Mais de dois terços dos indianos podem ter anticorpos contra Covid, diz pesquisa

Cerca de 67,6% dos indianos pesquisados com mais de 6 anos apresentaram anticorpos, de acordo com estudo nacional

Jessie Yeung, Swati Gupta e Esha Mitra, da CNN
22 de julho de 2021 às 08:05 | Atualizado 22 de julho de 2021 às 08:43
Vacinação contra Covid-19 em navio na ilha de Gosaba, Índia
Vacinação contra Covid-19 em navio na ilha de Gosaba, Índia
Foto: Rupak De Chowdhuri/Reuters (12.jul.2021)

Mais de dois terços da população da Índia pode ter anticorpos contra Covid-19, de acordo com uma nova pesquisa sorológica divulgada na terça-feira (20), fornecendo ainda mais evidências de que o vírus pode ter se espalhado muito mais amplamente do que os números oficiais sugerem.

Cerca de 67,6% dos indianos pesquisados com mais de 6 anos apresentaram anticorpos, de acordo com o estudo nacional, realizado entre junho e julho pelo Conselho Indiano de Pesquisa Médica (ICMR), administrado pelo governo. A pesquisa cobriu 70 distritos em 21 estados, com 28.975 participantes.

Nosso sistema imunológico desenvolve anticorpos induzidos por vacinação ou em resposta à infecção. A maioria dos participantes da pesquisa, 62%, não recebeu vacina; cerca de um quarto havia recebido a primeira dose.

 O estudo marca um salto dramático em relação a apenas alguns meses atrás - no início do ano, menos de um quarto dos participantes apresentava anticorpos, de acordo com a última pesquisa sorológica nacional.

Mas nos meses entre as duas pesquisas, a Índia foi devastada por uma segunda onda massiva, que sobrecarregou o sistema médico e deixou pessoas morrendo do lado de fora dos hospitais, esperando por oxigênio ou leito aberto. A onda durou de abril a junho, infectando milhões e matando dezenas de milhares.

As descobertas do estudo, combinadas com uma implementação lenta da vacinação, levantam preocupações sobre a possibilidade de uma terceira onda de infecções, de acordo com o Diretor Geral do ICMR, Balram Bhargava.

"Mais da metade das crianças (6 a 17 anos) eram soropositivas e a soroprevalência era semelhante nas áreas rurais e urbanas", disse ele - mas "estados, distritos e áreas sem anticorpos correm o risco de ondas de infecção, "o que significa que cerca de 400 milhões de pessoas ainda estarão vulneráveis se ocorrer uma terceira onda.

A imunidade ativa, que significa proteção contra uma doença, geralmente é medida pela presença de anticorpos - proteínas no sangue, feitas pelo sistema imunológico para ajudar a combater infecções, adquiridas por meio de infecção anterior ou vacinação.

As vacinações aumentaram nos últimos dois meses depois que a segunda onda começou a diminuir - mas o país ainda está longe de seus objetivos. Até agora, apenas 6,35% da população de 1,38 bilhão da Índia foi totalmente vacinada, de acordo com dados da Universidade Johns Hopkins (JHU).

E o país ainda está se recuperando da segunda onda. Embora as novas infecções diárias e o número de casos ativos tenham diminuído constantemente, os funcionários do governo estão alertando repetidamente o público contra a complacência.

"Eu gostaria de enfatizar hoje que nas estações de montanha e nos mercados, as grandes multidões que não estão usando máscaras ou seguindo protocolos é uma questão de grande preocupação", disse o primeiro-ministro Narendra Modi na semana passada, depois que surgiram fotos de turistas desrespeitando os protocolos contra Covid em cidades de destino de férias. "Isto não está certo."

Casos e mortes subnotificados

Profissionais de saúde e cientistas há muito alertam que o número real de casos e mortes é provavelmente muito maior do que o relatado, apontando para a discrepância entre os números oficiais e as pesquisas sorológicas.

Até agora, a Índia relatou cerca de 31,2 milhões de casos confirmados, de acordo com a Universidade Johns Hopkins - menos de 3% de sua população total e drasticamente menor do que a proporção de entrevistados que mostraram anticorpos.

Existem várias razões por trás da lacuna nos relatórios, incluindo infraestrutura deficiente, erro humano e baixos níveis de teste.

Embora as taxas de teste tenham aumentado desde o início do ano, existem diferentes estruturas de notificação de casos em diferentes cidades e estados - e os residentes mais pobres podem não ser capazes de pagar o tempo de folga do trabalho para fazer o teste ou para viajar para um centro de teste.

A subnotificação é prevalente nas partes mais rurais do país, onde muitas vezes há problemas logísticos, como informações ausentes no banco de dados médico nacional.

Um documento de trabalho publicado na terça-feira pelo Center for Global Development, dos Estados Unidos, descobriu que o número de mortes em excesso relatadas durante a pandemia da Índia pode ser até dez vezes o número oficial de mortes - sublinhando o quão grave é o problema de subnotificação.

Entre 3,4 e 4,9 milhões de mortes estimadas foram relatadas na Índia entre janeiro de 2020 e junho de 2021, disse o jornal - em comparação com o número de mortes relatadas pelo ministério da saúde indiano de aproximadamente 400.000.

Quando questionado na terça-feira sobre as mortes não relatadas no parlamento, Mansukh Madaviya, o recém-nomeado ministro da Saúde da Índia, disse que o governo "não tem motivos para esconder mortes".

"Muitas pessoas disseram que o governo indiano está escondendo o número de mortos, o governo indiano simplesmente compila e publica os números enviados a nós pelos governos estaduais", disse ele.

O estudo foi baseado em três estimativas diferentes de mortes em excesso, usando estudos de soroprevalência da Índia, dados de mortes em excesso do sistema de registro civil da Índia e pesquisas de mortalidade do Centro de Monitoramento da Economia Indiana.

Cada uma dessas estimativas tem suas limitações, e o número de mortes em excesso relatadas não equivale necessariamente às mortes específicas por Covid, reconheceu o estudo.

Mas concluiu que a primeira onda da pandemia foi "mais letal do que se acredita popularmente" e que suas estimativas mostram um número maior de mortes em excesso relatadas durante a primeira onda do que na segunda.

"Independentemente da fonte e da estimativa, as mortes reais durante a pandemia de Covid provavelmente foram uma ordem de magnitude maior do que a contagem oficial", observou o estudo. "As verdadeiras mortes são provavelmente na casa dos vários milhões, não centenas de milhares, tornando esta indiscutivelmente a pior tragédia humana da Índia desde a partição e a independência." 

(Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês.)