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    Pilotos de avião dizem que cansaço está começando a colocar segurança em risco

    No ano passado, pilotos de todas as companhias nos EUA apresentaram cerca de 60 relatórios de erros ou outros incidentes envolvendo fadiga ao Sistema Federal de Relatórios de Segurança da Aviação

    Limites para as principais companhias aéreas dos EUA incluem 30 horas de voo por semana e no mínimo 9 horas de descanso entre os turnos
    Limites para as principais companhias aéreas dos EUA incluem 30 horas de voo por semana e no mínimo 9 horas de descanso entre os turnos Getty Images/500px Unreleased Pl

    Gregory Wallacedo CNN Business*

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    Os pilotos da Southwest Airlines e da Delta Airlines nos Estados Unidos dizem que a exaustão dos pilotos está aumentando e estão pressionando para que as companhias aéreas tratem a fadiga e os erros resultantes como um risco à segurança.

    “A fadiga, tanto aguda quanto cumulativa, tornou-se a principal ameaça à segurança da Southwest Airlines”, disse a Associação dos Pilotos da Southwest Airlines (SWAPA na sigla em inglês), a executivos de companhias aéreas em uma carta nesta semana.

    As causas, dizem os pilotos, incluem o caos do cancelamento causado pelo mau tempo e a crescente demanda por viagens aéreas testando a coragem de companhias aéreas ainda em recuperação.

    O número de passageiros é cerca de 90% dos níveis de 2019 este mês, de acordo com dados do Departamento de Segurança do Transporte, mas as principais companhias aéreas de passageiros dos EUA têm cerca de 3.000 funcionários a menos nesse período, de acordo com dados do Departamento de Estatísticas de Transportes.

    Milhares de pilotos se aposentaram – por escolha ou envelhecendo aos 65 anos – durante a pandemia, e uma pesquisa apresentada pela Regional Airline Association diz que mais 2.000 pilotos atingem a idade de aposentadoria obrigatória este ano. Espera-se que os números de aposentadorias obrigatórias cresçam nos próximos seis anos.

    Os executivos da Southwest identificaram a contratação de pessoal como uma de suas principais prioridades este ano, estabelecendo a meta de contratar 8.000 novos funcionários. Quarenta por cento deles serão tripulações de voo.

    Mais contratações por si só não resolverão os problemas de fadiga, diz o presidente da SWAPA, Casey Murray.

    “Muitos de nossos atrasos e problemas que estamos tendo têm a ver mais com agendamento e conexão de pilotos com aviões”, disse Murray à CNN em entrevista. “São processos de agendamento ineficientes que estão afetando quando trabalhamos em um ambiente muito dinâmico.”

    O sindicato escreveu na carta aos executivos que o número de pilotos que relataram não poder trabalhar por causa da fadiga disparou no outono passado (no hemisfério Norte), incluindo um aumento de 600% em outubro, e atingiu “outro aumento impressionante de 330%” no mês passado.

    “Abril já está estabelecendo recordes de fadiga”, escreveu a SWAPA.

    As regras federais estabelecem limites básicos de horas que os pilotos podem trabalhar e exigem períodos de descanso. Os limites para as principais companhias aéreas dos EUA incluem 30 horas de voo por semana e no mínimo 9 horas de descanso entre os turnos.

    Mas os pilotos relatam o estresse do trabalho e as mudanças por causa das tempestades podem deixá-los desgastados antes de atingir esses pontos de referência. A Southwest Airlines reconheceu um aumento nos relatórios de fadiga apresentados no mês passado – 35 relatórios para cada 10.000 períodos de serviço, em comparação com 10 relatórios para a mesma métrica em março de 2019. A porta-voz Brandy King disse que os números mostram um sistema eficaz.

    “O aumento é esperado, pois é comum experimentar um nível elevado de chamadas de fadiga durante operações irregulares e, em março, o setor enfrentou atrasos climáticos e no espaço aéreo que resultaram em interrupções em toda a rede”, escreveu King em comunicado à CNN.

    “O aumento de março nas chamadas de fadiga do piloto é resultado do sistema funcionando conforme projetado, permitindo que a tripulação determine se eles estão muito cansados ​​para voar.”

    Os pilotos da Delta Airlines estão realizando uma série de manifestações em aeroportos este mês, chamando a atenção para suas preocupações com a fadiga.

    “Nossos pilotos estão cansados ​​e fatigados”, disse Evan Baach, capitão da Delta e oficial da Air Line Pilots Association, ou ALPA, à afiliada da CNN KSL em um protesto no aeroporto de Salt Lake City. Ele disse que os pilotos estão trabalhando “dias mais longos com noites mais curtas em casa”.

    Jason Ambrosi, presidente do grupo Delta na ALPA, disse que os pilotos são responsáveis ​​​​como “a última linha de defesa” na segurança da aviação, mas “muitas vezes estamos sendo levados ao nosso limite enquanto a Delta tenta adicionar voos e capturar receita”.

    A ALPA escreveu em uma mensagem aos membros da Delta no mês passado que a pandemia apresentava “várias oportunidades para a Delta redefinir seu problema de equipe de pilotos insuficiente”.

    À medida que as viagens aéreas se recuperam agora, escreveu o sindicato, os problemas não resolvidos estão se tornando mais aparentes: o número de pilotos disponíveis para intervir e cobrir um problema causado pelo clima, manutenção ou um colega doente é significativamente menor.

    “A Delta Flight Operations continua executando a operação na linha vermelha”, diz a nota do sindicato. “Então, se parece que você está trabalhando mais e tendo menos controle sobre sua agenda – você está certo; você está.”

    A Delta disse à CNN que sua programação segue as regras federais para o trabalho dos pilotos e horas de descanso.

    “Avaliamos continuamente nossos modelos de pessoal e planejamos com antecedência para que possamos nos recuperar rapidamente quando surgirem circunstâncias imprevistas, e a resiliência do povo da Delta é incomparável a esse respeito”, disse o porta-voz Morgan Durrant. “Todo o nosso pessoal, incluindo nossos pilotos, está trabalhando duro para restaurar nossa companhia aérea e entregar para nossos clientes à medida que emergimos da pandemia. Estamos gratos e orgulhosos de seus esforços”.

    No ano passado, pilotos de todas as transportadoras apresentaram cerca de 60 relatórios de erros ou outros incidentes envolvendo fadiga ao Sistema Federal de Relatórios de Segurança da Aviação. Os relatórios são postados em um site federal anonimamente, sem identificar nomes ou companhias aéreas.

    Alguns pilotos escreveram que estavam cansados depois de lidar com as responsabilidades de treinamento. Outros disseram que os gerentes das companhias aéreas lhes pediram para lidar com muitos voos extras por causa da falta de pessoal.

    “Nós dois estávamos bocejando e esfregando os olhos no meio do nosso voo de mais de 6 horas… Eu era fisicamente incapaz de acompanhar”, escreveu um capitão em novembro, apesar de ter “dormido apropriado e médio na noite anterior”.

    “Mas ‘nós’ continuamos – não é?” o piloto continuou. “Nossas ameaças são três do ambiente pré-Covid. Temos enfrentado atrasos, escassez, problemas de planejamento e de pessoal que NÃO estão sendo levados em consideração na construção de cronogramas. Por quê? Porque nós, pilotos, contamos para fazer isso funcionar.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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