Dossiê baseado em blockchain pode ajudar a provar que Rússia cometeu crimes de guerra

Provas de um ataque russo a uma escola na Ucrânia foram apresentadas ao Tribunal Penal Internacional, que abriu investigação sobre alegações de crimes de guerra

Fumaça sobe após ataque russo em Kiev, na Ucrânia.
Fumaça sobe após ataque russo em Kiev, na Ucrânia. 5/6/2022. REUTERS/Vladyslav Sodel

Julia Horowitzdo CNN Business

Londres

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No início de março, um usuário do Telegram postou uma foto de destroços de uma escola em um subúrbio de Kharkiv, na Ucrânia. A foto mostrava o lado de uma sala de aula com um grande buraco de explosão e uma pilha de detritos, incluindo mesas e cadeiras.

A lei internacional proíbe ataques intencionais a instalações educacionais. Isso significa que a imagem pode servir como evidência de um potencial crime de guerra, de acordo com o Starling Lab, um centro de pesquisa afiliado à Universidade de Stanford e à USC Shoah Foundation.

Juntamente com uma equipe de especialistas em direitos humanos e advogados especializados, Starling apresentou provas deste ataque e de outros quatro na sexta-feira ao Tribunal Penal Internacional, que abriu uma investigação sobre alegações de crimes de guerra na Ucrânia nos meses que se seguiram à invasão da Rússia no final de fevereiro.

 

O dossiê de Starling não é uma exposição típica. Em vez disso, o envio do grupo apresentará informações online disponíveis publicamente que foram preservadas e verificadas usando a tecnologia blockchain por trás das criptomoedas, no que diz ser o primeiro envio de evidências desse tipo a qualquer tribunal.

“Acreditamos que o uso desta tecnologia é exclusivamente apropriado e poderoso neste cenário”, disse Jonathan Dotan, diretor fundador da Starling, à CNN.

Segundo Dotan, o objetivo é construir “camadas de confiança” adicionais. Blockchain é um livro de dados distribuído em uma rede de computadores, tornando mais difícil hackear ou manipular. Ao alavancar isso e outras tecnologias de criptografia, Starling é capaz de provar que as informações não foram manipuladas e garantir que elas não desapareçam se, digamos, um tweet for excluído ou se um banco de dados em nuvem falir.

A invasão da Ucrânia produziu montanhas de informações online valiosas que podem ser de interesse dos promotores, graças à onipresença dos celulares. Isso representa uma oportunidade e um desafio, dada a falta de protocolos para preservação de evidências digitais.

Moscou negou ter visado civis, mas uma investigação da CNN descobriu que 13 dos 16 locais em Kharkiv confirmados como atingidos por mísseis russos na primeira semana de março eram escolas, prédios residenciais e lojas.

“Este é o primeiro conflito em que muitas dessas evidências de mídia social parecem estar prestes a desempenhar um papel”, disse Andrew Clapham, professor de direito internacional no Geneva Graduate Institute e especialista em direitos humanos.

As informações falsas e a desinformação também tornam mais difícil classificar no mundo online o que é real e o que não é, à medida que os maus atores tentam obscurecer o registro histórico. É aí que o mundo das criptomoedas pode ajudar, de acordo com Dotan.

“À medida que os eventos continuam a mudar no terreno, à medida que as redes de conhecimento se expandem, é muito importante usar essas ferramentas para garantir essas informações”, disse ele.

Tanque de guerra operado por forças separativas pró-Rússia na região leste da Ucrânia
Tanque de guerra operado por forças separativas pró-Rússia na região leste da Ucrânia / Anadolu Agency via Getty Images

Documentando crimes de guerra

A equipe de Dotan usou anteriormente sua experiência em blockchain para preservar depoimentos sobre o Holocausto e documentar evidências de crimes de guerra no noroeste da Síria. Mas quando a guerra na Ucrânia eclodiu, eles rapidamente voltaram suas atenções à ela.

Em parceria com o Laboratório de Pesquisa Forense Digital do Atlantic Council e a Hala Systems, que desenvolve tecnologia para proteger civis, eles decidiram se concentrar em duas semanas de ataques a Kharkiv em março e analisar especificamente o que parecem ter sido ataques deliberados a escolas.

A submissão detalha cinco ataques a instalações educacionais que ocorreram entre 2 e 16 de março.

“Há uma estratégia muito clara por trás de atacar a educação e usá-la como arma de guerra”, disse Ashley Jordana, diretora associada de responsabilidade da Hala Systems. Ela trabalhou com Starling para preparar a submissão do Tribunal.

