Arte rupestre descoberta na Amazônia mostra humanos com animais da Era do Gelo

Pinturas encontradas na Amazônia, de 12 mil anos atrás, mostram quando humanos viveram com animais há muito extintos, como preguiças gigantes e mastodontes

José Iriarte, professor de Arqueologia em Exeter, em uma parede com arte rupestre na floresta amazônica
José Iriarte, professor de Arqueologia em Exeter, em uma parede com arte rupestre na floresta amazônica Foto: Professor José Iriarte/ Cortesia

Por Jack Guy, da CNN

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Milhares de registros de arte rupestre retratando enormes criaturas da Idade do Gelo – como mastodontes – foram revelados por pesquisadores na floresta amazônica.

As pinturas foram provavelmente feitas por volta de 11.800 a 12.600 anos atrás, de acordo com um comunicado de imprensa de pesquisadores da Universidade de Exeter, no Reino Unido.

As pinturas estão dispostas em três cavernas rochosas diferentes, sendo a maior delas, a Cerro Azul, um lugar que abriga 12 painéis e milhares de pictogramas individuais.

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Localizada na Serranía La Lindosa, na atual Colômbia, a arte rupestre mostra como os primeiros habitantes humanos da área teriam coexistido com a megafauna da Idade do Gelo, com registros que mostram o que parecem ser preguiças gigantes, mastodontes, camelídeos, cavalos e três ungulados com os dedos dos pés com troncos.

“Essas imagens realmente são incríveis, produzidas pelas primeiras pessoas a viver no oeste da Amazônia”, disse Mark Robinson, arqueólogo da Universidade de Exeter.

“As pinturas dão um vislumbre vívido e emocionante da vida dessas comunidades. É inacreditável para nós hoje pensar que elas viviam entre e caçavam herbívoros gigantes, alguns do tamanho de um carro pequeno.”

Outras fotos mostram figuras humanas, formas geométricas e cenas de caça, além de animais como veados, antas, crocodilos, morcegos, macacos, tartarugas, serpentes e porcos-espinhos.

As pinturas vermelhas, feitas com pigmentos extraídos do ocre raspado, compõem um dos maiores acervos de arte rupestre da América do Sul.

Na época em que os desenhos foram feitos, a Amazônia estava mudando de uma colcha de retalhos de savanas, floresta tropical e matagal espinhoso para a floresta tropical de folhas largas que conhecemos hoje.

Os artistas teriam usado o fogo para esfoliar a rocha e fazer superfícies planas para pintar, dizem os especialistas. Embora as pinturas sejam expostas a impactos naturais, elas são protegidas por pedras salientes, o que significa que permanecem em melhores condições do que outras artes rupestres encontradas na Amazônia.

Caverna Cerro Azul com imagens de mastodontes
Caverna Cerro Azul com imagens de mastodontes
Foto: José Iriarte/ Cortesia

Alguns deles foram pintados tão alto na rocha que “escadas especiais feitas com recursos florestais teriam sido necessárias” para criá-los, de acordo com o comunicado à imprensa.

As pessoas que pintaram os quadros eram caçadores-coletores que comiam frutos de palmeiras e árvores, além de pescar piranhas e crocodilos no rio próximo. Ossos e restos de plantas também revelam que comiam cobras, sapos, tatus e roedores, incluindo paca e capivara.

Os pesquisadores envolvidos tentam descobrir quando os humanos se estabeleceram na região amazônica e como sua presença afetou a biodiversidade.

José Iriarte, professor de Arqueologia de Exeter, disse à CNN que as descobertas são uma etapa inicial de um projeto que durará cinco anos.

Um dos objetivos imediatos é documentar toda a arte rupestre da área e descobrir que outros animais são retratados, disse ele.

“Essas pinturas rupestres são uma evidência espetacular de como os humanos reconstruíram a terra e como caçaram, cultivaram e pescaram”, disse Iriarte no comunicado à imprensa.

“É provável que a arte fosse uma parte poderosa da cultura e uma forma de as pessoas se conectarem socialmente. As fotos mostram como as pessoas teriam vivido entre animais gigantes, agora extintos, que caçavam.”

Iriarte ficou impressionado com o realismo das pinturas, que foram produzidas durante uma rara janela em que os primeiros humanos viveram ao lado da megafauna.

“O nível de observação da fauna foi incrível”, disse.

As pinturas rupestres aparecem em uma nova série de TV, “Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon”, no Canal 4 do Reino Unido, e as descobertas também são descritas em um artigo na revista Quaternary International.

Robinson e Iriarte trabalharam no projeto ao lado de Javier Aceituno da Universidad de Antioquia em Medellin, Colômbia e Gaspar Morcote-Rios da Universidad Nacional de Colombia em Bogotá.

As comunidades na área local sabiam das pinturas rupestres e ajudaram os pesquisadores a documentá-las na esteira do acordo de paz de 2016 entre o governo colombiano e o grupo guerrilheiro das FARC, que se desarmou após 52 anos de conflito.

Pesquisadores trabalharam no local em 2017 e 2018.

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