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    EUA chegam a acordo com Catar para manter em operação a maior base militar do Oriente Médio

    A Base Aérea de Al Udeid está localizada em Doha e é a maior instalação militar dos EUA no Oriente Médio

    Emir do Catar, Tamim bin Hamad Al Thani, em Doha, Catar
    Emir do Catar, Tamim bin Hamad Al Thani, em Doha, Catar Bernd von Jutrczenka/picture alliance/Getty Images

    Alex MarquardtNatasha Bertrandda CNN

    Os Estados Unidos chegaram a um acordo que estende sua presença militar em uma ampla base no Qatar por mais 10 anos, disseram à CNN três oficiais de defesa dos EUA e outro oficial familiarizado com o acordo.

    O acordo, que não foi anunciado publicamente, destaca a confiança de Washington no pequeno país do Golfo, que recentemente desempenhou um papel central na mediação da libertação de americanos do cativeiro em Gaza e na Venezuela.

    A Base Aérea de Al Udeid, localizada no sudoeste de Doha, é a maior instalação militar dos EUA no Oriente Médio e pode abrigar mais de 10.000 soldados americanos.

    Lloyd Austin, secretário de Defesa, visitou o local no mês passado e agradeceu ao Catar pelo aumento dos gastos com a base.

    Mas ele não mencionou a renovação e o governo Biden não a divulgou — em um momento em que o Catar está sob crescente controle por hospedar líderes superiores do Hamas. As autoridades do Catar argumentaram que foi somente após uma solicitação dos EUA durante o governo Obama que o Hamas foi autorizado a abrir um escritório político em Doha.

    A base tem sido um ponto central para as operações aéreas do Comando Central dos EUA no Afeganistão, no Irã e em todo o Oriente Médio, na qual também operam as Forças Aéreas do Catar e da Grã-Bretanha.

    A extensão ocorre no momento em que os EUA reforçam sua presença na região em meio às crescentes ameaças de grupos militantes apoiados pelo Irã no Iraque, na Síria e no Iêmen.

    Depois que o Hamas sequestrou cerca de 240 reféns de Israel em 7 de outubro, o Catar foi o principal intermediário com o Hamas para intermediar a libertação inicial de muitos dos reféns israelenses e internacionais.

    Ele continua a ser o centro das conversações para tentar reavivar as negociações sobre os reféns, coordenando com a CIA e o Mossad de Israel, bem como com o Egito.

    Sua participação nos meses de negociações sobre os americanos detidos pela Venezuela foi menos pública, mas veio à tona depois que o presidente Nicolas Maduro libertou 10 americanos no mês passado em troca de um aliado próximo acusado pelos EUA de lavar milhões de dólares.

    O envolvimento do Catar em ambos os conjuntos de negociações tem sido visto como uma extensão do papel de mediador que o país assumiu com outros inimigos dos EUA, incluindo o Irã e o Talibã.

    Sua vasta riqueza em petróleo e gás natural, aliada à capacidade de atuar como facilitador, permite que o Catar tenha um peso maior do que o seu, dizem os analistas.

    Embora a hospedagem da liderança do Hamas não seja segredo para ninguém, a brutalidade do massacre de 7 de outubro em Israel provocou críticas ao Catar e pedidos para o país expulsar o Hamas.

    O presidente Joe Biden falou sobre suas conversas com o emir do Catar, mas às vezes não deu a eles o crédito que consideram merecer.

    Além de não o mencionar em um artigo de opinião publicado em novembro no The Washington Post, enquanto o Egito e outros aliados do Oriente Médio foram mencionados, e não destacar a participação do Catar na libertação dos detidos na Venezuela em sua declaração oficial.

    O Pentágono também recusou o pedido de comentário da CNN nesta terça-feira (2).

    Milhares de afegãos foram levados de avião de Cabul para Al Udeid durante a caótica retirada americana do Afeganistão em 2021. O pessoal militar dos EUA lutou para atender ao enorme fluxo de refugiados do que Biden chamou de “um dos maiores e mais difíceis transportes aéreos da história”.

    O Catar destinou bilhões de seus próprios fundos para atualizar as instalações para os pilotos dos EUA na base. Al Udeid tornou-se a principal base aérea do CENTCOM em 2003, transferindo forças e recursos da Base Aérea Prince Sultan, na Arábia Saudita, onde a presença de inúmeros militares americanos era mais sensível e controversa.

    Embora Austin não tenha anunciado a extensão do acordo durante sua visita à base no mês passado, ele disse que os EUA e o Catar “darão passos formais para expandir e reforçar nossa relação bilateral de defesa”.

    “Faremos isso por meio do compromisso do Catar de contribuir com recursos significativos para aumentar as capacidades aqui na Base Aérea de Al Udeid, o que dará suporte a ambas as nossas forças nos próximos anos”, acrescentou.

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    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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