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    Xi Jinping se mantém em silêncio com fim da política de Covid zero na China

    Governo chinês decidiu afrouxar medidas de isolamento após protestos surgirem por todo país

    Consumidores são organizados em fila antes de entrarem em um supermercado em Xangai, China, durante novo lockdown pela Covid-19
    Consumidores são organizados em fila antes de entrarem em um supermercado em Xangai, China, durante novo lockdown pela Covid-19 Yin Liqin/China News Service via Getty Images

    Da CNN

    Por quase três anos, o líder da China, Xi Jinping, apostou sua legitimidade política e prestígio na política de tolerância zero à Covid-19.

    Apresentando-se como o “comandante-chefe” de uma “guerra popular” contra o vírus, ele elogiou a política linha-dura de “colocar as pessoas e suas vidas em primeiro lugar” e destacou seu sucesso como prova da superioridade de sistema autoritário da China.

    Agora, enquanto sua dispendiosa estratégia é desmantelada em uma abrupta reviravolta após protestos nacionais contra ela, Xi ficou em silêncio.

    Em todo o país, cabines de teste da Covid, placas de escaneamento de código de saúde e barreiras de bloqueio estão sendo removidas em uma velocidade vertiginosa. À medida que as infecções aumentam, as autoridades descartaram um aplicativo de rastreamento de vírus e desistiram de relatar infecções assintomáticas (elas representavam a maior parte do número oficial de casos do país).

    O restante da contagem de casos também ficou sem sentido, pois as cidades revertem os testes em massa e permitem que as pessoas usem testes de antígeno e se isolem em casa.

    Embora a flexibilização das restrições sufocantes seja um alívio há muito esperado para muitos que ficaram frustrados com os custos econômicos e sociais do “Covid-zero”, a brusquidão e a casualidade disso deixaram os moradores assustados, confusos ou ansiosos.

    Tendo tido o seu quotidiano ditado pelos controlos da Covid impostos pelo Estado e pelo medo do vírus incutido pela propaganda ao longo da pandemia, o público é agora dito para ser “o primeiro responsável pela sua própria saúde” – ou essencialmente, para se defender sozinho .

    A mídia estatal e as autoridades de saúde passaram de pregar os perigos do vírus para minimizar sua ameaça. Zhong Nanshan, um dos principais especialistas em Covid-19 e principal voz pública na pandemia, sugeriu na quinta-feira que a variante Ômicron deveria realmente ser chamado de “resfriado por coronavírus”, citando sua taxa de mortalidade semelhante à gripe sazonal e infecção limitada nos pulmões.

    Em Pequim, os residentes correram para estocar medicamentos de venda livre e testes de antígenos, levando à escassez em farmácias e sites de compras online. Ruas e shoppings permanecem praticamente desertos, pois as pessoas ficam em casa para se recuperar da Covid ou para evitar serem infectadas.

    Enquanto a capital chinesa enfrenta uma onda de coronavírus sem precedentes, espera-se que o resto do país siga o mesmo caminho – se já não estiver no meio dela.

    O principal líder foi citado pela última vez na mídia estatal comandando a luta contra a Covid em 10 de novembro, em uma reunião do Politburo do Partido Comunista. Lá, ele prometeu realizar “inabalavelmente” o “Covid zero dinâmico”, minimizando seu impacto na economia e na sociedade.

    Ele pediu às autoridades que orientem adequadamente a opinião pública e canalizem os sentimentos públicos, prometendo “vencer a batalha resolutamente”.

    No dia seguinte, o governo chinês emitiu 20 novas diretrizes para “otimizar” as medidas da Covid para limitar a interrupção da vida cotidiana e da economia, insistindo que “não foi uma flexibilização do controle, muito menos uma reabertura ou ‘deitado’” – um frase comumente usada para descrever fazer o mínimo necessário.

    Mas as diretrizes de Xi para eliminação do vírus e estabilidade econômica provaram ser uma missão impossível para as autoridades locais, dada a alta transmissibilidade da Ômicron.

    À medida que os casos aumentavam em Pequim, Guangzhou e Chongqing, as autoridades locais reverteram para bloqueios e quarentenas estritos, anulando as esperanças do público de uma trégua das medidas sufocantes que alteraram vidas, fecharam negócios e levaram a uma lista crescente de tragédias .

    Então, um incêndio mortal em um apartamento na cidade ocidental de Urumqi se tornou a gota d’água, provocando um alvoroço coletivo de pessoas que já estavam fartas. Os protestos contra o “Covid zero” eclodiram em todo o país, representando o maior desafio à autoridade de Xi desde que ele chegou ao poder.

    O que se seguiu é um desmantelamento rápido e abrangente do regime de “Covid zero” e uma reviravolta apressada nas mensagens de propaganda.

    O custo econômico, o fardo financeiro e a natureza imparável de um vírus altamente infeccioso são fatores subjacentes que exigiram a mudança, mas foi necessária uma explosão sem precedentes de dissidência para estimular o governo a acelerar o processo há muito esperado.

    “Isso apenas mostra como esses protestos sociais foram importantes para convencer o próprio líder de que é hora de seguir em frente”, disse Yanzhong Huang, membro sênior de saúde global do Conselho de Relações Exteriores de Nova York. “Caso contrário, não poderia ser explicado por que, pouco antes dos protestos, eles estavam na verdade dobrando o “Covid-zero” e revertendo as políticas de relaxamento.”

    Dada a obsessão do governo pelo controle, é impressionante o quão pouco ele se preparou para uma saída tão drástica da política. O país ficou aquém dos preparativos, como aumentar a taxa de vacinação de idosos, aumentar a capacidade de tratamento intensivo em hospitais e estocar medicamentos antivirais.

