Vacina de Oxford: menor eficácia contra mutação é obstáculo para fim da pandemia

Mundo não verá o fim da crise sanitária até que o novo coronavírus pare de circular amplamente; vacinas são fundamentais para aliviar sistemas de saúde

Ivana Kottasová, da CNN
10 de fevereiro de 2021 às 08:16
Fiocruz deve produzir 100,4 milhões de doses da vacina de Oxford até julho
Fiocruz deve produzir 100,4 milhões de doses da vacina de Oxford/AstraZeneca até julho
Foto: Tânia Rêgo - 27.jan.2021/Agência Brasil

Dados iniciais mostram que a vacina Oxford/AstraZeneca pode fornecer apenas "proteção mínima" contra doenças leves a moderadas causadas pela variante do novo coronavírus identificada pela primeira vez na África do Sul.

Mas isso não significa que os governos devam jogar fora seus estoques da vacina. Os especialistas dizem que é possível – e muito provável – que a injeção ainda seja eficaz na prevenção de doenças graves e morte.

A notícia pode, no entanto, ser um grande obstáculo para o mundo sair da pandemia, que não pode terminar até que o vírus pare de circular amplamente.

A vacina Oxford/AstraZeneca é mais barata e fácil de transportar e armazenar do que algumas das outras vacinas aprovadas para uso até o momento e, como tal, desempenharia papel fundamental no combate à pandemia em países de baixa e média renda. 

Mas se ela não for eficaz o suficiente contra a nova variante, pode aprofundar a já enorme lacuna de vacinação entre os países mais ricos e mais pobres do mundo.

O estudo da África do Sul sugeriu que duas doses da vacina AstraZeneca proporcionaram proteção "substancialmente reduzida" contra a infecções por Covid-19 leve a moderada da nova variante do vírus conhecida como B.1.351.

O estudo ainda não foi revisado por pares ou publicado na íntegra, então muitas incógnitas permanecem. O que sabemos é que incluiu um número relativamente pequeno de voluntários que eram predominantemente jovens e saudáveis ??e, portanto, provavelmente não sofriam de doença grave de Covid-19.

Isso significa que o estudo não avaliou a proteção contra doenças graves, hospitalização e morte e muitos especialistas sugeriram que o imunizante ainda poderia prevenir esses resultados.

"A médio prazo, o que mais importa é prevenir formas mais graves de Covid-19; e acredita-se que a vacina AstraZeneca fará isso", disse o Peter English, consultor em controle de doenças transmissíveis, ao Science Media Center do Reino Unido.

Nova estratégia de vacinação

Vacinas menos eficazes podem forçar os países onde as novas variantes se tornam dominantes a mudar sua estratégia de vacinação.

Em vez de tentar obter imunidade coletiva, o foco pode ser a prevenção de tantas mortes quanto possível, mesmo enquanto o vírus continua a circular.

A África do Sul suspendeu o uso da vacina AstraZeneca após a divulgação do estudo no domingo.

Em declarações à CNN, o professor Salim Abdool Karim, que é co-presidente do comitê consultivo da Covid-19 da África do Sul, disse que o país provavelmente adotará uma "abordagem mais gradual", na qual avaliará o impacto da vacina à medida que ela é aplicada.

Doses de vacina Oxford/AstraZeneca
Doses de vacina Oxford/AstraZeneca, desenvolvida em parceria com a Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz), chegaram a Curitiba (23.jan.2021)
Foto: CASSIANO ROSÁRIO/FUTURA PRESS/ESTADÃO CONTEÚDO

"Começaríamos vacinando cerca de 100.000 indivíduos na primeira etapa. Analisaríamos as taxas de hospitalização depois de fazer essas vacinações. E se descobrirmos que as taxas de hospitalização estão abaixo do patamar – que observamos agora – então podemos ter certeza de que a vacina é eficaz... e se for, podemos prosseguir com a implantação [ampla]", disse ele.

"Se descobrirmos que as hospitalizações são substanciais – mais do que prevíamos – então teríamos que parar, fazer um balanço de onde estamos e talvez mudar para outras vacinas."

Mas a vacina AstraZeneca é uma parte fundamental dos programas de vacinação em massa em muitos países em todo o mundo.

O Reino Unido usa o imunizante desde o mês passado e o governo disse na segunda-feira (8) que continuará com a estratégia. 

Embora o Reino Unido seja um dos pelo menos 41 países onde a variante sul-africana foi detectada, o número de casos causados ??por ela permanece extremamente baixo. Mas a mutação encontrada na variante sul-africana – conhecida como mutação E484 – também foi encontrada independentemente em amostras da variante vista pela primeira vez no Reino Unido.

A União Europeia também aprovou a vacina, embora vários países europeus tenham desaconselhado seu uso em pessoas mais velhas devido aos dados limitados de eficácia nessa faixa etária.

O programa Covax – uma coalizão que inclui Gavi e a Organização Mundial da Saúde (OMS) com o objetivo de distribuir vacinas Covid-19 para países mais pobres – depende dessa vacina. 

Na semana passada, a Covax anunciou um plano para distribuir mais de 337 milhões de doses em todo o mundo – das quais 336 milhões de doses são a vacina AstraZeneca-Oxford e 1,2 milhão de doses são a vacina Pfizer-BioNTech.

