Veja como é ter um robô pintando suas unhas por US$ 10

Para realizar o processo, as máquinas da Clockwork contam com câmeras, dados e algoritmos

Clientes primeiro marcam e pagam sua consulta on-line, depois enfiam a mão dentro da máquina (que se parece muito com uma impressora) que aplica o esmalte na unha, sem deixar linhas de pincel
Clientes primeiro marcam e pagam sua consulta on-line, depois enfiam a mão dentro da máquina (que se parece muito com uma impressora) que aplica o esmalte na unha, sem deixar linhas de pincel Reprodução/ Jesse Meria

Rachel Metzdo CNN Business

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Em uma tarde recente de abril, joguei algumas coisas em uma cesta de supermercado — cereais, biscoitos, óculos de sol para crianças — depois sentei no final de um corredor cheio de itens de beleza, coloquei a mão em uma máquina e deixei um robô pintar minhas unhas.

Feito por uma empresa chamada Clockwork, o robô está estacionado em uma loja Target em Walnut Creek, na Califórnia.

Os clientes primeiro marcam e pagam sua consulta on-line, depois enfiam a mão dentro da máquina (que se parece muito com uma impressora) que aplica o esmalte na unha, sem deixar linhas de pincel.

Por enquanto, pelo menos, não é totalmente por conta própria: um atendente (humano) estava presente nas duas vezes que visitei, ajudando a explicar o processo e limpando quaisquer erros da máquina, como respingos de polimento ou bordas com aparência desarrumada.

A redatora de tecnologia sênior da CNN Business, Rachel Metz, testou recentemente o robô de pintura de unhas da Clockwork em uma loja local da Target/ Reprodução/Noah Brezel

Robôs mecânicos foram adicionados a três lojas da Target (duas na área da baía de São Francisco, uma no estado corporativo da Target em Minnesota), a partir de fevereiro, como parte de um teste em pequena escala para ver como os compradores lidam com esse tipo de loja, que oferece serviços de beleza de maneira mais rápida e eficiente.

O CEO e fundador da Clockwork, Renuka Apte, disse que as máquinas serão adicionadas a mais três lojas Target na área de Dallas-Fort Worth em 11 de maio. Pintar as unhas custará US$ 10 (cerca de R$ 50) e o processo não deve demorar mais que 10 minutos.

Os robôs são comuns em ambientes comerciais dos Estados Unidos há muito tempo, mas continuam sendo uma novidade para os consumidores.

As máquinas da Clockwork são uma tentativa de tornar esses robôs mais comuns na vida cotidiana; eles são voltados para pessoas que querem algo entre uma manicure sentada (que pode ser cara e demorada) e uma pintura de unhas em casa (que, se você for como eu, pode ser extremamente difícil).

“Sinto que a maioria das pessoas querem realizar esses cuidados de beleza regularmente, mas nem sempre tem tempo para isso”, disse Apte à CNN Business.

Câmeras, dados e algoritmos

Apte disse que teve a ideia da Clockwork, que ela fundou com Aaron Feldstein em 2018, em parte para resolver seu próprio problema.

Para pintar suas unhas, as máquinas da Clockwork contam com câmeras, dados e algoritmos. Você coloca um dedo em um descanso de dedo e o desliza para dentro da máquina, onde duas câmeras tiram rapidamente cerca de 100 fotos da unha.

Apte disse que essas imagens são usadas para criar uma nuvem de pontos 3D mostrando a forma da unha, e esses dados são usados ​​para descobrir onde as bordas da unha estão localizadas.

Esta informação é então usada por algoritmos que descobrem coisas como (e quão rápido) a pipeta dispensadora de polimento da máquina deve se mover para aplicar tinta em sua unha.

Clockwork também rotula e adiciona essas imagens de unhas a um conjunto de dados que é usado para melhorar o software de pintura de unhas da empresa.

Pode não parecer tão complicado, mas Apte disse que as variações na inclinação das unhas das pessoas – combinadas com a mudança de viscosidade do esmalte, dependendo de como é aplicado – tornam um empreendimento desafiador para um robô.

A máquina usa uma pipeta descartável que extrai o polimento de pequenas garrafas pré-cheias; Apte disse que ela e Feldstein originalmente experimentaram o uso de pincéis para aplicar polimento, mas eventualmente os evitaram por uma série de razões (os pincéis tendem a endurecer e podem abrigar bactérias se não forem limpos adequadamente, por exemplo).

Kelsie Marian, analista diretora sênior do Gartner que cobre grandes varejistas e as formas como eles usam a tecnologia, observou que os varejistas vêm experimentando robôs há anos, especialmente para tarefas como gerenciamento de estoque e verificação de preços.

Como resultado, os consumidores estão se tornando mais confortáveis ​​vendo esse tipo de coisa nas lojas. Além disso, a experiência de pintura de unhas da Clockwork é mais uma opção que os varejistas podem oferecer aos clientes, disse ela.

“Há um aspecto aqui de que, se eu tivesse tempo para entrar, sentar e ter a experiência completa, eu faria isso, mas também quero a opção de entrar rapidamente e usar algo assim”, disse ela.

Da mesma forma, Apte vê Clockwork não como um substituto para uma manicure tradicional, mas como outro serviço de beleza.

“É como adicionar restaurantes casuais rápidos ou máquinas de venda automática em um mundo que só tem restaurantes para sentar”, disse ela.

Os robôs não são perfeitos

Os robôs da Clockwork não são perfeitos: na primeira vez que visitei, a pipeta que empurra o esmalte parecia entupir depois de pintar algumas unhas, e várias das minhas unhas estavam tão mal pintadas nas bordas que o atendente da máquina as consertou à mão.

Demorou cerca de 20 minutos para completar um casaco em um tom amarelo-mel, que é duas vezes mais longo do que o objetivo da empresa.

Eles também não podem fazer nada mais complicado do que pintar uma camada de esmalte colorido – se você quiser que suas unhas sejam lixadas ou uma camada protetora aplicada para evitar que o esmalte lasque, você terá que fazer isso sozinho.

Apte disse que os top coats estão chegando “muito em breve” às ​​máquinas da Clockwork.

Apte disse que a maioria dos problemas de pintura que Clockwork vê são devidos a pessoas se movendo um pouco depois que as máquinas tiram fotos, mas logo antes de suas unhas serem pintadas. Isso pode levar a problemas como transbordamento de polimento.

Com isso em mente, decidi voltar à Target para um segundo polimento uma semana depois da minha primeira viagem. Desta vez, segurei minhas mãos o mais imóvel possível.

Talvez tenha ajudado: o processo de pintura foi muito mais rápido no geral, e minhas unhas (desta vez vermelhas brilhantes) quase não precisaram de retoques.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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