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    Covid: O que sabemos sobre os protestos contra o lockdown interminável na China

    De Xangai a Pequim, protestos eclodiram em toda a China em rara demonstração contra o Partido Comunista no poder

    Protestos na China
    Protestos na China CNN

    Jessie Yeungda CNN

    De Xangai a Pequim, protestos eclodiram em toda a China em uma rara demonstração de dissidência contra o Partido Comunista no poder, provocada pela raiva pela política de “Covid zero” cada vez mais cara do país.

    À medida que o número aumentava nas manifestações em várias grandes cidades no fim de semana, também aumentava a variedade de queixas – algumas pedindo mais democracia e liberdade.

    Entre os milhares de manifestantes, centenas até pediram a remoção do líder chinês Xi Jinping, que por quase três anos supervisionou uma estratégia de testes em massa, bloqueios de força bruta, quarentena forçada e rastreamento digital que atingiu um nível humano devastador.

    Aqui está o que sabemos:

    Por que os chineses estão protestando?

    Os protestos foram desencadeados por um incêndio na quinta-feira passada (24) em Urumqi, capital da região de Xinjiang, no extremo oeste. O incêndio matou pelo menos 10 pessoas e feriu nove em um prédio de apartamentos – levando à fúria pública depois que vídeos do incidente pareciam mostrar que as medidas de bloqueio atrasaram os bombeiros de chegar às vítimas.

    A cidade estava bloqueada há mais de 100 dias, com moradores impossibilitados de deixar a região e muitos obrigados a ficar em casa.

    Vídeos mostraram moradores de Urumqi marchando para um prédio do governo e cantando pelo fim do bloqueio na sexta-feira. Na manhã seguinte, o governo local disse que suspenderia o bloqueio em etapas – mas não forneceu um cronograma claro ou abordou os protestos.

    Isso não conseguiu conter a raiva do público e os protestos se espalharam rapidamente para além de Xinjiang, com moradores de cidades e universidades em toda a China também saindo às ruas.

    Estudantes da Universidade de Comunicação da China se reúnem em uma vigília para lamentar as vítimas do incêndio em Xinjiang / Reprodução/Twitter

    Onde estão acontecendo os protestos?

    Protestos foram relatados em todo o país. Até agora, a CNN verificou manifestações em pelo menos 16 locais em todo o país – incluindo duas das maiores cidades da China, a capital Pequim e o centro financeiro de Xangai.

    Em Xangai, no sábado, centenas se reuniram para uma vigília à luz de velas na Urumqi Road, nome da cidade de Xinjiang, para lamentar as vítimas do incêndio. Muitos seguravam folhas de papel em branco – um protesto simbólico contra a censura – e gritavam: “Preciso de direitos humanos, preciso de liberdade”.

    Alguns também gritaram para que Xi “renuncie” e cantaram The Internationale, um hino socialista usado como um apelo à ação em manifestações em todo o mundo por mais de um século. Também foi usado durante protestos pró-democracia na Praça Tiananmen em Pequim antes de uma repressão brutal por tropas armadas em 1989.

    As políticas de Covid zero da China foram sentidas de forma particularmente aguda em Xangai, onde um lockdown de dois meses no início deste ano deixou muitos sem acesso a alimentos, cuidados médicos ou outros suprimentos básicos – semeando profundo ressentimento público.

    Na noite de domingo, manifestações em massa se espalharam para Pequim, Chengdu, Guangzhou e Wuhan, onde milhares de residentes pediram não apenas o fim das restrições da Covid, mas, mais notavelmente, liberdades políticas. Moradores de alguns bairros fechados derrubaram barreiras e saíram às ruas.

    Os protestos também ocorreram nos campi, incluindo as prestigiosas instituições da Universidade de Pequim e da Universidade de Tsinghua, em Pequim, e a Universidade de Comunicação da China, em Nanjing.

    Nos últimos dias, vigílias e manifestações de solidariedade com os do continente também foram realizadas em outras partes do mundo, incluindo Londres e Sydney.

    Em Hong Kong, onde uma lei de segurança nacional imposta por Pequim em 2020 foi usada para reprimir a dissidência, dezenas de pessoas se reuniram na noite de segunda-feira no distrito central da cidade para uma vigília. Alguns seguravam pedaços de papel em branco, enquanto outros deixavam flores e cartazes em homenagem aos mortos no incêndio de Urumqi.

    Por que isso é significativo?

    O protesto público é extremamente raro na China, onde o Partido Comunista reforçou seu controle sobre todos os aspectos da vida, lançou uma repressão abrangente contra a dissidência, eliminou grande parte da sociedade civil e construiu um estado de vigilância de alta tecnologia.

