Pesquisadores europeus adaptam máscaras de snorkel para enfrentar coronavírus

Com escassez de equipamentos, dispositivos customizados protegem médicos e ajudam pacientes a respirar

Da Reuters
30 de março de 2020 às 22:03
Médico usa máscara de snorkel em hospital de Praga, República Tcheca (25.mar.2020)
Foto: FN Motol/Divulgação/Reuters

Pesquisadores europeus estão convertendo máscaras de snorkel de baixo custo em respiradores para tratar pacientes ou em equipamento de proteção aos funcionários que lutam para conter a epidemia do novo coronavírus (COVID-19) com recursos escassos.

Para ajudar os agentes de saúde, uma equipe da CVUT (Universidade Técnica Tcheca), em Praga, capital da República Tcheca, trabalhou com voluntários para adicionar filtros de uso militar a máscaras de mergulho que costumam custar o equivalente a US$ 24 em lojas locais (aproximadamente R$ 124).

Os pesquisadores disseram que testes mostraram que a adaptação ofereceu mais proteção do que máscaras FFP3, considerado um dos filtros de mais alto nível.

"Estamos distribuindo [o equipamento] a hospitais de Praga e em outros lugares", disse o presidente da CVUT, Vojtech Petracek, à Reuters. "Fizemos 2.200 peças até agora e planejamos mais 10 mil para esta semana".

Um hospital da Bélgica, por sua vez, está seguindo uma iniciativa desenvolvida na Itália e usando as máscaras de snorkel como respiradores para pacientes. O Hospital Erasmus de Bruxelas, capital belga, começou a trabalhar com uma empresa local de aparelhos médicos para desenvolver os equipamentos, chamados de Easybreath ("respire fácil", em tradução livre) e que cobrem o rosto inteiro.

A ideia foi proposta por engenheiros italianos como alternativa à uma técnica mais invasiva, em que se insere um tubo diretamente na garganta da pessoa com insuficiência respiratória quando ventiladores mecânicos não estão disponíveis.

De acordo com os dados mais recentes, a República Tcheca tem 2.878 casos confirmados e 17 mortes por COVID-19. A Bélgica relatou 11.899 pacientes e 513 mortes.

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