Bilionários da Índia ficam mais ricos, enquanto Covid-19 leva vários à pobreza

Dois homens indianos são agora os homens mais ricos da Ásia — e valem mais do que o PIB de algumas nações

Diksha Madhok, do CNN Business
09 de julho de 2021 às 04:30
Bilionários indianos
Adani e Ambani são os homens mais ricos da Índia
Foto: Chris Jackson/Sanjeev Verma/Hindustan Times/Getty Images

 

A Índia tem sido prejudicada por uma crise econômica e uma onda brutal do novo coronavírus — doença que, segundo uma nova pesquisa, empurrou milhões de pessoas para a pobreza.

Mas, enquanto alguns indianos lutam para viver com alguns dólares por dia, os ultrarricos do país ficaram ainda mais endinheirados e influentes, já que suas fortunas combinadas dispararam dezenas de bilhões de dólares.

O patrimônio de Mukesh Ambani — presidente do vasto conglomerado Reliance Industries — vale agora mais de US$ 80 bilhões, cerca de US$ 15 bilhões a mais do que um ano atrás, de acordo com o Bloomberg Billionaires Index.

Não muito atrás dele está o fundador do Adani Group Gautam, cuja riqueza disparou US$ 13 bilhões para US$ 55 bilhões hoje. 

Os dois homens, que agora são o primeiro e o quarto homens mais ricos da Ásia, respectivamente, valem mais do que o PIB de algumas nações. Suas fortunas são um símbolo de uma desigualdade crescente que atingiu todo o mundo e que se tornou particularmente pronunciado na terceira maior economia da Ásia, responsável por mais da metade do aumento global da pobreza em 2020.

Liderando outros bilionários asiáticos

Ambani passou grande parte da pandemia como a pessoa mais rica da Ásia, à frente de muitos magnatas chineses.

Ele manteve sua posição confortável durante a maior parte deste ano e é o 12º homem mais rico do mundo — sua fortuna é maior do que a do magnata mexicano Carlos Slim e do fundador da Dell, Michael Dell. Sua empresa teve um ótimo ano em 2020, levantando bilhões de dólares de gigantes do Vale do Silício, como Google e Facebook, que apostam em sua visão de dominar a internet em um dos maiores mercados do mundo.

O topo não é muito solitário para Ambani.

Até recentemente, o segundo homem mais rico do continente também era indiano: Adani. O fundador do Adani Group controla empresas que vão desde portos até energia térmica e carvão. Assim como a Reliance, o Adani Group teve um desempenho excepcionalmente bom no mercado de ações indiano — as ações da Adani Enterprises, por exemplo, saltaram mais de 800% na National Stock Exchange em Mumbai desde junho de 2020, um sinal de que os investidores estão otimistas sobre a capacidade de Adani de apostar em setores essenciais para os objetivos de desenvolvimento econômico do primeiro-ministro Narendra Modi.

Os dois bilionários indianos têm raízes em Gujarat, que é o estado natal de Modi.

As ações das empresas de Adani despencaram no mês passado, depois que o jornal The Economic Times disse que os fundos estrangeiros que detêm participações no valor de bilhões de dólares foram congelados pelo National Securities Depository do país.

Embora o conglomerado afirme que o relatório é "claramente errôneo", seu fundador perdeu quase US$ 20 bilhões de patrimônio líquido em menos de um mês. Apesar desta queda acentuada, Adani continua entre os homens mais ricos da Ásia, atrás do magnata chinês da água mineral Zhong Shanshan e do CEO da Tencent, Pony Ma, de acordo com a Bloomberg.

Outros bilionários chineses, incluindo o cofundador do Alibaba, Jack Ma, foram atingidos enquanto Pequim reprime os empreendedores de tecnologia.

O domínio absoluto de Ambani e Adani não é surpreendente, de acordo com Saurabh Mukherjea, fundador da Marcellus Investment Managers. Ele acrescentou que quase todos os principais setores da Índia são agora governados por uma ou duas casas corporativas incrivelmente poderosas.

