Inflação nos EUA sobe 7% em 2021, maior alta em quase 40 anos

Economia está passando por uma alta inflação à medida que a pandemia de Covid-19 atrapalha as cadeias de suprimentos

Lucia Mutikanida Reuters

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Os preços ao consumidor nos Estados Unidos subiram solidamente em dezembro, com o aumento anual da inflação sendo o maior em quase quatro décadas, o que pode reforçar as expectativas de que o Federal Reserve começará a aumentar as taxas de juros já em março.

O Índice de Preços ao Consumidor (IPC) aumentou 0,5% no mês passado, após avançar 0,8% em novembro, informou o Departamento do Trabalho nesta quarta-feira (12).

Nos 12 meses até dezembro, o IPC subiu 7,0%. Esse foi o maior aumento anual desde junho de 1982, e seguiu uma alta de 6,8% em novembro.

Economistas consultados pela Reuters previam que o IPC ganharia 0,4%, subindo 7,0% na base anual.

A economia está passando por uma alta inflação à medida que a pandemia de Covid-19 atrapalha as cadeias de suprimentos. O alto custo de vida está pesando no índice de aprovação do presidente Joe Biden.

A inflação está bem acima da meta de 2% do Federal Reserve, e também está sendo levantada por pressões salariais emergentes.

O governo informou na sexta-feira passada (7) que a taxa de desemprego caiu para um mínimo de 22 meses, a 3,9%, em dezembro, sugerindo que o mercado de trabalho está no nível máximo de emprego ou próximo dele.

O presidente do Fed, Jerome Powell, disse na terça-feira (11) que o banco central está pronto para fazer o que for necessário para evitar que a inflação alta se torne “entrincheirada”, em depoimento durante sua audiência de nomeação perante o Comitê Bancário do Senado para um segundo mandato de quatro anos como chefe da instituição.

“A lista de razões para o Fed começar a remover a acomodação da política monetária está crescendo”, disse Ryan Sweet, economista sênior da Moody’s Analytics. “A inflação precisaria desacelerar rapidamente para tirar parte da pressão do Fed e é improvável que isso ocorra”.

Atualmente, os mercados monetários precificam cerca de 85% de chances de um aumento da taxa de juros em março e um total de pelo menos três aumentos de 0,25 de ponto percentual até o final do ano.

Economistas acreditam que a taxa de CPI ano a ano provavelmente atingiu o pico em dezembro ou provavelmente atingirá em março.

Há sinais de que os gargalos de fornecimento estão começando a diminuir, com uma pesquisa do Institute for Supply Management na semana passada mostrando fabricantes relatando melhores entregas de fornecedores em dezembro.

Mas o aumento dos casos de Covid-19, impulsionado pela variante Ômicron, pode retardar o progresso em direção à normalização das cadeias de suprimentos.

Excluindo os componentes voláteis de alimentos e energia, o IPC aumentou 0,6% no mês passado, após alta de 0,5% em novembro.

Nos 12 meses até dezembro, o chamado núcleo do CPI acelerou 5,5%. Esse foi o maior ganho anual desde fevereiro de 1991 e seguiu um avanço de 4,9% em novembro.

O núcleo da inflação está sendo impulsionado pelo aumento dos preços de serviços como aluguéis, bem como bens escassos, como veículos motorizados. A taxa de núcleo do IPC em relação ao ano anterior deve atingir o pico em fevereiro.

“O primeiro trimestre deve ter um pico de inflação, com preços de energia mais baixos e um declínio na inflação de alimentos e automóveis, permitindo um aumento mais lento nos preços pelo resto do ano”, disse David Kelly, estrategista-chefe global do JPMorgan Funds em Nova York.

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