NFL: Técnico dos Patriots se recusa a ir a Washington receber medalha de Trump

Técnico do New England Patriots, Bill Belichick, que se disse amigo de Trump no passado, se recusou a receber honraria da Casa Branca após invasão do Capitólio

Por Kevin Dotson, da CNN

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O técnico do New England Patriots, Bill Belichick, anunciou, na noite deste segunda-feira (11), que não irá a Washington para receber a Medalha Presidencial da Liberdade, honraria que deveria receber do presidente Donald Trump na quinta-feira.

Belichick citou os “trágicos eventos da semana passada” como fatores que levaram à sua decisão, em referência à invasão do Capitólio por manifestantes que, incitados por Donald Trump, contestavam o resultado eleitoral americano. 

Cinco pessoas morreram por conta dos incidentes, incluindo um oficial da Polícia do Capitólio dos Estados Unidos. 

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Bill Belichick, técnico do New England Patriots
Bill Belichick, técnico do New England Patriots
Foto: AlexanderJonesi/ Flickr

“Recentemente, recebi a oportunidade de receber a Medalha Presidencial da Liberdade, o que me deixou lisonjeado por respeito ao que a homenagem representa e admiração pelos vencedores anteriores”, disse Belichick em um comunicado.

“Posteriormente, ocorreram os trágicos acontecimentos da semana passada e foi tomada a decisão de não avançar com o prêmio. Acima de tudo, sou um cidadão americano que reverencia os valores, a liberdade e a democracia de nossa nação”, acrescenta o treinador.

Um funcionário da Casa Branca disse à CNN que o governo americano foi informado da decisão.

Belichick é o técnico do Patriots desde 2000 e ganhou seis Super Bowls, um recorde da NFL para um treinador.

Amizade com Trump

Em 2016, Belichick escreveu uma carta de apoio a Trump e comentou a jornalistas sobre sua amizade com o presidente.

“Nossa amizade remonta a muitos anos. Qualquer pessoa que passe mais de cinco minutos comigo sabe que não sou uma pessoa política. Meus comentários não são politicamente motivados. Tenho uma amizade com Donald”, afirmou na época.

Em 2021, porém, Belichick enfrentou repetidos apelos para recusar a Medalha Presidencial da Liberdade, inluinco posicionamentos de congressistas.

Um deles foi o deputado Jim McGovern, de Massachusetts, que disse à CNN na segunda-feira que Belichick deveria “recusar”.

“Esse presidente zombou da Medalha Presidencial da Liberdade”, disse ele. “Olhe para quem ele está dando nas últimas semanas – pessoas como Devin Nunes e Jim Jordan – quero dizer, por favor. Bill Belichick deveria fazer a coisa certa e dizer: ‘não, obrigado’.”

Trump costuma usar a Medalha da Liberdade para recompensar seus aliados, sejam eles financeiros, políticos ou apenas velhos amigos. Os deputados Nunes e Jordan foram dois dos aliados políticos mais ativos do presidente, que o defenderam durante seu impeachment.

Várias pessoas próximas a Trump notaram que, à medida que seu mandato chega ao fim, uma das coisas de que ele provavelmente sentirá mais falta não é o trabalho da presidência, mas as armadilhas que vêm com ele: as carreadas, viagens Fuzileiro Naval Um, passeios pelo Quarto Lincoln oferecidos aos convidados para jantar, uma equipe de imprensa constante ao seu lado – mas também cerimônias da Medalha da Liberdade.

Trump sempre se delicia com eles e tem feito isso por vários amigos, doadores políticos e atletas nos últimos quatro anos.

Belichick concluiu sua declaração na segunda-feira, reconhecendo: “também represento minha família e a equipe do New England Patriots”.

“Uma das coisas mais gratificantes da minha carreira profissional aconteceu em 2020 quando, por meio da grande liderança de nossa equipe, as conversas sobre justiça social, igualdade e direitos humanos passaram a ocupar o primeiro plano e se transformaram em ações”, disse.

“Continuar esses esforços e ao mesmo tempo permanecer fiel às pessoas, equipe e país que amo supera os benefícios de qualquer prêmio individual.”

 

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