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    Com escassez mundial de trigo, agricultores da Argentina se preocupam com safra

    Além do tempo seco prolongado, os altos custos dos fertilizantes e incerteza política estão levando agricultores a dedicarem mais terras à soja

    Plantação de trigo em General Belgrano, próximo a Buenos Aires: a luta Rússia-Ucrânia também elevou os preços dos fertilizantes
    Plantação de trigo em General Belgrano, próximo a Buenos Aires: a luta Rússia-Ucrânia também elevou os preços dos fertilizantes 18/12/2012REUTERS/Enrique Marcarian

    Por Maximilian Heath, da Reuters

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    A seca é apenas a primeira das preocupações de produtores como Juan Francisco Arregui nas fazendas agrícolas argentinas, das quais o mundo passou a depender mais do que o normal para suprir a atual escassez de grãos necessários para fazer pão e farinha.

    “Esta temporada para o trigo é complicada”, disse Arregui à Reuters, em pé em um campo empoeirado que, segundo ele, não recebia chuva há dois meses.

    Ele disse que a safra precisa que a chuva chegue logo, mas as previsões meteorológicas não são promissoras.

    Além do tempo seco prolongado, os altos custos dos fertilizantes e a incerteza política sobre as regras de exportação estão levando ele e outros agricultores a dedicarem mais terras à soja e reduzirem as terras dedicadas ao trigo na Argentina, o sexto exportador mundial do grão.

    Embora houvesse umidade suficiente para plantar as sementes, “não resta muito”, disse ele. “Isso significa que a safra de trigo não é segura de forma alguma. Podemos começá-la, mas estamos esperando pela chuva.”

    A Argentina teve uma safra recorde de trigo 2021/22 de 22,4 milhões de toneladas, de forma que os mercados globais de grãos esperavam que o país pudesse ajudar a preencher o déficit de grãos perdidos após a invasão da Ucrânia pela Rússia. O conflito entre os dois maiores exportadores de trigo fez os preços dispararem.

    Mas agora, as duas principais bolsas de grãos da Argentina, Buenos Aires e Rosário, reduziram as previsões de plantio de trigo e alertaram para mais cortes se o clima não melhorar.

    “Hoje qualquer coisa que dê errado com o trigo é mais importante e significa maiores perdas. É o que estamos vendo”, disse Cristian Russo, engenheiro agrônomo-chefe da bolsa de grãos de Rosário, que estima uma colheita de 18,5 milhões de toneladas no melhor cenário.

    A bolsa alertou sobre as piores condições de plantio de trigo em 12 anos e disse que a semeadura dos grãos ficou paralisada em 65% pela seca, arriscando lotes vazios.

    A previsão do tempo não é promissora.

    “No curto prazo, a tendência de chuva ainda é muito escassa”, disse o meteorologista de Buenos Aires Leonardo De Benedictis, acrescentando que podem ser algumas chuvas limitadas e isoladas.

    Fertilizantes e política

    Além de provocar preocupações com a segurança alimentar e sustentar a inflação global, a luta Rússia-Ucrânia também elevou os preços dos fertilizantes. A Rússia é um grande fornecedor global, e a perda de fertilizante russo atingiu agricultores de todo o mundo, dos Estados Unidos à América do Sul.

    Arregui disse que nesta temporada pagou US$ 1.600 por tonelada de fertilizante fosfatado, mais que o dobro dos US$ 700 pagos um ano atrás. Seu custo de ureia dobrou para US$ 1.100 por tonelada. Isso fez com que ele mudasse o plantio do trigo para a soja, que precisava de um investimento menor.

    As preocupações com a intervenção do governo também são grandes. As autoridades argentinas estão tentando conter a inflação doméstica em 60%.

    O governo manteve um limite mais baixo para as exportações de trigo do que no ano passado, aumentou as tarifas de exportação de farelo de soja e óleo e ameaçou impostos mais altos para o trigo, embora não haja apoio suficiente no Congresso para essa medida.

    As exportações de trigo para o ciclo 2022/23 estão atualmente limitadas a 10 milhões de toneladas, de 14,5 milhões de toneladas na campanha anterior, embora esse limite possa ser aumentado posteriormente.

    “Aqui você vai para a cama no domingo e na segunda você não sabe que notícias vai encontrar”, disse o agricultor Arregui, referindo-se à mudança de política do governo.

    “Todos os dias eles estão tomando decisões que afetam indiretamente o que você faz e é uma incerteza terrível, você não pode planejar nada. Realmente custa muito todos os dias.”

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