Missão espacial da China irá à lua para coletar rochas espaciais


Reuters
22 de novembro de 2020 às 08:55 | Atualizado 22 de novembro de 2020 às 08:57
Terra vista da Lua
Terra vista da Lua
Foto: NASA/ CNN/ Reprodução


 A China planeja lançar uma espaçonave não tripulada à lua esta semana para trazer de volta as rochas lunares - a primeira tentativa de qualquer nação de recuperar amostras do satélite natural da Terra desde os anos 1970.

A sonda Chang'e-5, batizada em homenagem à antiga deusa chinesa da lua, buscará coletar material que possa ajudar os cientistas a entender mais sobre a origem e a formação da lua. A missão vai testar a capacidade da China de adquirir remotamente amostras do espaço, antes de missões mais complexas.

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Se bem-sucedida, a missão tornará a China o terceiro país a ter recuperado amostras lunares, depois dos Estados Unidos e da União Soviética décadas atrás.

Desde que a União Soviética fez o pouso forçado do Luna 2 na lua em 1959, o primeiro objeto de fabricação humana a alcançar outro corpo celestial, um punhado de outros países, incluindo Japão e Índia, lançou missões lunares.

No programa Apollo, que primeiro colocou os homens na Lua, os Estados Unidos pousaram 12 astronautas em seis voos de 1969 a 1972, trazendo de volta 382 kg (842 libras) de rochas e solo.

A União Soviética implantou três missões de retorno de amostras robóticas bem-sucedidas na década de 1970. O último, o Luna 24, recuperou 170,1 gramas (6 onças) de amostras em 1976 do Mare Crisium, ou "Mar das Crises".

A sonda da China, com lançamento previsto para os próximos dias, tentará coletar 2 kg (4 1/2 libras) de amostras em uma área anteriormente não visitada em uma planície de lava maciça conhecida como Oceanus Procellarum, ou "Oceano de Tempestades".

"A zona de amostragem Apollo-Luna da lua, embora crítica para o nosso entendimento, foi realizada em uma área que compreende bem menos da metade da superfície lunar", disse James Head, cientista planetário da Brown University.

Os dados subsequentes de missões de sensoriamento remoto orbital mostraram uma maior diversidade de tipos de rochas, mineralogias e idades do que representada nas coleções de amostras da Apollo-Luna, disse ele.

"Cientistas lunares têm defendido missões de retorno de amostras robóticas para essas muitas áreas críticas diferentes, a fim de abordar uma série de questões fundamentais remanescentes da exploração anterior", disse Head.

A missão Chang'e-5 pode ajudar a responder questões como por quanto tempo a lua permaneceu vulcanicamente ativa em seu interior e quando seu campo magnético - chave para proteger qualquer forma de vida da radiação solar - se dissipou.

A missão

Uma vez na órbita da lua, a sonda terá como objetivo implantar um par de veículos para a superfície: uma sonda perfurará o solo, em seguida, transferirá suas amostras de solo e rocha para um ascensor que irá decolar e acoplar com um módulo orbital.

Se for bem-sucedido, as amostras serão transferidas para uma cápsula de retorno que as retornará à Terra.

A China fez seu primeiro pouso lunar em 2013. Em janeiro de 2019, a sonda Chang'e-4 pousou no outro lado da lua, a primeira feita por uma sonda espacial de qualquer nação.

Na próxima década, a China planeja estabelecer uma estação base robótica para conduzir exploração não tripulada na região polar sul.

Deve ser desenvolvido por meio das missões Chang'e-6 7 e 8 até a década de 2020 e expandido até a década de 2030 antes de pousos tripulados.

A China planeja recuperar amostras de Marte até 2030.

Em julho, a China lançou uma sonda não tripulada a Marte em sua primeira missão independente a outro planeta.