Manter ou não chefe do Fed? Entenda dilema de Biden e o que pode mudar com a troca

Mandato de Jerome Powell acaba em fevereiro, e um número crescente de democratas em Washington está pedindo a Biden que escolha outra pessoa para chefiar o Fed

O chair do Federal Reserve, Jerome Powell (30.jun.2020)
O chair do Federal Reserve, Jerome Powell (30.jun.2020) Foto: Tasos Katopodis/Reuters

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O presidente Joe Biden enfrenta uma série de preocupações econômicas, desde interrupções na cadeia de suprimentos até a inflação. Mas a Casa Branca logo precisará enfrentar outra grande questão financeira: nomear ou não o presidente do Federal Reserve (Fed, banco central americano), Jerome Powell, para um segundo mandato.

O mandato de Powell como presidente do Fed está previsto para terminar em fevereiro, e um número crescente de democratas proeminentes em Washington está pedindo a Biden que escolha outra pessoa para chefiar o Fed.

Até alguns meses atrás, parecia um golpe certeiro que Biden seguiria o exemplo de seu ex-chefe, Barack Obama, e ignoraria a política partidária.

Afinal, Obama ficou com Ben Bernanke para um segundo mandato imediatamente após a Grande Recessão em 2009 – embora Bernanke tenha sido escolhido pela primeira vez pelo ex-presidente George W. Bush.

Ao nomear Powell para permanecer como chefe do banco central, Biden estaria sinalizando que deseja continuidade enquanto a economia se recupera da pandemia e o Fed começa a desfazer suas medidas de estímulo. Powell foi escolhido pelo ex-presidente Donald Trump para o cargo em 2017.

O Fed deve iniciar em breve o processo de corte nas compras de títulos que ajudaram a manter baixas as taxas de longo prazo, um processo conhecido como tapering. Aumentos nas taxas de curto prazo também são esperados já no final de 2022.

“Biden se encaixa mais no campo de ser um político da velha escola. É diferente do último governo”, disse Scott Pike, gerente sênior de portfólio da Income Research + Management.

“Acho que ele está mais inclinado a renomear Powell e há apoio para isso do outro lado, mesmo se houver resistência de alguns em seu próprio partido. Powell ainda é o líder”, acrescentou Pike.
Escândalo de negociação do Fed pode afastar Biden de Powell.

Mas a situação mudou nos últimos meses, o que levanta a possibilidade de que Biden poderia seguir a rota de Trump e se livrar de Powell após um mandato – assim como Trump escolheu Powell em vez de nomear Janet Yellen (que agora é secretária do Tesouro) para uma segunda passagem como presidente do Fed.

Vários líderes importantes do movimento progressista, como a senadora Elizabeth Warren e a congressista Alexandria Ocasio-Cortez, expressaram preocupação com o impulso de Powell para a desregulamentação das grandes empresas financeiras.

Esses democratas também argumentaram que o Fed, sob a supervisão de Powell, também não fez o suficiente para promover a igualdade racial e de gênero ou enfrentar os riscos decorrentes da mudança climática.

Um escândalo sobre a negociação de ações pessoais pelos ex-presidentes regionais do Fed Robert Kaplan e Eric Rosengren, que lideraram o Fed de Dallas e Boston, respectivamente, antes de renunciar recentemente, também pode diminuir as chances de Powell de ser nomeado novamente.

Como tal, Biden pode não querer testar suas chances de ficar com Powell se parecer que o Senado, que tem que confirmar qualquer indicação de presidente do Fed, pode recusar a escolha. Em vez disso, Biden pode precisar nomear uma mulher ou pessoa negra.

De acordo com a Predictit, uma bolsa online que dá previsões sobre eventos políticos, os comerciantes agora acham que há 72% de chance de que Powell seja confirmado pelo Senado no ano que vem. Isso ainda é alto, mas está abaixo de uma probabilidade de 90% em 12 de setembro.

Conheça os outros candidatos à presidência do Fed

Lael Brainard, atual membro do Conselho de Governadores do Fed, está listado como tendo 23% de chance. Sarah Bloom Raskin, ex-governadora do Fed que atuou como vice-secretária do Tesouro no governo Obama, também está sendo rastreada pelo Predictit, mas é considerada uma hipótese remota.

O chefe do Fed de Atlanta, Rapahel Bostic, que recentemente proibiu sua equipe de usar a palavra “transitória” para descrever a inflação, embora seja a frase preferida de Powell, e o ex-membro do Fed Roger Ferguson tem uma pequena chance de ser o próximo presidente do Fed também. Ambos são negros.

O Fed não estava imediatamente disponível para comentar as perguntas sobre o que vem por aí para Powell. Mas durante uma coletiva de imprensa no mês passado, Powell abafou as especulações sobre seu futuro.

“Estou focado em fazer meu trabalho todos os dias para o povo americano e não tenho nenhum comentário sobre isso”, disse ele.

A Casa Branca também não estava disponível para comentar.

No entanto, a principal vice-secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse a repórteres no início deste mês que o presidente “tem confiança em Powell neste momento”.

Ainda assim, mesmo que Powell acabe sendo um e nomeado presidente do Fed, isso pode não importar muito para o mercado.

Embora os investidores possam preferir ver continuidade no banco central, Pike, da Income Research + Management, disse que nenhum dos outros supostos candidatos principais do Fed provavelmente faria as coisas de maneira tão diferente do que Powell.

A redução continuará e eventuais aumentos nas taxas se seguirão. “Quem quer que seja o presidente do Fed provavelmente deve seguir uma abordagem de negócios como de costume”, disse Pike.

(Texto traduzido. Clique aqui para ler original)

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