Especialistas da Covax disseram na segunda-feira que o Grupo Consultivo Estratégico de Especialistas da OMS está finalizando novas recomendações para o uso da vacina da AstraZeneca.

Outras vacinas contra o coronavírus mostraram-se mais promissoras contra as novas variantes. Ensaios reais de algumas das outras vacinas, incluindo Johnson & Johnson e Novavax, mostraram alguma proteção contra as novas variantes. 

A Pfizer-BioNTech e a Moderna também disseram que suas vacinas devem ser eficazes contra as novas variantes, embora seus dados tenham sido baseados em estudos de laboratório em vez de testes do mundo real.

Autoridades de saúde sul-africanas disseram que esperam receber as primeiras doses da vacina Johnson & Johnson até o final da semana. O país também encomendou mais 20 milhões de vacinas por meio de um acordo com a Pfizer/BioNTech, mas não está claro quando essas doses chegarão.

Ainda assim, a vacina AstraZeneca será, pelo menos inicialmente, a opção mais acessível para muitos países.

Alívio para os serviços de saúde

O papel da vacina é ensinar o sistema imunológico a detectar e combater um vírus rapidamente. Essencialmente, ajudar o corpo a se lembrar de uma infecção, de modo que atue mais rápido se você for infectado. 

"Seu próprio sistema imunológico também reagirá para eliminar o vírus, mas sem a vacina, essa reação será mais lenta", disse Julian Tang, professor associado e virologista clínico da Universidade de Leicester.

As vacinas de coronavírus disponíveis atualmente funcionam induzindo anticorpos e células T que comprovadamente combatem o coronavírus original. Os anticorpos atuam ligando-se e atacando as proteínas da superfície do vírus – no caso do coronavírus, é a proteína spike.

Se o vírus mudar muito, principalmente em sua proteína spike, os anticorpos induzidos pela vacina podem não se ligar muito bem à nova versão do vírus, explicou Tang.

"Isso significa que esses anticorpos da vacina não podem eliminar tanto desses vírus quando você está infectado, então há mais vírus que precisam ser eliminados por sua própria resposta imunológica – que reage mais lentamente", acrescentou.

"Mas os estudos sugerem que há ligação suficiente desses anticorpos da vacina para pelo menos remover alguns dos vírus variantes do sistema para prevenir doenças mais graves e morte."

Um dos principais motivos pelos quais a pandemia causou tantas mortes é o grande número de pessoas que precisam de atenção médica. Uma vacina parcialmente eficaz, embora não seja a ideal, reduziria esse problema.

Houve casos em que os sistemas de saúde se tornaram incapazes de lidar com o número de pacientes que chegam. Quando isso acontece, alguns pacientes podem morrer porque não conseguem obter ajuda a tempo. Há também um efeito de arrastamento em todo o sistema, com tratamentos não urgentes adiados ou cancelados.

Os especialistas argumentam que uma vacina provará ser benéfica se puder reduzir a carga sobre os serviços de saúde.

"Isso pode significar que menos indivíduos precisam de um leito de UTI e mais pessoas podem se recuperar em casa", disse o Oliver Watson, pesquisador de doenças infecciosas do Imperial College London.

Este tem sido o caso em muitos países europeus, incluindo o Reino Unido, onde o governo foi forçado a abrir vários hospitais de campanha para evitar que o Sistema Nacional de Saúde (NHS) fique sobrecarregado.

Ajustando as vacinas

Os dados da África do Sul são, sem dúvida, um revés para as campanhas de vacinação, mas os cientistas já estão trabalhando na atualização das vacinas existentes para torná-las mais eficazes contra novas variantes.

A AstraZeneca disse no sábado que está trabalhando com a Universidade de Oxford para adaptar a vacina contra a variante B.1.351 e que avançaria no desenvolvimento clínico para torná-la "pronta para uso no outono, caso seja necessário". 

No mês passado, a Pfizer disse que estava "lançando as bases" para criar um reforço de vacina que pudesse responder às variantes do coronavírus.

"Vemos isso o tempo todo como a vacina contra a gripe", disse Tang. As vacinas contra a gripe são adaptadas a cada ano para atingir as cepas de vírus que mais circulam. Às vezes, a vacina escolhida não corresponde à cepa prevalente.

O secretário de saúde do Reino Unido, Matt Hancock, disse na segunda-feira que o esquema usado contra a gripe pode funcionar para o coronavírus no futuro.

"A vacina é atualizada a cada ano de acordo com as mutações e variações que aconteceram e foram detectadas nos meses anteriores," ele disse.

Quando se trata da Covid-19, ele explicou que precisamos pensar em como proteger as pessoas de maneira semelhante.

A boa notícia é que desenvolver uma vacina que funcione contra as novas variantes não significa começar do zero, portanto, atualizações podem estar disponíveis em breve.

"O genoma da variante da proteína spike é conhecido, e a tecnologia para" ligar "os genes para ela em mRNA e vacinas vetoriais está bem estabelecida", disse English. "Em alguns meses, esperamos ver a disponibilidade de novas vacinas adaptadas à variante sul-africana."

(Texto traduzido; leia o original em inglês)