10 gráficos mostram como a economia se saiu com Trump ante os demais presidentes

O presidente dos Estados Unidos herdou uma economia forte que continuou crescendo em ritmo saudável durante seu mandato. Até que veio a pandemia

Annalyn Kurtz e Tal Yellin, do CNN Business
31 de outubro de 2020 às 05:00
Presidente dos EUA, Donald Trump: o primeiro mandato foi caracterizado por um sólido crescimento do emprego até 2020
Foto: Leah Millis/Reuters (26.out.2020)

No início da presidência de Donald Trump, em janeiro de 2017, a economia estava saudável.

Os empregadores criaram vagas por 76 meses consecutivos – a mais longa sequência de contratações já registrada na época – e o desemprego foi de apenas 4,7%, o menor nível em dez anos. Os lucros corporativos estavam perto do máximo histórico, assim como as ações. No geral, o Produto Interno Bruto (PIB) estava crescendo cerca de 2,5% ao ano, uma taxa modesta para a maior economia do mundo.

Nem tudo foram flores: a dívida federal estava em seu nível mais alto desde a década de 1950. Mas, pela maioria das métricas, era difícil negar: a economia estava em uma base sólida. E, felizmente para Trump, o crescimento continuou a partir daí.

Então veio a pandemia.

Abaixo, listamos dez indicadores para mostrar como a economia evoluiu sob a administração de cada presidente de Ronald Reagan a Trump. Lembre-se de que cada presidência começou em circunstâncias diferentes.

O primeiro ano de George W. Bush no cargo foi atormentado pela quebra das empresas de tecnologia (bolha do pontocom) e pelos ataques de 11 de setembro. Já Barack Obama começou com a Grande Recessão, após um devastador crash imobiliário e uma crise financeira global.

Apesar dessas crises, no entanto, os presidentes mais recentes presidiram uma economia em crescimento durante seus mandatos. A presidência de Trump será caracterizada pela resposta do país à pandemia da Covid-19, que ainda está se desenrolando como uma crise de saúde e econômica.

Veja nos gráficos como a economia de Trump se compara à evolução de seus antecessores.

Até 2020, o primeiro mandato do presidente Trump foi caracterizado por um sólido crescimento do emprego, mas depois a pandemia acabou com cerca de 15% dos empregos norte-americanos em apenas dois meses. Desde maio, a economia recuperou apenas cerca de metade dessas vagas, e Trump está se encaminhando para a eleição com as piores perdas de empregos já registradas sob qualquer presidente.

Em contraste, neste momento da presidência de Obama, o mercado de trabalho subia 0,4%. Ele assumiu o cargo em um momento em que os empregadores cortavam centenas de milhares de empregos por mês. As contratações aceleraram mais tarde em sua presidência.

Quando Trump assumiu a Casa Branca, herdou de Obama um dos mais fortes mercados de trabalho da história do país. Mas a Covid-19 acabou rapidamente com isso. A taxa de desemprego disparou para 14,7%, um aumento de 10 pontos percentuais desde quando Trump assumiu o cargo. Embora tenha melhorado um pouco desde então, o desemprego ainda permaneceu elevado em setembro. Nenhum outro presidente encontrou um aumento tão repentino no desemprego.

Trump adora falar sobre como a renda da classe média aumentou durante sua presidência - e isso foi verdade em seus primeiros três anos. Em setembro, o Census Bureau divulgou dados mostrando que a família norte-americana média ganhou US$ 68.703 por ano em 2019 -- US$ 5.800 ou 9% a mais que em 2016, após o ajuste pela inflação.

Um mercado de trabalho forte ajudou a aumentar a renda, pois mais pessoas trabalharam em tempo integral durante todo o ano. E mais de 20 estados também aumentaram seu salário mínimo, aumentando a renda dos trabalhadores de baixa renda.

Ainda não temos dados para 2020, mas a pandemia certamente terá um grande impacto sobre esses números. Para algumas famílias, cheques de estímulo de US$ 1.200 e um aumento temporário de US$ 600 em benefícios semanais de desemprego realmente aumentaram a renda durante a pandemia. Mas muitos outros, especialmente aqueles que perderam negócios ou estão lutando contra o desemprego de longa data, estão lutando para sobreviver.

A mais longa alta do mercado da história começou logo depois que Obama assumiu o cargo e continuou até a presidência de Trump. Os investidores saudaram os cortes de impostos corporativos de Trump em 2017 e, embora a guerra comercial com a China os tenha colocado em estado de alerta, as ações tiveram uma corrida recorde até 2020. No início da pandemia em 2020, o S&P 500 despencou 34% em cerca de um mês, antes de se recuperar no final do verão. Em 27 de outubro, o índice subia 49% na presidência de Trump, em geral. Embora essa recuperação rápida seja um ponto brilhante para ele, também contrasta com os ganhos de 76% das ações sob Obama e 64% dos ganhos de Clinton no mesmo ponto de suas presidências.

