Governo Biden pode estabelecer 'telefone vermelho' com a China para emergências

Linha direta de comunicação de emergência seria similar à implementada entre EUA e União Soviética na Guerra Fria como maneira de evitar guerra nuclear

Kylie Atwood, da CNN, em Washington
14 de julho de 2021 às 14:56 | Atualizado 15 de julho de 2021 às 08:07
Joe Biden e Xi Jingping
Joe Biden, na época vice-presidente dos EUA, e Xi Jinping, presidente da China, em encontro diplomático em Pequim
Foto: Lintao Zhang/Getty Images - 4 dez. 2013

O governo Biden está examinando a possibilidade de estabelecer uma linha direta de emergência com o governo chinês semelhante ao chamado "telefone vermelho" estabelecido entre os EUA e a União Soviética durante a Guerra Fria, que permitia a comunicação direta com o Kremlin como um maneira de evitar uma guerra nuclear.

Embora a ideia seja embrionária e ainda não tenha sido formalmente discutida com os chineses, o governo Biden quer desenvolver uma ferramenta de comunicação rápida que poderia ser incorporada a um esforço mais amplo para reduzir o risco de conflito entre os EUA e a China, de acordo com para um oficial dos EUA e outra fonte familiarizada com as primeiras conversas sobre o dispositivo.

Uma linha direta para Pequim permitiria que o presidente Joe Biden, ou altos funcionários de sua equipe de segurança nacional, enviassem imediatamente chamadas ou mensagens criptografadas ao presidente Xi Jinping ou às pessoas ao seu redor, de acordo com as duas fontes. Por exemplo, informações urgentes podem ser compartilhadas sobre movimentos militares repentinos ou mensagens de alerta enviadas sobre hacks cibernéticos.

A ideia de estabelecer uma linha direta com Pequim surgiu no governo Obama, embora o conceito não tenha sido codificado em um memorando secreto de segurança nacional até o último ano do governo Trump, de acordo com uma fonte próxima à Casa Branca.

Funcionários do governo Biden continuaram a perseguir a ideia, disseram as fontes, mas ainda há vários detalhes a serem acertados, incluindo se os chineses concordariam em usar o dispositivo.

Há muito tempo há problemas para garantir respostas rápidas de Pequim quando se trata de assuntos urgentes, disseram autoridades americanas atuais e membros de ex-governos à CNN.

A natureza hierárquica do sistema político chinês significa que a maior parte do contato além do engajamento no nível do líder é desestimulado.

Uma linha direta semelhante à da China já existe no Pentágono e deve ser usada exclusivamente para assuntos militares, mas raramente é.

"Temos uma linha direta. Sabe-se que, nas duas vezes em que a usamos, apenas tocou em uma sala vazia por horas e horas", disse Kurt Campbell, coordenador sênior do Conselho de Segurança Nacional do Pacífico, no início deste ano durante uma conversa sobre diplomacia EUA-China e Taiwan.

Presidente dos EUA, Joe Biden
Foto: Reprodução / CNN

Os problemas com o sistema atual, juntamente com as forças armadas cada vez mais ofensivas da China, levaram a crescentes preocupações entre as autoridades de segurança nacional dos EUA sobre o potencial de erro de cálculo com a China, e um sentimento de que mais precisa ser feito para aumentar a comunicação.

“Há uma preocupante escassez de ferramentas para gerenciamento de incidentes na relação EUA-China. É muito urgente que o governo dos EUA busque linhas de comunicação que permitam responder a uma crise ou prevenir uma crise. Precisamos de uma operadora de 911 (número de telefone da emergência nos EUA) por assim dizer", disse Danny Russel, ex-secretário assistente do Departamento de Estado.

Russel acrescentou que é imperativo considerar também ferramentas "que podem ser integradas em uma estratégia mais ampla de comunicação de crise, com foco na ampla redução de riscos".

Um alto funcionário da administração se recusou a discutir o dispositivo quando questionado sobre ele, mas disse que "de modo geral, é claro que temos interesse em garantir que a concorrência com a China seja administrada de maneira responsável. Temos sido claros que essa relação será definida por competição e nós damos as boas-vindas a essa competição acirrada, mas também vamos continuar a trabalhar para garantir que essa competição não se transforme em conflito. "

Trabalhando nos detalhes técnicos

Funcionários do Departamento de Estado e do Conselho de Segurança Nacional ainda estão trabalhando em como o dispositivo funcionaria tecnicamente, disseram fontes à CNN.

A próxima etapa seria desenvolver o conceito geral e integrá-lo ao plano do governo Biden para o envolvimento com a China. Então, o dispositivo precisaria da aprovação da Casa Branca e das autoridades chinesas antes de ser implementado.

