habilidade.

Afinal, as mulheres transexuais não estão fazendo a transição para obter uma vantagem atlética, elas apenas querem praticar esportes na categoria que se encaixa em sua identidade de gênero. Como Hubbard disse à Radio New Zealand em 2017: “Não estou aqui para mudar o mundo. Só quero ser eu mesmo e fazer o que faço.”

*Texto traduzido, clique aqui para ler o conteúdo original

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