O mercado imobiliário é uma das poucas partes da economia que não diminuiu drasticamente durante a pandemia. Isso ocorre em parte porque as taxas de juros recorde e a tendência do home office levaram os moradores das cidades a comprar casas em áreas suburbanas e rurais, aumentando os preços das casas em muitas regiões.

Também é porque medidas extensas, incluindo uma moratória sobre despejos e programas de indulgência para hipotecas, ajudaram famílias em dificuldades a superar a crise até agora. Essas contas não pagas podem eventualmente alcançar milhões de famílias, causando dificuldade no mercado imobiliário. Mas até agora, os preços das casas subiram 21% desde a posse de Trump.

Os preços dos alimentos dispararam repentinamente durante a pandemia. No longo prazo, entretanto, eles permaneceram relativamente estáveis. Neste mesmo ponto da presidência de Reagan, George H.W.  Bush, Clinton e George W. Bush, os preços dos alimentos já tinham subido 9% ou mais. Eles subiram apenas 6,1% com Trump e 5,9% com Obama, refletindo uma era de baixa inflação.

Os consumidores norte-americanos são a espinha dorsal da economia dos EUA e não se intimidam facilmente. Embora os consumidores tenham cortado drasticamente seus gastos no início da pandemia, eles reabriram rapidamente suas carteiras em maio e junho, uma vez que os cheques de estímulo e o seguro-desemprego vieram em seu auxílio.

Os gastos do varejo com bens, especialmente por meio de varejistas online, se recuperaram rapidamente. (Enquanto isso, os gastos com serviços como cabeleireiro, viagens e jantares em restaurantes continuam bem abaixo da média pré-Covid-19.) Mesmo com uma recuperação rápida, porém, os gastos dos consumidores cresceram menos sob Trump do que sob qualquer um dos cinco presidentes anteriores.

Os empregos na indústria norte-americana atingiram o pico em 1979, e nenhum presidente, exceto Clinton, presidiu os ganhos nos empregos nas fábricas desde então. Então, quando Trump prometeu trazer de volta empregos na indústria, foi uma tarefa difícil.

Nos primeiros três anos de Trump, a indústria acrescentou alguns empregos, mas, em 2020, a pandemia arruinou o pouco progresso que esses trabalhadores haviam desfrutado. Em setembro, o setor tinha 164 mil empregos a menos, ou 1,3% desde quando Trump assumiu o cargo.

Dito isso, as demissões nas fábricas foram ainda mais acentuadas sob os presidentes Reagan, Obama e os Bushes, à medida que a globalização e o progresso tecnológico reduziram a força de trabalho industrial dos Estados Unidos.

A dívida cresceu sob Reagan, que deu início a cortes de impostos maciços, e aumentou sob Obama, que usou fundos de estímulo federais para ajudar a economia durante a Grande Recessão. Quando Trump assumiu, a dívida totalizava cerca de 76% do PIB. Mas em meados de 2020, já era de 105% -- um aumento de 29 pontos percentuais durante sua presidência.

Os economistas sempre defendem o pagamento da dívida quando a economia está forte e o aumento de gastos quando a economia está fraca. Mas, apesar de suas promessas de “se livrar” da dívida, Trump a aumentou tanto nos momentos bons quanto nos ruins.

Embora grande parte desse aumento tenha vindo de fundos de auxílio ao coronavírus, políticas anteriores, como cortes de impostos corporativos e um aumento nos gastos com defesa, também alimentaram essa escalada.

A medida mais ampla da atividade econômica (PIB) mede o valor dos bens e serviços produzidos no país. Ele normalmente cresce entre 2% a 3% ao ano após o ajuste pela inflação. Os primeiros três anos de Trump estavam todos dentro dessa faixa, mas 2020 viu um declínio profundo. Não temos um ano completo de dados ainda, mas o segundo trimestre foi o pior dos registros que remontam a 1947. 

Essa queda foi compensada pelo crescimento recorde de 33,1% no terceiro trimestre. Mas ainda assim muitos economistas preveem que as empresas e os trabalhadores não se recuperarão totalmente desta grave crise econômica por anos.

Desenvolvimento adicional de Byron Manley

Notas
As linhas do PIB são calculadas como variação percentual do quarto trimestre anterior à posse de cada presidente, que são os dados mais recentes antes de eles tomarem posse. As linhas de renda mediana são calculadas como variação percentual do último ano calendário anterior à posse de cada presidente. As linhas que mostram o desemprego e a dívida federal são calculadas como variação de pontos percentuais, uma vez que essas duas métricas começaram como razões. Todas as demais linhas são calculadas como variação percentual a partir de janeiro, quando cada presidente foi empossado. O presidente Reagan não aparece nos dados de preços de imóveis porque os dados só estão disponíveis até 1987 e não abrangem toda a sua presidência.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês)