Viagem cara e perigosa: poucas pessoas já viram pessoalmente os destroços do Titanic

Turismo radical tornou-se uma tendência crescente entre os caçadores de emoções em busca de adrenalina, ultrapassando os limites das viagens convencionais e, às vezes, das viagens seguras

Submarino que levava turistas aos destroços do Titanic desaparece no Atlântico
Submarino que levava turistas aos destroços do Titanic desaparece no Atlântico Woods Hole Oceanographic Institution/Reuters

Samantha Delouyada CNN

Apenas uma pequena quantidade de pessoas viu os destroços do Titanic pessoalmente, uma vez que poucos têm o que é preciso para visitá-los: recursos financeiros, acesso a especialistas e disposição para aceitar o risco de segurança.

Mas, para aqueles dispostos a desembolsar, a empresa de turismo e pesquisa OceanGate Expeditions ofereceu missões de oito dias que permitem aos clientes explorar o Titanic, que está a mais de 13 mil pés abaixo da superfície do oceano. A experiência custa US$ 250.000 por pessoa, de acordo com o site da empresa.

O turismo radical tornou-se uma tendência crescente entre os caçadores de emoções em busca de adrenalina, ultrapassando os limites das viagens convencionais e, às vezes, das viagens seguras.

A OceanGate Expeditions, por exemplo, está entre várias empresas que atendem à demanda de particulares que desejam explorar os mares e até mesmo as profundezas aparentemente inacessíveis dos oceanos do mundo.

“O que eu vi com os ultrarricos, dinheiro não é problema quando se trata de experiências. Eles querem algo que jamais esquecerão”, disse Nick D’Annunzio, proprietário da TARA Ink, uma empresa de relações públicas especializada em eventos especiais.

A OceanGate lançou expedições bem-sucedidas aos destroços do Titanic em 2021 e 2022.

Na segunda-feira (19), a Guarda Costeira dos EUA lançou uma operação de busca e salvamento para uma embarcação pertencente à OceanGate que perdeu contato durante uma excursão privada ao Titanic. A empresa disse que está “explorando e mobilizando todas as opções para trazer a tripulação de volta com segurança”.

A OceanGate Expeditions, com sede em Everett, Washington, foi fundada em 2009 pelo engenheiro aeroespacial Stockton Rush, que também está a bordo do submarino, segundo uma fonte com conhecimento do plano da missão.

De acordo com o site da empresa, a OceanGate desenvolveu submersíveis tripulados com capacidade de alcançar de 4 mil a 6 mil metros de profundidade, para fretamento e pesquisa científica.

Rush também é membro do conselho de curadores da OceanGate Foundation, uma organização sem fins lucrativos focada no desenvolvimento de tecnologia marinha para o avanço da ciência marinha, história e arqueologia. Entre as expedições oferecidas pela OceanGate estão naufrágios, fontes hidrotermais e cânions de águas profundas.

Passeios para um grupo exclusivo

A viagem faz parte de uma categoria de turismo de aventura acessível apenas aos ultrarricos – grupo que deve crescer nos próximos anos.

De acordo com um relatório anual de riqueza da empresa imobiliária global Knight Frank, o número de pessoas no mundo que se qualificam como indivíduos com patrimônio líquido ultraelevado, ou aqueles cuja riqueza líquida excede US$ 30 milhões, aumentou 44% desde 2017.

“Indivíduos com patrimônio líquido ultraelevado são meio que protegidos de muitas dessas crises econômicas que fariam outras pessoas pensarem duas vezes sobre sair”, disse Gideon Kimbrell, CEO e fundador do InList, um aplicativo móvel usado para reservar férias de luxo, experiências e festas exclusivas da vida noturna.

Aqueles dispostos a gastar uma quantia maior podem fazer passeios de jato particular de 24 dias ao redor do mundo, helicópteros para o acampamento base do Monte Everest e até mesmo viagens ao espaço.

Na semana passada, a Virgin Galactic anunciou que seu serviço de voos espaciais comerciais começaria oficialmente no final deste mês, e uma segunda viagem aconteceria em agosto. A empresa disse à CNN que um ingresso custa US$ 450.000 para “astronautas particulares”, como a empresa chama seus clientes, e que vendeu aproximadamente 800 ingressos.

Embora o turismo espacial permaneça inatingível para a maioria das pessoas, é um setor de viagens em crescimento. A Blue Origin, de Jeff Bezos, e a SpaceX, de Elon Musk, também enviaram clientes pagantes ao espaço nos últimos dois anos, e a startup de tecnologia espacial norte-americana Orion Span tem planos de abrir o primeiro hotel espacial de luxo do mundo, que custará cerca de US$ 10 milhões por pessoa para uma estadia de duas semanas.

