Designer americana transforma objetos domésticos em moda lúdica

Nicole McLaughlin cria roupas inusitadas reutilizando peças que poderiam estar guardadas na gaveta. Apesar de gerar riso e estranhamento, suas criações ajudam a criar consciência ecológica

Reprodução/Instagram

Jacqui Palumboda CNN

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No Instagram ou no TikTok, se você já viu um sutiã feito com dispenser de lenços umedecidos Dove, calçados feitos de bolas de tênis ou um chapéu de pão tostado com o logotipo da Carhartt, provavelmente você viu as obras de Nicole McLaughlin. Fazendo roupas únicas com objetos do dia a dia e streetwear reaproveitado, a estilista do Brooklyn dá uma nova função a cada uma de suas peças lúdicas.

Nos últimos dois anos, McLaughlin acumulou centenas de milhares de seguidores com seus designs que vão desde o inesperado até o impraticável, como uma sandália “shoeshi”, com uma bandeja de sushi para viagem na alça.

Embora as tiras com o kit de ferramentas de McLaughlin e um colete inflável feito de embalagens de cereais estimulem o riso, eles também nos desafiam a repensar os itens que possuímos.

“Todos nós temos muitas coisas”, disse McLaughlin em uma entrevista por telefone, acrescentando que as pessoas geralmente têm uma visão limitada de como seus objetos podem ser usados. “Uma jaqueta é uma jaqueta e não pode ser um par de sapatos ou qualquer outra coisa. E então pensei que talvez devesse tentar quebrá-los, porque quanto mais oportunidade você der ao material, verá quantas coisas podem sair disso”.

A moda tem um grande problema na geração de lixo, com 80% de todas as roupas acabando em aterros ou incineradas. Embora as marcas tenham grande parte da responsabilidade, os consumidores podem ajudar comprando menos e vestindo suas roupas por mais tempo.

O Upcycling – ato de transformar roupas velhas em novas – inspirou comunidades online prósperas com conteúdo inspirador e instrutivo no YouTube, Pinterest e TikTok – somente no TikTok, a hashtag tem quase 6 bilhões de visualizações. Os usuários renovam o estilo de suéteres velhos, ensinam os espectadores a bordar à mão roupas rasgadas e transformar peças modestas, adotando os resultados exclusivos das reformas, bem como seus benefícios ecologicamente corretos.

Quanto à sua prática, McLaughlin começou seus projetos de transformação nas horas vagas como ex-designer gráfica da Reebok, onde ela viu em primeira mão quantas amostras eram descartadas. Então, começou a levar algumas das peças para casa para desmontar e remontar os designs, depois publicou os resultados em suas contas nas mídias sociais.

“Quando você desmonta algo e quase o disseca de dentro para fora, você percebe o quanto vai nesses pedaços”, disse ela. “E muitas vezes, se algo é feito em uma fábrica, não damos valor, especialmente quando se trata de fast fashion, porque é muito barato”.

Sua primeira postagem viral foi de um tênis confortável, mas surreal, feito de bolas de tênis abertas, que lembra a forma volumosa de um tênis de corrida de espuma Yeezy.

“Ele ‘ticava’ várias caixas. Era confortável, as cores eram legais, era usável e durável”, ela lembrou. “E eu pensei, ‘Acho que tenho algo com isso’”.

Nicole McLaughlin usando acessórios Carthartt reciclados/ Reprodução/Instagram

Designs intuitivos

Desde os primeiros experimentos, McLaughlin adquiriu habilidades técnicas em costura com amigos e familiares e se comprometeu com seu estúdio em tempo integral. Ela não vende seus designs (a maioria deles ela desmonta novamente para reutilizar os materiais), mas ela trabalhou com a Crocs e sua ex-empregadora, a Reebok, para produzir coleções recicladas.

Algumas de suas roupas foram usadas por celebridades, com a modelo Kristen McMenamy vestindo um casaco feito de luvas Puma na capa da Vogue britânica em dezembro, enquanto o rapper porto-riquenho Jhay Cortez usou seu colete de sapato em um videoclipe no outono passado.

McLaughlin é paga por marcas para reciclar os produtos para suas redes sociais. Seus parceiros incluem a Arc’teryx, Puma e Camelbak, e quando eles enviam suas amostras ou excesso de estoque para trabalhar, ela diz que criar novos designs é um processo intuitivo.

“Eu coloco no meu corpo e tento esculpir algo com isso”, explicou ela. “Se for um equipamento esportivo, coloco no pé e vejo se ele cria algum tipo de forma, ou coloco na cabeça para ver se consigo fazer um chapéu com ele”.

Para projetos independentes, ela busca materiais para transformar, procurando itens que tenham características únicas, principalmente de uso e desgaste.

“Na verdade, prefiro encontrar coisas que estão muito danificadas ou bem batidas, porque é um bom ponto de partida para mim”, disse ela. “Se tiver um buraco ou uma mancha, posso […] incorporar na peça”.

Mas ela também gosta de maximizar o uso de cada item em um ou mais projetos, então quanto mais detalhes – como capuzes, bolsos e zíperes – melhor. Os bolsos grandes aparecem com destaque em seus designs, que ela diz ser provavelmente um “f-você inconsciente” para as marcas que os removem das roupas femininas para economizar dinheiro.

“Eu fico muito brava quando compro algo e não tem bolsos, ou tem aqueles bolsos falsos”, comentou. “Toda mulher precisa de bolso para carregar suas coisas […] Estou colocando bolsos em tudo agora, inclusive nos sutiãs”.

 

Mudança mais ampla

McLaughlin se tornou uma pessoa a quem as marcas podem recorrer com produtos com excesso de estoque e, embora muitas vezes ela os direcione para programas de design de moda que precisam de materiais, ela diz que este ano vai construir uma organização sem fins lucrativos para uma maneira mais formal de ajudar as marcas com quem ela trabalha.

“Tem sido uma experiência realmente interessante poder trabalhar com marcas que não costumam reciclar as coisas”, disse ela. “Não é realmente viável para eles pegar material de segunda mão e tentar encontrar uma maneira de usá-lo novamente”.

Em seus próprios workshops, que ela organizou com Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum, em Nova York, McLaughlin incumbiu os alunos de construir calçados com apenas uma sola como ponto de partida, reutilizando algo de seu próprio armário ou vasculhando o lixo – como os desafios de materiais não convencionais do “Project Runway”, mas com a sustentabilidade em mente.

Ela adora ensinar aos outros como fazer essa reutilização, porque todos abordarão a mesma mensagem de maneira diferente, disse ela.

“Há espaço para todos participarem (da transformação) porque precisamos de pessoas para fazer isso. Há tantas coisas que precisamos tentar descobrir como usar de uma maneira diferente”, disse ela. “E as finalizações de cada um serão tão diferentes”.

Para quem quer começar, disse ela, “você não precisa ser um especialista em costura para poder alterar as coisas”. Pode ser tão simples quanto cortar uma camiseta velha, acrescentou ela.

“Comece no armário, vá até as coisas que você guarda há muito tempo e não se desfaz por um motivo”, aconselhou ela. “Tente descobrir o que faria você querer usá-las novamente. O que você gosta nelas? É a textura – como se fosse uma lã, mas não cabe mais em você? Você poderia tirar as mangas dela e juntá-las para fazer uma bolsa? E então você tem um colete feito dela também”.

Embora seus primeiros projetos possam não ser tão envolventes quanto a jaqueta hidratante de McLaughlin feita de reservatórios da Camelback, ou tão bizarra quanto um sutiã de croissant, repensar qualquer peça de roupa velha é um bom começo.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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