"O país atingiu agora um estágio em que as 15 principais casas comerciais respondem por 90% dos lucros do país", disse Mukherjea ao CNN Business.

"O manual é o mesmo de outros países", disse ele, referindo-se a alguns dos famosos magnatas da América ao longo da história, incluindo John D. Rockefeller e Andrew Carnegie.

Os outros 99% na Índia

Fila para entrar em estação de trem antes do início de um lockdown para conter a Covid-19 em Mumbai, na Índia
Foto: Stringer/Getty Images (14.abr.2021)

Embora Adani possa facilmente ignorar uma perda de US$ 6 bilhões em um único dia, a maior parte do país tem enfrentado turbulências econômicas que mudaram vidas durante a pandemia.
Como a Índia impôs severas restrições sobre viagens e atividades comerciais para controlar a disseminação da Covid-19, a parcela da riqueza detida pelo 1% mais rico do país aumentou para 40,5% no final de 2020, um aumento de 7 pontos percentuais em relação a 2000, de acordo com um Relatório do Credit Suisse sobre riqueza global divulgado em junho.

O relatório observou que o coeficiente de Gini — uma medida popular de desigualdade — aumentou de 74,7 em 2000 para 82,3 no ano passado. Quanto maior o número, maior a disparidade de renda. Uma classificação de 0 significa que a renda é distribuída igualmente por toda a sociedade, enquanto uma classificação de 100 significa que uma pessoa leva para casa toda a renda.

A Índia entrou em uma rara recessão no ano passado, após um bloqueio que durou quase quatro meses. Embora a economia tenha se recuperado neste ano, os números do desemprego se aproximaram de níveis recordes em maio, após um aumento maciço nos casos da Covid nesta primavera.

De acordo com uma análise do Pew Research Center, a classe média indiana encolheu em 32 milhões de pessoas no ano passado como consequência da desaceleração econômica, em comparação com o que se esperava sem a pandemia.

"Enquanto isso, estima-se que o número de pessoas pobres na Índia (com renda de US$ 2 ou menos por dia) tenha aumentado em 75 milhões por causa da recessão da Covid-19", escreveu Rakesh Kochhar, pesquisador sênior do Pew, em um post em março, acrescentando que foi responsável por quase 60% do aumento global da pobreza. Esse aumento não foi responsável pela segunda onda.

Em comparação, a mudança nos padrões de vida na China foi "mais modesta", acrescentou Kochhar.

Muitas famílias enfrentaram a perda de renda no ano passado cortando a ingestão de alimentos, vendendo ativos e tomando empréstimos informalmente com amigos, parentes e agiotas, de acordo com pesquisadores da Universidade Azim Premji, no estado indiano de Karnataka.

Os pesquisadores estimam que cerca de 230 milhões de indianos caíram na pobreza — que eles definiram como uma renda inferior a US$ 5 por dia — devido à pandemia.

"90% dos entrevistados relataram que as famílias sofreram uma redução na ingestão de alimentos como resultado do lockdown", escreveram os pesquisadores em um relatório de maio examinando o impacto de um ano de Covid na Índia. "Ainda mais preocupante, 20% relataram que a ingestão de alimentos não havia melhorado nem mesmo seis meses após o bloqueio."

O Laboratório de Ação contra a Pobreza Abdul Latif Jameel tem estudado o impacto da pandemia sobre os trabalhadores de alguns dos estados mais pobres da Índia. Em um relatório sobre jovens trabalhadores migrantes dos estados de Bihar e Jharkhand, os pesquisadores descobriram que a Covid-19 expulsava os homens do trabalho assalariado e as mulheres totalmente fora da força de trabalho. 

"Elas [as mulheres] tiveram essa chance de trabalhar. Agora estão de volta para casa com suas famílias e sendo pressionadas a se casar", disse Clément Imbert, professor associado de economia da Universidade de Warwick e um dos pesquisadores à CNN Business.

Agora, enquanto a Índia se prepara para uma potencial terceira onda de Covid-19, os pesquisadores esperam que o governo possa introduzir algumas medidas ousadas para amortecer o impacto sobre os mais fracos do mundo.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).