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    EUA determinam que príncipe saudita está imune em caso movido pela noiva de Jamal Khashoggi

    Mohammed Bin Salman foi recentemente nomeado primeiro-ministro saudita e se qualifica para imunidade como chefe de governo estrangeiro

    Alex Marquardtda CNN

    O governo do presidente dos Estados Unidos Joe Biden determinou que o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, deve receber imunidade em um caso movido contra ele pela noiva do jornalista do Washington Post Jamal Khashoggi, que o governo disse ter sido assassinado sob as ordens do príncipe.

    Um processo judicial foi feito por advogados do Departamento de Justiça a pedido do Departamento de Estado porque Bin Salman foi recentemente nomeado primeiro-ministro saudita e, como resultado, se qualifica para imunidade como chefe de governo estrangeiro, disse o pedido. Ele foi arquivado na noite de quinta-feira (17), pouco antes do prazo final do tribunal para o Departamento de Justiça se pronunciar sobre a questão da imunidade e outros argumentos do príncipe para que o processo fosse arquivado.

    “Mohammed bin Salman, o primeiro-ministro do Reino da Arábia Saudita, é o chefe do governo em exercício e, portanto, está imune a este processo”, diz o documento, chamando o assassinato de “hediondo”.

    A decisão provavelmente provocará uma reação negativa. A Casa Branca esperava que a viagem de julho do presidente Joe Biden à Arábia Saudita colocasse a difícil relação EUA-Saudita de volta nos trilhos, mas desde então, as relações só continuaram a azedar.

    A relação está sendo reavaliada, disse a Casa Branca, após um corte na produção de petróleo pela Opep+, liderada pela Arábia Saudita, que o governo considerou uma afronta direta aos EUA. Os membros do Congresso, já enfurecidos com o corte do petróleo e pedindo uma reavaliação, provavelmente ficarão ainda mais irritados se o príncipe receber imunidade.

    Hatice Cengiz, noiva de Khashoggi, e a organização de direitos humanos com sede em Washington que o falecido jornalista fundou, DAWN, inicialmente moveram o processo contra bin Salman e outras 28 pessoas em outubro de 2020 no Tribunal Distrital Federal de Washington, DC. Eles alegam que a equipe de assassinos “sequestrou, amarrou, drogou, torturou e assassinou” Khashoggi no consulado saudita em Istambul e depois desmembrou seu corpo. Seus restos mortais nunca foram encontrados.

    A diretora executiva da DAWN, Sarah Leah Whitson, chamou o pedido de imunidade de “resultado chocante” e uma “concessão maciça” à Arábia Saudita.

    “É realmente irônico que o presidente Biden tenha basicamente dado uma garantia de impunidade para Mohammed bin Salman, que é exatamente o oposto do que ele prometeu fazer para responsabilizar os assassinos de Jamal Khashoggi”, disse Whitson à CNN.

    Um relatório da comunidade de inteligência dos EUA sobre o assassinato de Khashoggi publicado em fevereiro de 2021, quando Biden assumiu o cargo, disse que Bin Salman aprovou a operação para capturar ou matar o jornalista, que terminou com seu assassinato e desmembramento.

    Bin Salman negou as acusações e buscou imunidade de acusação, alegando que seus vários cargos governamentais e reais lhe deram imunidade e o colocaram fora da jurisdição dos tribunais dos EUA.

    Mas como príncipe herdeiro, bin Salman não tinha direito à imunidade soberana, que normalmente incluiria apenas um chefe de estado, chefe de governo ou ministro das Relações Exteriores, nenhum dos quais bin Salman era.

    Então, apenas alguns dias antes do governo Biden pesar no mês passado sobre a questão da imunidade, bin Salman foi promovido a primeiro-ministro por seu pai, o rei Salman, que normalmente ocuparia esse cargo.

    Isso foi um “estratagema” para garantir a chamada imunidade do chefe de estado, disse Whitson do DAWN, após o Departamento de Justiça pedir um adiamento.

    Agora que Bin Salman é primeiro-ministro, “o governo deveria recomendar que ele tenha direito à imunidade”, disse o professor de direito William Dodge, da Escola de Direito Davis da Universidade da Califórnia, que havia escrito anteriormente que o príncipe não tinha direito à imunidade.

