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    Opinião: Querido príncipe Charles, não aperte a mão do tirano que sequestrou nosso pai

    Em artigo, filhas de Paul Rusesabagina, que inspirou o filme "Hotel Ruanda", pedem que herdeiro ao trono britânico fale sobre a prisão do pai

    Paul Rusesabagina foi condenado à prisão na Ruanda
    Paul Rusesabagina foi condenado à prisão na Ruanda Marvin Joseph/The Washington Post via Getty Im

    Carine KanimbaAnaïse Kanimbacolaboração para a CNN

    Nosso pai, Paul Rusesabagina, é um herói.

    Ele nos resgatou de um campo de refugiados em Ruanda depois que nossos pais biológicos foram mortos durante o genocídio de 1994 e nos criou como seus. Nós – Carine, que tinha um ano na época, e Anaïse, que tinha dois – fomos salvas, além das 1.268 vidas que ele salvou protegendo dentro de um hotel durante o genocídio.
    Sua história foi contada no filme indicado ao Oscar “Hotel Ruanda”, e ele recebeu vários prêmios por sua bravura e trabalho humanitário.

    Ao longo dos anos, ele se tornou um dos críticos mais destacados do presidente de longa data de Ruanda, Paul Kagame. Então, em agosto de 2020, nosso pai – agora cidadão belga e residente permanente nos Estados Unidos – foi sequestrado pelo governo de Ruanda e desde então está preso por acusações falsas há mais de 650 dias.

    Agora, quando chefes de Estado representativos, incluindo o Príncipe de Gales, chegam a Ruanda para a Reunião de Chefes de Governo da Comunidade das Nações (CHOGM) na segunda-feira (20), eles não devem fechar os olhos para as violações de direitos humanos da nação anfitriã.

    Embora seja triste que a CHOGM esteja sendo realizada este ano em um país que não adere aos valores e princípios fundamentais da Comunidade das Nações, devemos ver isso como uma oportunidade de esclarecer a falta de democracia de Ruanda.

    Nossa família está pedindo ao príncipe Charles que não fique calado diante dessa realidade e não aperte a mão do tirano que mantém nosso pai como prisioneiro político.
    As Nações Unidas, a Clooney Foundation for Justice, a International Bar Association e muitos outros declararam publicamente que nosso pai só está na prisão porque se manifestou contra um governo que não aceita nenhuma crítica.

    Os Estados Unidos recentemente classificaram nosso pai como um “detento injusto”, notando as enormes irregularidades em sua captura e julgamento.

    A Ruanda não tem liberdade de expressão, um valor central da Comunidade das Nações e um direito que meu pai foi preso por exercer. Também não há democracia, liberdade de associação ou direito de participação em partidos políticos de oposição em Ruanda.

    Kagame “ganhou” duas eleições com mais de 98% dos votos em 2017 e 93% em 2010 e pode se candidatar nas próximas décadas após mudanças na Constituição em um controverso referendo de 2015. Os críticos são regularmente assediados, brutalizados, torturados, presos, exilados ou desapareceram ou morreram em circunstâncias suspeitas.

    Isso inclui tanto oponentes políticos quanto ex-membros do regime que são vistos como ameaças potenciais. A Ruanda tem um regime que governa apenas para Kagame e uma pequena elite.

    Nosso pai também é uma das muitas vítimas da prática de repressão transnacional de Ruanda, uma tática tipicamente usada pela Rússia, China e Irã, onde um governo atravessa as fronteiras para silenciar os críticos. Além do caso de meu pai, funcionários e agentes ruandeses assediam e intimidam oponentes em outros países, incluindo Estados Unidos, Reino Unido e Europa.

    Nosso pai foi sequestrado há quase dois anos, atraído de nossa casa em San Antonio, Texas, através de Dubai, onde foi levado a embarcar em um voo para Kigali. Um agente do governo ruandês, fazendo-se passar por um bispo, pediu ao nosso pai que viesse ao Burundi e falasse a grupos religiosos sobre reconciliação.

    Tendo embarcado em um avião em Dubai esperando voar para Burundi, ele foi drogado, acordando apenas para perceber que havia pousado em Kigali, Ruanda – um lugar ao qual ele nunca retornaria voluntariamente.

    Ao chegar, foi torturado por quatro dias e forçado a fazer uma confissão falsa, que foi então usada como “prova” contra ele. Ele não teve acesso a um advogado de sua escolha.

    Ele foi forçado a suportar confinamento solitário por 250 dias, em violação às regras de Nelson Mandela da ONU, que caracterizam a prisão de mais de 15 dias em confinamento solitário como tortura.

    E ele foi submetido ao que os monitores internacionais concordam ser um julgamento simulado, sem nenhuma evidência crível apresentada de que ele estava envolvido de alguma forma nos crimes relacionados ao terrorismo dos quais ele foi acusado.

    O governo ruandês rejeitou todas as críticas a esses processos, alegando incrivelmente que agiu de maneira consistente com o direito internacional.

    Ainda mais doloroso, é que governos como o Reino Unido continuam a fazer parceria com o regime ruandês, inclusive no esquema de offshore de requerentes de asilo vulneráveis ​​​​para Ruanda.

    Não surpreende que a disposição do governo britânico de fechar os olhos para os abusos generalizados dos direitos humanos em Ruanda esteja ganhando enorme oposição da Igreja, das sociedades civis e de todos aqueles que se preocupam com a situação daqueles que fogem para uma vida melhor.

    Agora nosso pai foi condenado a 25 anos de prisão, que será uma sentença de prisão perpétua para um homem que na semana passada completou 68 anos. Nosso único desejo para seu aniversário é trazê-lo para casa em segurança para nós.

    Ele é um sobrevivente de câncer com hipertensão cuja saúde está se deteriorando enquanto ele está encarcerado. Seus sintomas atuais, incluindo um braço direito fraco e paralisia facial, indicam que ele pode ter tido um ou mais derrames já na prisão, mas estes não são tratados.

    Embora ainda seja incompreensível para nós, e para tantas vítimas do regime ruandês em todo o mundo, que Ruanda tenha recebido o privilégio de sediar a CHOGM neste ano, sua presença em Kigali também oferece uma oportunidade única.

    O Príncipe de Gales e outros líderes da CHOGM podem optar por se concentrar em seus valores e princípios compartilhados e pressionar os membros que não defendem esses valores na prática a fazê-lo.

    Isso inclui a Ruanda de Paul Kagame. Embora o príncipe Charles não seja uma figura política, ele pode buscar o diálogo a portas fechadas, ou até mesmo pedir para visitar nosso pai.

    Ruanda tem muitos amigos na CHOGM, tanto países quanto indivíduos, e pedimos ao Príncipe de Gales e a todos os outros líderes reunidos que não fiquem em silêncio e peçam a Kagame que forneça ao nosso pai uma libertação compassiva agora, antes que seja tarde demais .

    Nosso pai nos salvou em 1994. Pedimos à comunidade internacional que aproveite esta oportunidade para salvá-lo.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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