Estrela em formato de gota é descoberta por astrônomos amadores


Ashley Strickland, CNN
22 de março de 2020 às 09:01 | Atualizado 24 de março de 2020 às 08:52
Representação artística da estrela em formato de gota e a anã-vermelha

Representação artística da nova estrela em forma de gota e sua consorte anã-vermelha

Foto: Gabriel Pérez Díaz - 9.mar.2020/ Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias.

Astrônomos amadores se depararam com um corpo celeste incomum ao analisar dados capturados pelo satélite Tess, da Nasa. O que não sabiam é que estavam olhando para um tipo de estrela completamente desconhecido —o primeiro de seu tipo.

Denominada HD74423, está localizada a 1.500 anos-luz da Terra e chamou a atenção por seu formato de gota, ao invés da forma esférica convencional. Sua descoberta foi publicada na segunda (16) no periódico Nature.

É comum que as estrelas pulsem: o nosso sol também faz isso, por causa dos gases quentes que se acumulam sob sua superfície. No entanto, independente da idade ou tamanho da estrela, elas compartilham uma similaridade: seus pulsares podem ser observados de todos os seus lados — até agora. O novo astro parece pulsar somente em um de seus hemisférios.

Os cientistas conseguiram determinar a causa dessa estrela se comportar de maneira tão incomum. Ela é parte de um sistema binário, integrado também por uma anã-vermelha —estrelas pequenas e frias que são muito comuns em nossa galáxia.

As duas estrelas estão tão próximas uma da outra que a força gravitacional da anã-vermelha distorce as pulsações da estrela maior — o que lhe dá esse formato de gota, ao invés da forma esférica convencional.

Além do molde incomum, a composição do asrto também intrigou cientistas. "É uma estrela com uma química peculiar. Normalmente, estrelas quentes são ricas em metais — essa não, o que a torna rara", disse Simon Murphy, pesquisador do instituto de astronomia da Universidade de Sydney.

"Teorizamos que estrelas como essa deveriam existir desde a década de 1980", disse Don Kurtz, cientista da Universidade de Lancashire Central, na Inglaterra. "Estive procurando por uma estrela como essa por quase 40 anos e agora nós finalmente a encontramos".

Os pesquisadores disseram que agora que sabem que esse tipo de estrela existe, devem encontrar "muitas outras escondidas nos dados do satélite Tess".