Waymo, do Google, testa carros autônomos com o público nos EUA

Diretor da empresa reconheceu que o lançamento de veículos autônomos está sendo mais lento que o previsto

Carro autônomo da Waymo começará a ser testado nos EUA
Carro autônomo da Waymo começará a ser testado nos EUA RREUTERS/Nathan Frandino

Paresh Dave e Hyunjoo Jinda Reuters

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A Waymo, da Alphabet, começou a circular com passageiros de São Francisco em suas SUVs autônomas e espera abrir os robotáxis para qualquer pessoa em menos do que os três anos que levou para lançá-los.

O anúncio desta terça-feira (24) mostra o quanto ainda falta antes que o transporte sem motorista se torne comum.

Os SUVs Jaguar I-Pace totalmente elétricos estão por enquanto funcionando nas regiões mais residenciais da cidade. Os operadores sentam-se no banco do motorista, com as mãos no joelho – mas preparados para dirigir em caso de emergência.

Qualquer um pode se inscrever no aplicativo, mas a empresa está selecionando a dedo quem receberá o serviço, e espera-se que a lista cresça gradualmente para centenas de pessoas. Sam Kansara, diretor sênior de produtos da Waymo, reconheceu que veículos autônomos estão sendo lançados mais devagar do que a Waymo e seus rivais haviam imaginado.

“Ainda há muito a ser feito”, disse Kansara. “Este é um passo em que obteremos mais informações para podermos informar nosso roteiro”.

Espera-se que os passageiros falem sobre os desafios de embarcar e desembarcar nos carros por causa do espaço limitado da calçada de São Francisco e os estacionamentos em fila dupla.

Em outubro do ano passado, a Waymo começou a permitir a compra de corridas em suas minivans totalmente autônomas Chrysler Pacifica em alguns subúrbios de Phoenix, no Arizona.

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