Virgin Galactic admite que CEO não chegou de bicicleta para viagem espacial

Transmissão online do evento feita pela empresa mostrou o bilionário Richard Branson pedalando na chegada ao local

Branson em gravação que o mostra chegando de bicicleta ao local de lançamento espacial
Branson em gravação que o mostra chegando de bicicleta ao local de lançamento espacial Foto: Virgin Galactic/via REUTERS (5/7/2021)

Julio-Cesar Chavez e Steve Gorman, da Reuters

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A Virgin Galactic reconheceu nesta terça-feira que seu fundador, o bilionário Richard Branson, não se deslocou de bicicleta até o local do lançamento de sua viagem ao espaço no domingo, como havia sido apresentado em um vídeo altamente repercutido pela empresa na transmissão online do evento.

O videoclipe mostrava Branson pedalando em sua bicicleta em direção ao chamado Spaceport America, de propriedade do Estado do Novo México, próximo à cidade de Truth or Consequences, acompanhado por dois veículos SUV, e entregando seu capacete a um assistente na chegada.

Branson, de 70 anos, é então visto cumprimentando seus companheiros de tripulação em seus macacões de voo e abraçando uma delas, Beth Moses, a instrutora-chefe de astronautas da empresa, que diz a ele “Você está atrasado, vamos logo”.

Na terça-feira, um representante da Virgin Galactic falou à Reuters em condição de anonimato que o vídeo em questão havia sido filmado em 5 de julho, na segunda-feira antes do voo, e que Branson não havia pedalado até o local do lançamento no dia. 

“As imagens de Sir Richard Branson exibidas durante o evento de domingo foram pré-gravadas e identificadas equivocadamente na transmissão. Lamentamos o erro e a confusão que isso possa ter causado”, afirmou o funcionário em uma mensagem de texto. 

Não ficou claro se a revelação de que pedalada de Branson no domingo complicaria o acordo promocional da Virgin Galactic com a fabricante de bicicletas Trek Bicycle. A Trek, baseada em Wisconsin, havia afirmado que Branson chegou ao espaçoporto em uma de suas bicicletas customizadas no dia do lançamento.

Os representantes da Trek não estavam disponíveis imediatamente para comentar o assunto.

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