Reino Unido chama exército para distribuir combustível em meio à escassez em postos

A escassez de trabalhadores é um problema crescente na Grã-Bretanha, agravado pelo Brexit e pela Covid-19, e afetou o setor de combustíveis

Motoristas fazem fila para comprar gasolina e óleo diesel em um posto de gasolina na rodovia M3 perto de Fleet, a oeste de Londres
Motoristas fazem fila para comprar gasolina e óleo diesel em um posto de gasolina na rodovia M3 perto de Fleet, a oeste de Londres ADRIAN DENNIS/AFP/Getty Images

Charles Rileydo CNN Business

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Os militares do Reino Unido estão de prontidão para entregar gasolina aos postos depois que a falta de caminhoneiros em petroleiras forçou alguns a fechar na semana passada, provocando uma onda de pânico nos motoristas britânicos.

Com milhares de estações de serviço sem funcionar, o governo do primeiro-ministro Boris Johnson anunciou uma série de medidas de emergência para lidar com a crise de combustível, incluindo a emissão de vistos de trabalho temporários para até 5.500 motoristas de caminhão estrangeiros e suspensão da lei de concorrência para permitir que os fornecedores entreguem combustível para operadores rivais.

O governo disse na noite de segunda-feira (27) que os caminhoneiros do Exército britânico foram “colocados em um estado de prontidão” e podem ser usados ​​para entregar combustível onde for mais necessário.

“Se necessário, o destacamento de militares fornecerá capacidade adicional à cadeia de abastecimento como uma medida temporária para ajudar a aliviar as pressões causadas por picos na demanda localizada de combustível”, disse o secretário de Negócios do Reino Unido, Kwasi Kwarteng, em um comunicado.

A Automobile Association (AA) pediu calma na sexta-feira (24) depois que a BP foi forçada a fechar temporariamente algumas de suas estações pela segunda vez em alguns meses por causa da falta de motoristas. Mesmo assim, muitos britânicos prestaram pouca atenção, indo aos postos de gasolina na esperança de conseguir combustível para a semana seguinte.

A Petrol Retailers Association, que representa os fornecedores independentes de combustível, disse à BBC que até dois terços dos 5.500 postos operados por seus membros estavam sem combustível, com o resto deles “parcialmente secos e acabando em breve”. Usuários de redes sociais relataram longas filas em estações de todo o país, e alguns motoristas em viagens mais longas foram forçados a abandonar seus carros após ficarem sem combustível.

Empresas como a ExxonMobil (XOM) e Shell (RDSA) disseram em um comunicado divulgado pelo governo no domingo que queriam “tranquilizar o público de que os problemas que surgiram são devido a picos temporários na demanda dos clientes, não a uma escassez nacional de combustível.”

A escassez de trabalhadores é um problema crescente na Grã-Bretanha, que tem um recorde de 1 milhão de vagas de emprego. A falta de caminhoneiros foi agravada pela pandemia e pelo Brexit, que resultou em dezenas de milhares de cidadãos da UE deixando seus empregos em caminhões e outras ocupações no Reino Unido.

De acordo com a Road Haulage Association, o Reino Unido tem falta de cerca de 100 mil caminhoneiros. No mês passado, o governo do Reino Unido disse que “a maioria das soluções” para a crise seria impulsionada pela indústria e que não queria contar com trabalhadores de fora do país.

‘Dano sério’

Ruby McGregor-Smith, presidente da Câmara de Comércio Britânica, disse que a decisão do governo de oferecer 5.500 vistos temporários a motoristas de caminhão estrangeiros foi insuficiente, comparando-a a “jogar um copo de água em uma fogueira”.

“Sem outras medidas, enfrentamos agora a perspectiva muito real de sérios danos à nossa recuperação econômica, crescimento reprimido e também outro Natal nada feliz para muitas empresas e seus clientes em todo o país”, disse ela em um comunicado.

Brian Madderson, presidente da Petrol Retailers Association, disse que convocar os militares por si só não será suficiente para resolver a crise porque os soldados podem não ter o treinamento necessário para reabastecer os tanques de armazenamento nos postos de serviço.

“Não é uma panaceia absoluta”, disse ele à rádio BBC. “Não há uma única alavanca a ser puxada pelo governo e pela indústria em conjunto para resolver esta situação.”

A BP disse em um comunicado no domingo que estava vendo “uma demanda intensa” e que cerca de 30% dos 1.200 locais que abastecem no Reino Unido não tinham nenhum dos principais tipos de combustível. A empresa disse que está “trabalhando para se reabastecer o mais rápido possível”.

A Shell deu as boas-vindas à ação do governo na segunda-feira, dizendo que “tem visto uma demanda maior do que o normal em nossa rede, o que está resultando em alguns postos com baixa qualidade. Estamos reabastecendo estes rapidamente, geralmente dentro de 24 horas”.

A Sainsbury’s (JSNSF) , que opera estações de serviço em alguns de seus supermercados, disse que “está experimentando uma alta demanda por combustível. Estamos trabalhando em estreita colaboração com nosso fornecedor para manter o abastecimento e todos os nossos locais continuam a receber combustível”.

As redes de supermercados Morrisons e Tesco (TSCDF) disseram que também estão trabalhando muito para manter os clientes abastecidos.

– Anna Cooban, Chris Liakos e Hanna Ziady contribuíram com a reportagem.

(Texto traduzido; leia o original em inglês)

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