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    Saddam Hussein caiu, então a violência no Iraque escalou

    O então presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, e seus generais prometeram entregar uma democracia forte, mas não foi isso que aconteceu

    Mulher iraquiana chora olhando para cena de uma explosão no oeste de Bagdá
    Mulher iraquiana chora olhando para cena de uma explosão no oeste de Bagdá 29/12/2004REUTERS/Ali Jasim/File Photo

    Ahmed Rasheedda Reuters Bagdá

    Quando as forças lideradas pelos Estados Unidos derrubaram Saddam Hussein em 2003, Adel Amer comemorou o que ele pensava ter marcado o fim de duas décadas de guerra e isolamento sob sanções que deixaram o Iraque e seu povo de joelhos.

    “Eu estava dançando como um louco e não conseguia acreditar que Saddam havia partido. Eu me senti como um pássaro libertado de uma gaiola”, disse Amer.

    Mas acabou sendo apenas o começo de outra era de conflito e caos que viu uma insurgência, o aumento da violência islâmica e conflitos sectários que aprofundaram o sofrimento de Amer, agora com 63 anos, e de sua família.

    Os problemas de Amer começaram muito antes da invasão liderada pelos Estados Unidos, iniciada em 20 de março de 2003. Ele desertou do Exército durante a guerra de Saddam contra o Irã, na década de 1980, conflito que custou um milhão de vidas.

    “Eu estava farto de enfrentar a morte o tempo todo e de ver meus amigos mortos ou mutilados por pesados bombardeios iranianos o tempo todo”, disse Amer.

    “Eu disse a mim mesmo que era hora de fugir do Exército. Eu sabia que seria executado se fosse pego, mas ficar vivo valeu a pena e eu fiz isso. É por isso que estou vivo hoje”, disse o homem de barba branca, que parece fraco e cansado depois de uma vida inteira de trabalho duro.

    Amer fugiu da casa de sua família em uma área rural perto do aeroporto de Bagdá para viver em um pomar de propriedade de seu cunhado. Ele deixou crescer uma longa barba e trabalhou como fazendeiro para evitar ser detectado pelas forças de segurança de Saddam.

    Ele assumiu outro risco em 1990-1991, quando as forças de Saddam invadiram o vizinho Kuwait, um movimento que transformou o Iraque em um pária internacional.

    Amer evitou o serviço militar nos sete meses de ocupação do Kuwait pelo Iraque, mesmo depois que Saddam emitiu um decreto de que os desertores teriam parte de suas orelhas cortadas ou uma marca X seria marcada em suas testas.

    Ele era odiado por seus ex-companheiros do Exército e pela maioria dos moradores de seu bairro, embora ninguém o entregasse porque sabiam que ele enfrentaria a execução.

    Quando a longa ditadura de Saddam terminou em 2003, Amer deu uma festa extravagante em sua casa. Ele nunca mais teria que fugir para salvar sua vida agora que as tropas americanas haviam assumido o controle do país, pensou ele.

    O então presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, e seus generais prometeram entregar uma democracia forte e uma economia próspera – um forte contraste com o regime de Saddam quando pessoas inocentes foram torturadas e mortas e bilhões de petrodólares foram desperdiçados.

    Em vez disso, mais violência se seguiu. A Al Qaeda iniciou uma insurgência devastadora, lançando bombas e decapitando pessoas. Logo o Iraque estaria envolvido em uma guerra civil sectária em 2006 a 2008, principalmente entre sunitas e xiitas. Cadáveres podiam ser vistos flutuando em rios.

    Amer e milhões de outras pessoas viveriam com medo mais uma vez enquanto grupos militantes sunitas e milícias xiitas, muitos apoiados pela potência regional Irã, aterrorizavam os iraquianos e combatiam as tropas norte-americanas.

    Amer disse que ainda está determinado a deixar o Iraque, duas décadas depois que tropas americanas e iraquianos derrubaram uma estátua de Saddam Hussein no centro de Bagdá.

    “Eu estava escondido sob o regime de Saddam, e agora estou escondido de novo”, disse ele. “Antes da invasão, havia apenas um Saddam. Hoje há muitos mais.”