Esses tipos de experiências são oferecidos não apenas nos céus ou nas profundezas do oceano.O ultraluxo também se prolifera no plano terrestre.

Geoffrey Kent, fundador da empresa de viagens de luxo Abercrombie & Kent, planejou recentemente viagens para clientes, incluindo carros de corrida no gelo na Finlândia e caminhadas em orangotangos em Bornéu. A empresa disse à CNN por e-mail que o objetivo de Kent é fornecer experiências que “deixem os hóspedes com uma sensação de realização”.

Perigos de se aventurar

No entanto, algumas excursões ultraluxuosas são caras porque são de alto risco, o que significa muitos preparativos caros e cuidadosos. Alguns são tão únicos que representam um desafio regulatório.

Por exemplo, o submersível Titan desaparecido não está sujeito a regulamentações governamentais de grupos independentes que estabelecem padrões de segurança, uma vez que a tecnologia é muito nova e ainda não foi revisada, afirma o operador turístico.

“Por definição, a inovação está fora de um sistema já aceito”, disse a empresa em um post de 2019 em seu site. “No entanto, isso não significa que a OceanGate não atenda aos padrões onde eles se aplicam, mas significa que a inovação geralmente fica fora do paradigma existente da indústria.”

Sal Mercogliano, professor da Campbell University, na Carolina do Norte, e historiador marítimo, confirmou que o submersível Titan não precisa estar em conformidade com as normas de segurança, pois opera em águas internacionais.

“É uma área cinzenta que está sendo exposta à luz do dia”, disse ele.

O CEO da OceanGate, Stockton Rush, também afirmou repetidamente que os regulamentos submersíveis existentes priorizam desnecessariamente a segurança dos passageiros em detrimento da inovação comercial.

“Não houve um prejuízo na subindústria comercial em mais de 35 anos. É obscenamente seguro, porque eles têm todos esses regulamentos. Mas também não inovou ou cresceu – porque eles têm todos esses regulamentos”, disse Rush em uma entrevista publicada na edição de junho de 2019 da Smithsonian Magazine.

No podcast Unsung Science, de novembro de 2022, apresentado pelo correspondente da CBS David Pogue, Rush disse que a exploração vem com um risco inato.

“Em algum momento, a segurança é puro desperdício. Quero dizer, se você quer apenas estar seguro, não saia da cama. Não entre no seu carro. Não faça nada. Em algum momento, você vai correr algum risco, e é realmente uma questão de risco/recompensa. Acho que posso fazer isso com a mesma segurança quebrando as regras”.

Porém, não é apenas a exploração em alto mar que traz perigos. O Congresso dos EUA tem uma moratória de regulamentos sobre voos espaciais tripulados comerciais, de acordo com a Federal Aviation Administration (FAA), o que significa que os regulamentos de segurança do governo não se aplicam à espaçonave projetada pela Virgin Galactic, Blue Origin ou SpaceX.

Atualmente, os clientes pagantes que viajam ao espaço devem assinar formulários de “consentimento informado” para aceitar qualquer perigo que possa acontecer durante a missão.

A CNN solicitou a visualização desses formulários da Blue Origin, SpaceX e Virgin Galactic, mas não recebeu uma resposta imediata.

A FAA disse que estaria preparada para desenvolver uma estrutura de segurança para voos espaciais tripulados comerciais se a moratória do Congresso não for renovada ainda este ano.

D’Annunzio disse que, na maioria das vezes, as coisas correm bem em viagens de busca de emoção mais tradicionais e caras, porque as empresas que planejam essas experiências garantem isso. “O aperto de mão é superpesado. Não há espaço para confusão”, disse.

A vice-presidente sênior de jatos particulares e viagens de interesse especial da Abercrombie & Kent, Ann Epting, disse que a empresa de viagens de luxo normalmente planeja suas viagens de aventura com cerca de 18 meses de antecedência, para garantir a segurança dos viajantes.

Epting disse que a empresa chegará ao ponto de criar precauções de segurança do zero, onde elas não existem. Em uma excursão a um vilarejo nas montanhas em Omã, a Abercrombie & Kent uma vez “construiu degraus na encosta da montanha, além de uma ponte de madeira de 15 metros com grade lateral para tornar o vilarejo mais acessível aos hóspedes”, disse ela.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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