Embora o "telefone vermelho" entre os EUA e a Rússia tenha sido visto como uma ferramenta útil para aumentar a comunicação durante a Guerra Fria, sua eficácia recente é questionável.

Instalação da linha direta Moscou-Washington, conhecida como "telefone vermelho", para comunicação de emergência entre a URSS e os EUA, em 1963.
Foto: Crypto Museum

Por exemplo, o governo Obama usou a linha direta com o Kremlin para alertar a Rússia para não interferir nas eleições americanas de 2016, um aviso que não foi atendido.

A eficácia de uma nova linha direta com a China dependeria muito do compromisso de Pequim de usá-la e colocá-la em uma posição onde Xi teria acesso regular a ela.

"Haveria vantagens em configurar este tipo de ferramenta para mensagens de alto nível com a China sobre questões cibernéticas estratégicas, mas você precisa ter certeza de que está conectado ao lugar certo na cadeia para se conectar com a liderança sem esforço e rapidamente", disse Chris Painter, ex-coordenador do Departamento de Estado para questões cibernéticas no governo do presidente Barack Obama.

"Você pode não obter as informações que deseja, mas pode ser usado para enviar e receber mensagens para avisar as pessoas."

Problemas com respostas oportunas da China

Nos últimos anos, os EUA e outros países não conseguiram garantir  respostas da China sobre questões urgentes. Por exemplo, no ano passado, foi desafiador obter respostas da China em torno da Covid-19, disseram autoridades americanas.

"Existem desafios quando se trata de chegar às autoridades chinesas em momentos de dificuldade. Isso se deve em grande parte porque a maneira como o sistema funciona, de cima para baixo. Durante os primeiros dias do surto da Covid-19, muitas vezes não recebíamos nenhuma resposta a perguntas cruciais", disse um ex-funcionário dos EUA que serviu em Pequim.

Em 2014, a empresa estatal de petróleo da China despachou uma plataforma de petróleo para uma área contestada do Mar da China Meridional e eles não responderam a chamadas do Vietnã para discutir o assunto.

A ideia de conectar a Casa Branca e Pequim foi vagamente discutida durante anos, mas a implementação sempre pareceu distante.

"Discutimos a ideia de um sistema de mensagens cibernéticas com autoridades chinesas durante o governo Obama. Isso foi levantado no contexto de nossas discussões cibernéticas, mas não fizemos muito progresso. Não estava claro onde seria colocado. A China não tinha o mesmo histórico de medidas de fortalecimento da confiança com os EUA que a Rússia, então eles viam isso de uma forma mais suspeita", disse Painter. "Mas acho que agora eles entendem mais sobre como ele pode ser usado. Não é uma bala de prata, de forma alguma, mas dá a você uma ferramenta útil."

O presidente da China, Xi Jinping, destacou políticas ambientais do país na Cúpula de Líderes sobre o Clima
Foto: Reprodução/CNN Brasil (22.abr.2021)

De modo geral, o governo Biden disse que planeja manter linhas de comunicação abertas com a China, embora os primeiros encontros tenham sido tensos.

Durante o primeiro encontro frente-a-frente do governo Biden com autoridades chinesas no início deste ano, os dois lados trocaram farpas diplomáticas raramente vistas diante das câmeras.

Enquanto o conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan disse que as "prioridades e intenções" de Biden foram claramente definidas, ambos os lados se afastaram sem agendar reuniões de acompanhamento ou estabelecer grupos de trabalho.

Questionada sobre um futuro encontro entre Biden e Xi, a Casa Branca não deu detalhes.

"O governo está pensando seriamente sobre o que eles realmente gostariam de perseguir e como prevêem avanços no envolvimento com a China. Eles foram cuidadosos e inteligentes para não se apressar prematuramente em um envolvimento em grande escala com a China", disse Russel. E, à medida que o governo desenvolve sua abordagem diplomática, ex-funcionários dos EUA dizem que apenas criar uma nova linha direta não será suficiente.

"A redução estratégica de riscos pode ser boa, mas até certo ponto, semelhante à higiene básica. A questão central é que Pequim é hostil, predatória e altamente capaz, então os EUA devem se organizar para defender e pressionar em todos os níveis. O governo Biden disse que planeja fazer isso. Portanto, embora configurar uma linha telefônica possa ser útil, não devemos mergulhar muito nisso", disse David Feith, ex-funcionário do Departamento de Estado que trabalhou na China durante o governo Trump.

À medida que o desafio da China aumenta, os funcionários de Biden reconhecem publicamente a natureza difícil desse desafio e quanto trabalho será necessário para enfrentá-lo.

"Eu acho que é possível que os Estados Unidos e a China possam coexistir e viver em paz? Sim, eu acho. Mas eu acho que o desafio será enormemente difícil para esta geração e a próxima", disse Campbell em um evento passado semana.

(Texto traduzido. Leia o original em inglês.)