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    Xi Jinping chega em 2024 com rara admissão de que a economia da China está em apuros

    É a primeira vez que o presidente cita desafios economicos desde 2013

    Presidente da China, Xi Jinping, em Pequim
    Presidente da China, Xi Jinping, em Pequim 23/10/2022 REUTERS/Tingshu Wang

    Laura HeSimone McCarthyda CNN

    “As empresas da China estão em dificuldades e os candidatos a emprego têm dificuldade em encontrar trabalho”, reconheceu o presidente Xi Jinping durante o seu discurso de domingo (31), na véspera de Ano Novo.

    Esta é a primeira vez que Xi menciona desafios economicos nas suas mensagens anuais de Ano Novo desde que começou a transmiti-las em 2013. Isto surge num momento crítico para a segunda maior economia do mundo, que se debate com um abrandamento estrutural marcado por uma procura fraca, aumento desemprego e a confiança empresarial abalada.

    Reconhecendo os “ventos contrários” que o país enfrenta, Xi admitiu no discurso televisionado: “Algumas empresas passaram por momentos difíceis. Algumas pessoas tiveram dificuldade em encontrar emprego e satisfazer necessidades básicas.”

    “Tudo isso permanece em minha mente”, disse Xi em comentários que também foram amplamente divulgados pela mídia estatal. “Consolidaremos e fortaleceremos o dinamismo da recuperação economica.”

    Horas antes de Xi falar, o Gabinete Nacional de Estatísticas (DNE) publicou o seu inquérito mensal do Índice de Gestores de Compras (PMI, na sigla em inglês), que mostrou que a atividade industrial diminuiu em dezembro para o nível mais baixo em seis meses.

    O PMI industrial oficial caiu para 49 no mês passado, abaixo dos 49,4 de novembro, de acordo com um comunicado do DNE.

    Uma leitura do PMI acima de 50 indica expansão, enquanto qualquer leitura abaixo representa uma retração. Dezembro também marcou o terceiro mês consecutivo em que o PMI industrial contraiu.

    Recessão na produção

    O enorme setor industrial do país esteve fraco durante a maior parte de 2023. Após uma breve recuperação da atividade economica no primeiro trimestre do ano passado, o PMI industrial oficial contraiu-se durante cinco meses, até setembro. Depois caiu abaixo de 50 novamente.

    A economia da China tem sido assolada por uma série de problemas, incluindo uma prolongada crise imobiliária, um elevado nível recorde de desemprego entre os jovens, preços teimosamente fracos e um crescente estresse financeiro nos governos locais.

    Pequim está lutando para relançar o crescimento e estimular o emprego, tendo lançado uma série de medidas de apoio no ano passado e prometido intensificar a política fiscal e monetária em 2024.

    Mas a sua abordagem cada vez mais estatista à economia, que enfatiza o controlo do Partido-Estado sobre os assuntos economicos e sociais à custa do setor privado, tem assustado os empresários. A repressão do governo às empresas em nome da segurança nacional também assustou os investidores internacionais.

    No sábado, o Banco Popular da China anunciou que aprovou um pedido de remoção dos acionistas controladores da Alipay, a onipresente plataforma de pagamento digital administrada pelo Ant Group de Jack Ma. A mudança significa que Ma cedeu oficialmente o controle da empresa que ele co-fundou.

    Ma, que também foi co-fundador do Alibaba Group, disse em janeiro passado que abriria mão do controle da Ant, como parte de sua retirada de seus negócios online. As suas empresas foram os primeiros alvos da repressão sem precedentes de Pequim às Big Tech, que foram consideradas excessivamente poderosas aos olhos do Partido Comunista.

    Taiwan

    Xi também prometeu que o continente chinês seria “reunificado” com Taiwan, reiterando a posição de longa data de Pequim sobre a democracia insular autónoma, com um comentário fortemente formulado antes de uma eleição crucial naquele país.

    “A China certamente será reunificada e todos os chineses em ambos os lados do Estreito de Taiwan devem estar vinculados a um senso comum de propósito e compartilhar a glória do rejuvenescimento da nação chinesa”, disse Xi durante uma sessão de seu discurso dedicado a seus planos para a modernização e desenvolvimento da China.

    Os comentários foram feitos apenas duas semanas antes das eleições presidenciais de Taiwan, em 13 de janeiro, e atingiram um tom mais incisivo do que os do seu discurso de Ano Novo em 2023.

    Então, Xi disse: “As pessoas de ambos os lados do Estreito de Taiwan são membros de uma mesma família. Espero sinceramente que os nossos compatriotas de ambos os lados do Estreito trabalhem juntos com uma unidade de propósito para promover conjuntamente a prosperidade duradoura da nação chinesa.”

    Xi fez da tomada do controlo de Taiwan uma pedra angular do seu objectivo mais amplo de “rejuvenescer” a China para uma posição de poder e estatura a nível global. O Partido Comunista da China reivindica Taiwan como seu próprio território, apesar de nunca o ter controlado e não ter descartado o uso da força para tomar a ilha.

    Taipei acusou o partido de conduzir operações de influência antes das eleições, onde o atual vice-presidente Lai Ching-Te, um candidato abertamente odiado por Pequim, tem sido visto como um favorito.

     

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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