Empatia em adolescentes começa com bons relacionamentos em casa, diz estudo

Pesquisa mostra que adolescentes menos seguros, no entanto, podem desenvolver empatia ao verem seus amigos sendo mais empáticos. Confira:

Sarah Molano, da CNN
17 de julho de 2021 às 15:50
Adolescentes
Adolescentes podem se tornar mais empáticos ao longo da vida
Foto: Shutterstock

Adolescentes que têm relacionamentos próximos e seguros com suas famílias são mais propensos a estender empatia a seus pares, de acordo com um novo estudo.

Mais especificamente, quando os adolescentes se sentem seguros, apoiados e conectados aos pais ou outros cuidadores adultos, eles estão mais bem equipados para transmitir a empatia que recebem a outras pessoas.

"Não acho que os adolescentes em particular gostem de ouvir o que fazer e não acho que funcione dizer aos adolescentes que eles devem ter empatia com outras pessoas", disse Jessica Stern, autora principal do estudo e pós-doutoranda no departamento de psicologia da Universidade da Virgínia. "Mas o que funciona é mostrar empatia a eles, e eles podem retribuir isso às pessoas em suas vidas."

O trabalho de Stern gira em torno de como ter relacionamentos seguros contribui para o comportamento pró-social, ou comportamento impulsionado pela intenção de beneficiar os outros.

Ela estuda as relações pais-filhos, também conhecidas como teoria do apego, que é "a ideia de que todos os seres humanos têm uma necessidade fundamental de conexão, mas podemos variar nas maneiras como fazemos essas conexões", disse ela. "Essas diferenças na qualidade de nossos relacionamentos moldam quem nos tornamos com o tempo."

"Adolescentes que são mais empáticos apresentam níveis mais baixos de agressão e preconceito, e são menos propensos a intimidar, acrescentou Stern". E é por isso que entender como os relacionamentos moldam a empatia é importante.

O estudo, conduzido no Grupo de Pesquisa de Adolescentes da Universidade da Virgínia, acompanhou 174 adolescentes de 14 a 18 anos para monitorar seu progresso anualmente.

Aos 14 anos, os pesquisadores entrevistaram os adolescentes sobre suas relações familiares usando uma versão modificada da Entrevista do Apego Adulto, que é considerada o "padrão de ouro" para avaliar o estado de espírito de apego de uma pessoa, segundo o estudo.

Stern disse que isso levou os adolescentes a compartilharem descrições e histórias sobre suas famílias. Os pesquisadores prestaram atenção não apenas ao que os adolescentes disseram, mas também em como articularam suas palavras.

“Algumas dessas histórias têm muita dor, outras têm muita beleza real e proximidade, mas estamos realmente olhando a forma como os adolescentes contam suas histórias”, disse Stern. "Os adolescentes podem falar sobre seus relacionamentos íntimos de uma maneira calma e clara? Eles podem pegar uma situação que talvez seja difícil e dar sentido a ela?"

Após essas entrevistas iniciais, os pesquisadores voltaram aos participantes com idades de 16, 17 e 18 anos e observaram suas interações com um amigo próximo. Os pesquisadores observaram como os participantes reagiram quando seu amigo lhes apresentou um problema, avaliando a extensão da empatia dos participantes.

Adolescentes que tinham relacionamentos familiares mais seguros mostraram maior empatia com seus amigos aos 16 e 17 anos do que adolescentes menos seguros.

Mas nem tudo são más notícias, porque os adolescentes menos seguros "pegaram" seu comportamento empático aos 18 anos, para a surpresa de Stern.

"Isso é motivo de esperança porque pode indicar que essas habilidades empáticas podem se desenvolver com o tempo para adolescentes que não têm bons relacionamentos em casa", disse ela.

Stern sugeriu que ter amizades fortes ou um professor de confiança pode ter um impacto na empatia dos adolescentes inseguros, mas ela disse que mais pesquisas devem ser feitas sobre o tema.

Os resultados são consistentes com pesquisas anteriores que conectam relacionamentos positivos com o desenvolvimento de empatia na adolescência, disse Mary Buckingham, professora assistente de pesquisa do Instituto de Pesquisa Aplicada ao Desenvolvimento Juvenil da Universidade Tufts. Ela não participou do estudo.

"Relacionamentos bons com adultos são importantes para o desenvolvimento da empatia", disse Buckingham. "Os resultados sugerem que, para criar um adolescente empático, os pais precisam modelar e estimular a empatia."

Ela disse que a pesquisa mostra uma correlação entre relacionamentos seguros e empatia, mas que não deve ser interpretada como uma relação causal neste momento. "Pesquisas adicionais devem examinar não apenas a qualidade da relação de apego entre pais e filhos, mas também os impactos potenciais da socialização e outros aspectos da paternidade", acrescentou Buckingham.

Como a pesquisa se concentrou nas médias da amostra do estudo, ela também disse que é necessário examinar as diferenças individuais entre os participantes.

"O artigo não ilumina as diferenças individuais que podem existir entre os adolescentes e a especificidade do desenvolvimento de cada adolescente que pode estar ocorrendo", disse Buckingham. "Pesquisas futuras devem examinar quais experiências específicas, para quais jovens, em quais contextos mais amplos, em que pontos da vida, podem levar a vínculos de apego e empatia."

Mais pesquisas já estão sendo conduzidas neste grupo específico de participantes, que agora estão na casa dos 30 anos, disse Stern. Liderados por Joseph Allen, professor de psicologia e chefe do Grupo de Pesquisa de Adolescentes da Universidade da Virgínia, os pesquisadores estão interessados ??em ver como as habilidades empáticas que examinaram nos adolescentes agora moldam seus relacionamentos românticos e comportamento dos pais quando adultos.

"É importante conseguir ver a perspectiva de outras pessoas e entender o que os outros estão sentindo por uma variedade de outras coisas que consideramos sucesso no mundo", disse Stern.

Para pais, e até professores, Stern aconselha entender a necessidade de empatia e realmente investir no relacionamento com os adolescentes. Fornecer modelos de comportamento empático, incluindo tratar os outros com gentileza, respeito e apoio, pode ajudar os adolescentes a internalizar esse comportamento, estejam eles conscientes disso ou não.

Os adultos também devem encorajar os adolescentes a investir em seus relacionamentos com os amigos, o que o estudo descobriu que também ajuda a desenvolver empatia como uma habilidade, disse Stern.

No entanto, ela acrescentou, com quem os adolescentes decidem fazer amizade é importante.

“Todos nós temos diferentes tipos de famílias e não podemos escolher nossa família, mas podemos escolher nossos amigos”, disse Stern. "Escolha seus amigos com sabedoria e escolha as pessoas que fazem você se sentir seguro, apoiado e conectado e que o apoiam, e faça isso por eles também, porque realmente importa."

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).