    “É quase automático”, disse Dodge, “acho que é por isso que ele foi nomeado primeiro-ministro para sair dessa”.

    O Departamento de Estado não era obrigado a determinar a imunidade, mas foi convidado a fazê-lo pelo tribunal. Um porta-voz disse que seu pedido para que bin Salman receba imunidade é baseado no direito comum e internacional de longa data, e não em um reflexo dos atuais laços ou esforços diplomáticos.

    “Esta sugestão de imunidade não reflete uma avaliação sobre os méritos do caso. Não diz nada sobre uma política mais ampla ou sobre o estado das relações”, disse um porta-voz do departamento à CNN. “Esta foi uma determinação puramente legal”.

    A embaixada saudita em Washington não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

    Bin Salman também reivindicou imunidade em um processo contra ele do ex-oficial de contraterrorismo saudita Saad Aljabri, que acusou o príncipe de enviar um esquadrão de ataque para matá-lo no Canadá poucos dias após o assassinato de Khashoggi. Esse caso foi arquivado por outras razões pelo mesmo tribunal.

    “Depois de quebrar sua promessa de punir MBS [Mohammed bin Salman] pelo assassinato de Khashoggi, o governo Biden não apenas protegeu MBS de responsabilidade nos tribunais dos EUA, mas efetivamente emitiu licença para matar mais detratores e declarou que ele nunca seria responsabilizado”, disse o filho de Aljabri, Khalid, à CNN na quinta-feira.

    A Casa Branca foi amplamente criticada pela viagem de Biden à Arábia Saudita em julho, quando o presidente desajeitadamente deu um “soquinho” como cumprimento no príncipe herdeiro que disse ainda ser responsável pelo assassinato de Khashoggi.

    Biden disse que levantou o assassinato no início do encontro e que o príncipe continuou negando ser o responsável.

    “Fui direto e direto ao discuti-lo. Deixei minha visão clara como cristal”, disse Biden.

    O relatório de quatro páginas da comunidade de inteligência dos EUA divulgado em 2021 disse que a equipe saudita de 15 pessoas que chegou a Istambul em outubro de 2018, quando Khashoggi foi morto, incluía membros associados ao Centro Saudita de Estudos e Assuntos de Mídia (CSMARC) no Royal Court, liderado por um conselheiro próximo de bin Salman, bem como “sete membros do destacamento de proteção pessoal de elite de Muhammad bin Salman, conhecido como Força de Intervenção Rápida”.

    O relatório observou que bin Salman via Khashoggi como uma ameaça ao reino “e amplamente apoiado pelo uso de medidas violentas, se necessário, para silenciá-lo”.

    O relatório de inteligência disse que eles não tiveram visibilidade de quando os sauditas decidiram ferir o pai de cinco filhos. “Embora as autoridades sauditas tenham pré-planejado uma operação não especificada contra Khashoggi, não sabemos com que antecedência as autoridades sauditas decidiram prejudicá-lo”, afirmou.

    No mês passado, no quarto aniversário da morte de Khashoggi, o DAWN exigiu que o governo Biden desclassificasse e publicasse o relatório completo de inteligência sobre seu assassinato.

    A noiva de Khashoggi, Cengiz, alega que, quando Khashoggi tentou obter os papéis de que precisavam para se casar na embaixada em Washington, DC, as autoridades “fabricaram uma oportunidade para assassiná-lo”.

    Eles disseram a ele que o único lugar onde ele poderia obter os documentos de que precisavam era no consulado em Istambul, disse ela. Duas semanas antes de sua nomeação em 2 de outubro de 2018, dia em que foi morto, Khashoggi e Cengiz se casaram em uma cerimônia religiosa islâmica, diz o processo.

    “A decisão do governo de encorajar os tribunais a manter a imunidade soberana de MBS é mais um capítulo decepcionante em uma série de falhas em responsabilizar a liderança saudita pelo assassinato brutal de Jamal Khashoggi”, disse um assessor democrata do Congresso. “Ações como essa contradizem as garantias vazias de responsabilidade do governo e vão contra nossas próprias avaliações de inteligência sobre o envolvimento de MBS”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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