    Enquanto especialistas fora da China alertam para um inverno sombrio pela frente – com alguns estudos projetando mais de um milhão de mortes por Covid, a máquina de propaganda do partido já está retratando uma China marchando “de vitória em nova vitória”.

    Na quinta-feira, um comentário de primeira página no Diário do Povo, porta-voz do partido, fez uma revisão brilhante da luta do país contra a Covid nos últimos três anos. A conclusão: a política de Xi tem sido “completamente correta” o tempo todo.

    “A realidade provou plenamente que nossa política de pandemia é correta, científica e eficaz. Ele ganhou o endosso do povo e pode resistir ao teste da história”, disse o artigo de 11.000 palavras, que citou o doloroso bloqueio de Xangai por dois meses como uma conquista notável.

    “Depois de três anos de esforços, temos condições, mecanismos, sistemas, equipes e remédios para lançar as bases para uma vitória total na luta contra a epidemia”, afirmou.

    Pela narrativa oficial, o partido – e por extensão seu líder supremo Xi – é infalível. Mas não importa o quanto o partido tente reescrever a história e adulterar a memória coletiva do povo chinês, parte do público sempre se lembrará de sua experiência vivida durante o “Covid zero” – a frustração de ficar confinado em casa por semanas ou até meses a fio, o desespero de perder empregos e renda, o desgosto de ver entes queridos sendo negados cuidados médicos de emergência devido a bloqueios draconianos.

    Para alguns, sua confiança no governo foi abalada para sempre.

    “Na China, décadas atrás, a sociedade passou por muitas cicatrizes”, disse Dali Yang, cientista político da Universidade de Chicago. “Houve algumas dessas cicatrizes que são geracionais. E, de certa forma, este é um deles”, disse ele, referindo-se ao sofrimento das pessoas sob o “Covid zero”.

    Autoridades chinesas, especialistas em saúde e mídia estatal enquadraram o recuo abrupto como seguindo a ciência, citando a natureza menos mortal da variante Ômicron.

    Mas a Omicron surgiu há quase um ano, e especialistas dizem que o governo desperdiçou muitos recursos e tempo nos últimos meses em testes em massa e construção de instalações de quarentena improvisadas, em vez de vacinar os idosos ou melhorar a capacidade da UTI.

    “Pare de branquear. Você realmente não sabe o que desencadeou a reabertura?” disse um comentário do Weibo.

    “Então me diga, por que [o governo] escolheu recuar e abrir no inverno? Por que não poderia ter feito isso na primavera ou no verão? Por que teve que esperar até depois da reunião importante?” disse um comentário no Weibo, referindo-se ao Congresso do Partido em outubro.

    Algumas pessoas que não foram tão afetadas pessoalmente – ou consideram o impacto um sacrifício digno – ainda apóiam o “Covid zero” e temem viver com o vírus. Em vez de perguntar por que o governo não fez os preparativos adequados antes de abandonar repentinamente as restrições, eles culparam aqueles que pediram a reabertura – incluindo manifestantes que foram às ruas para defender sua posição.

    Alguns especialistas acreditam que Pequim precisava de uma saída política para sair do “Covid zero”, e os protestos ofereceram uma desculpa oportuna – embora não pudesse reconhecer publicamente ao público chinês que os protestos ocorreram.

    Além do fim dos bloqueios da Covid, alguns manifestantes também pediram liberdade política e exigiram que o partido e Xi renunciassem – um ato inimaginável de desafio político ao líder mais poderoso e autoritário do país em décadas.

    Sem surpresa, um diplomata chinês sênior acusou as forças estrangeiras de “aproveitar a oportunidade para politização” e fomentar uma “revolução colorida”.

    “No início, as pessoas foram às ruas para expressar sua insatisfação com a incapacidade dos governos locais de implementar de forma completa e precisa as medidas introduzidas pelo governo central, mas os protestos foram rapidamente explorados por forças estrangeiras”, disse Lu Yashi, embaixador da China na França. disse a jornalistas franceses em um evento da embaixada na semana passada.

    Culpar os governos locais e as forças estrangeiras é a resposta do partido à dissidência pública. Mas tendo centralizado um poder sem precedentes em suas próprias mãos, Xi inevitavelmente detém a responsabilidade pessoal pelas políticas do partido e sua implementação. E ao se vincular tão intimamente ao “Covid zero”, ele também está vinculado a qualquer possível consequência da saída abrupta dele.

    Se a onda de infecções em massa levar a um aumento nas mortes, especialmente entre os idosos vulneráveis, a vanglória do partido de “colocar a vida das pessoas em primeiro lugar” soará vazia. As autoridades podem tentar ocultar o número de mortes por Covid (os especialistas há muito questionam os padrões arbitrários da China para contar as mortes por Covid), mas será mais difícil esconder as longas filas e os sacos de cadáveres nas funerárias.

    Por enquanto, Xi continuou em silêncio – como costuma fazer em tempos de incerteza, como os dias iniciais do surto de Wuhan e as semanas contundentes do bloqueio de Xangai.

    Huang, o especialista do Conselho de Relações Exteriores, disse que Xi parecia estar se distanciando temporariamente da reviravolta “Covid zero”.

    Em 7 de dezembro, dia em que o governo anunciou uma retirada drástica de sua estratégia de “Covid zero”, Xi embarcou em um voo para a Arábia Saudita para uma visita de Estado e cúpulas regionais.

    “Talvez ele queira evitar apontar o dedo. Ele não quer se prender muito à reabertura abrupta, caso isso leve a mortes em massa”, disse Huang.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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