“O pensamento por trás disso é que, se você atacar um prédio dedicado a uma instituição, não estará apenas atacando a criança em si – e seu bem-estar, desenvolvimento e saúde mental – mas estará na verdade criando um tipo de insegurança que tem um impacto realmente destrutivo no crescimento social e econômico geral de um país”.

Para começar, a equipe começou a procurar informações de código aberto que pudessem ajudar os promotores a construir um caso de que militares russos cometeram crimes de guerra. Quando se depararam com uma mensagem ou tweet relevante do Telegram, os pesquisadores da Starling usaram a tecnologia de criptografia para capturar, armazenar e verificar cada evidência.

O objetivo: provar exatamente quando eles tinham a guarda da informação e criar um meio de demonstrar, ao longo do tempo, que ela não havia sido alterada de forma alguma.

Como funciona?

Primeiro, eles arquivaram a postagem e seus metadados – como o autor, a data em que foi criada e quantas vezes foi visualizada. Eles também capturaram o contexto do site ao redor e o perfil do usuário. Em seguida, eles usaram criptografia para criar impressões digitais exclusivas, ou “hashes”, que mudariam se as informações subjacentes fossem alteradas.

A impressão digital e os metadados foram posteriormente registrados em várias blockchains. Isso tem uma função semelhante a quando um notário confirma que alguém estava de posse de um documento legal.

Em seguida, a equipe se concentrou no armazenamento. Os arquivos foram carregados em duas redes de armazenamento descentralizadas, Filecoin e Storj. As informações foram então armazenadas em cache através de vários nós ao redor do mundo, em vez de serem armazenadas em um único sistema.

Depois disso, Starling e seus parceiros verificaram as informações de forma independente – verificando a fonte, mergulhando nos metadados da postagem, usando ferramentas de geolocalização para confirmar a autenticidade das fotos e procurando evidências corroborantes de organizações como as Nações Unidas e a Human Rights Watch.

Esses métodos de pesquisa são semelhantes aos usados pelos jornalistas ao vasculhar materiais online. A investigação da CNN em março incluiu detalhes de um dos ataques incluídos na apresentação de Starling.

Esse material corroborativo foi então vinculado a outros arquivos que foram carregados em várias blockchains, criando uma cadeia de evidências que é verificada e protegida contra adulteração.

“Não estamos apenas fornecendo uma série de links para os investigadores”, disse Dotan.

O método de Starling também pode ser útil como espirais de desinformação. Na apresentação do grupo, observou que uma “fonte online pró-russa” estava tentando reformular a narrativa em torno de um dos ataques à escola.

O que acontece depois?

Caberá ao Tribunal decidir se as provas apresentadas pelo Starling Lab serão incluídas em qualquer caso que ele traga.

Uma consideração para o tribunal será que ele não pode julgar pessoas sem a presença delas, disse Clapham, do Geneva Graduate Institute. Isso significa que o promotor só provavelmente abrirá processos contra pessoas que se renderem ao tribunal em Haia e priorizará as evidências relevantes nesses casos.

Mas Dotan e Jordana estão esperançosos de que o Tribunal será receptivo à sua metodologia.

O plano estratégico do Tribunal para 2016 a 2018 dizia que procurava desenvolver parcerias estratégicas com organizações não governamentais e instituições acadêmicas que pudessem “apoiar a identificação, coleta e apresentação de evidências por meio da tecnologia”.

“Daqui a dez anos, quando todo mundo já se tiver esquecido disso e você precisar voltar para aquele dia em março, quando uma bomba caiu em uma escola, você tem agora uma rede de conhecimento que pode provar criptograficamente que cada passo – à medida que você captura, armazena e verificar – foi garantido por alguma forma de tecnologia”, disse Dotan.

O Tribunal também telegrafou sua intenção de intensificar o trabalho em casos que envolvem crianças.

Mais trabalho precisará ser feito pelos promotores para provar outros elementos dos supostos crimes detalhados pelo Starling Lab, incluindo a construção de evidências adicionais sobre os autores dos ataques e suas intenções, disse Kelly Matheson, advogada de direitos humanos e ex-diretora de o programa Vídeo como Evidência na Witness.

Mesmo assim, ela disse que os métodos usados por Starling são “uma ferramenta extremamente útil para garantir que as informações recebidas sejam verificadas de acordo com o padrão legal e utilizáveis pelo tribunal”.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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