Lockdowns contra Covid-19 na China mantêm analistas de safras longe dos campos

Passeios de uma semana de duração fornecem informações para especialistas avaliarem a saúde, tamanho e qualidade de uma colheita

Safra de milho da China é uma das mais observadas do mundo, depois que o mau tempo e a escassez de oferta fizeram os preços dispararem no ano passado
Safra de milho da China é uma das mais observadas do mundo, depois que o mau tempo e a escassez de oferta fizeram os preços dispararem no ano passado 30/9/2015 REUTERS/Kim Kyung-Hoon

da Reuters

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Traders e corretores de grãos na China, segundo maior produtor de milho do mundo, estão lutando para fazer previsões para a safra do cereal deste ano, já que as restrições contra a Covid-19 impedem viagens para as principais áreas de cultivo para avaliação.

A safra de milho da China é uma das mais observadas do mundo, depois que o mau tempo e a escassez de oferta fizeram os preços dispararem no ano passado.

As importações de milho em 2021 triplicaram em relação ao ano anterior, e os compradores também estocaram trigo e outros grãos do exterior para substituir o caro milho doméstico, elevando os preços globais.

Mas este ano, uma dúzia de comerciantes, corretores e consultores contatados pela Reuters disseram que não conseguiram fazer suas habituais visitas de inspeção de safras ao cinturão de grãos do nordeste da China para avaliar o progresso do plantio.

Os passeios de uma semana de duração, normalmente organizados desde o início da estação de cultivo na China, fornecem informações para especialistas avaliarem a saúde de uma colheita e preverem o tamanho e a qualidade de uma colheita.

Mas com grande parte da China sob alguma forma de bloqueio, enquanto tenta conter a disseminação da Covid-19, as viagens estão suspensas, inclusive para dezenas de analistas baseados principalmente nas principais cidades de Pequim e Xangai.

“Você tem que levar muitas coisas em consideração. Testes diários de Covid, se você vai conseguir sair da estrada, em quais hotéis você pode ficar, qual rota você pode tomar. É muito arriscado”, disse um analista em uma consultoria que cancelou as viagens de safra deste ano para plantio de milho e colheita de trigo.

O analista se recusou a ser identificado em razão da sensibilidade de falar sobre a política de zero Covid da China.

Um lockdown de semanas em importantes províncias produtoras de grãos no nordeste atrasou o fornecimento de fertilizantes na primavera e fez com que alguns agricultores não pudessem plantar milho a tempo.

Chamado a agricultores

O plantio da primavera tem sido “suave em geral”, de acordo com a mídia estatal, que disse nesta semana que os produtores terminaram 90% do plantio de milho da primavera e 50% do de soja — mais rápido do que no ano passado em 1,8 ponto percentual.

O Ministério da Agricultura disse na quinta-feira (12) que espera que a área plantada de milho caia 1,8% na safra 2022/23, já que alguns agricultores mudaram para a soja, embora a produção seja um pouco maior do que há um ano com base em bons rendimentos.

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