    O sistema de vigilância em massa é ainda mais rigoroso em Xinjiang, onde o governo chinês é acusado de deter até 2 milhões de uigures e outras minorias étnicas em campos onde ex-detentos alegaram ter sido abusados ​​física e sexualmente.

    Um relatório contundente das Nações Unidas em setembro descreveu a rede de vigilância “invasiva” da região, com bancos de dados policiais contendo centenas de milhares de arquivos com dados biométricos, como varreduras faciais e oculares.

    A China negou repetidamente as acusações de abusos dos direitos humanos na região.

    Embora os protestos ocorram na China, eles raramente acontecem nessa escala, nem visam diretamente o governo central e o líder do país, disse Maria Repnikova, professora associada da Georgia State University que estuda política e mídia chinesas.

    “Este é um tipo de protesto diferente dos protestos mais localizados que vimos recorrentes nas últimas duas décadas, que tendem a concentrar suas reivindicações e demandas nas autoridades locais e em questões sociais e econômicas muito específicas”, disse ela.

    Em vez disso, desta vez os protestos se expandiram para incluir “a expressão mais nítida de queixas políticas junto com preocupações sobre os bloqueios do Covid-19”.

    Nos últimos meses, houve sinais crescentes de que o público perdeu a paciência com o Covid zero, após quase três anos de dificuldades econômicas e interrupções na vida cotidiana.

    Bolsões isolados de protesto eclodiram em outubro, com slogans anti-Covid zero aparecendo nas paredes de banheiros públicos e em várias cidades chinesas, inspirados por uma faixa pendurada por um manifestante solitário em um viaduto em Pequim poucos dias antes de Xi consolidar um terceiro mandato no poder.

    No início de novembro, protestos maiores ocorreram em Guangzhou, com moradores desafiando as ordens de bloqueio para derrubar barreiras e torcer enquanto saíam às ruas.

    Como as autoridades responderam?

    Embora os protestos em várias partes da China pareçam ter se dispersado pacificamente no fim de semana, alguns receberam uma resposta mais forte das autoridades.

    Os protestos de Xangai no sábado levaram a confrontos entre manifestantes e policiais, com prisões feitas nas primeiras horas da manhã. Implacáveis, os manifestantes voltaram no domingo, onde encontraram uma resposta mais agressiva – vídeos mostram cenas caóticas de policiais empurrando, arrastando e espancando manifestantes.

    A certa altura, centenas de policiais formaram uma parede humana para bloquear as principais estradas, com um alto-falante gritando uma mensagem para os manifestantes saírem.

    Protesto contra restrições relativas à Covid em Xangai / 27/11/2022 Eva Rammeloo/via REUTERS

    Os vídeos já foram apagados da internet chinesa pelos censores.

    O jornalista da BBC Edward Lawrence foi preso em Xangai na noite de domingo, com um porta-voz da BBC alegando que ele foi “espancado e chutado pela polícia” enquanto cobria os protestos. Ele já foi liberado.

    Na segunda-feira, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China reconheceu a prisão de Lawrence, alegando que ele não havia se identificado como jornalista antes de ser detido.

    O porta-voz também evitou perguntas sobre os protestos, dizendo a um repórter que perguntou se as demonstrações generalizadas de raiva pública fariam a China considerar o fim do Covid zero: “O que você mencionou não reflete o que realmente aconteceu”.

    Ele também afirmou que as postagens nas redes sociais ligando o incêndio de Xinjiang às políticas da Covid tinham “motivos ocultos” e que as autoridades estão “fazendo ajustes com base nas realidades locais”.

    Quando questionado sobre os manifestantes pedindo a renúncia de Xi, ele respondeu: “Não estou ciente da situação que você mencionou”.

    Em Xinjiang, altos funcionários do partido convocaram uma reunião no sábado – um dia após o início dos protestos em Urumqi – onde pediram às autoridades que “reprimissem estritamente” boatos, incidentes incitantes e resistência violenta a medidas de controle epidêmico, segundo a mídia estatal.

    Sem se referir aos protestos, o governo municipal de Pequim proibiu no domingo o bloqueio de entradas para complexos residenciais sob bloqueio, dizendo que eles devem permanecer livres para serviços de emergência.

    Na segunda-feira, as autoridades de Xangai foram vistas erguendo barreiras altas ao longo da estrada onde ocorreram os protestos. Uma forte presença policial também foi aparente em Pequim, com veículos da polícia enfileirados em ruas estranhamente silenciosas na noite de segunda-feira em áreas no centro da capital onde os manifestantes se reuniram na noite anterior.

    A mídia estatal não cobriu diretamente as manifestações – mas dobrou a aposta no Covid-19, com um jornal no domingo chamando-a de “a abordagem cientificamente mais eficaz”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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