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    Guerra prejudica companhias aéreas europeias – e chinesas agradecem

    Com espaço aéreo russo fechado após invasão da Ucrânia companhias europeias fazem desvios, aumentando percurso e uso do combustível; amizade entre Pequim e Moscou proporciona rotas diretas e mais rápidas

    Com espaço aéreo russo fechado após invasão da Ucrânia companhias europeias fazem desvios, aumentando percurso e uso do combustível
    Com espaço aéreo russo fechado após invasão da Ucrânia companhias europeias fazem desvios, aumentando percurso e uso do combustível Getty Images

    Xiaofei Xuda CNN*

    Paris

    Nos primeiros dias da invasão da Ucrânia, a União Europeia e a Rússia fecharam seus espaços aéreos uma para outra – um bloqueio que se mantém desde então.

    Agora que a China se reconectou ao mundo após quase três anos com fronteiras fechadas devido à Covid-19 – boas notícias para os mercados mundiais de turismo em recuperação – alguns na indústria de aviação europeia estão chamando o que consideram um jogo desigual.

    Durante uma visita à China em abril, o presidente francês Emanuel Macron anunciou que a Airbus, com sede na França, fechou grandes negócios na China, já que os dois países prometeram “retomar as ligações aéreas aos níveis pré-pandêmicos o mais rápido possível”.

    No entanto, reviver essas ligações aéreas pode ser uma perspectiva muito mais simples para as companhias aéreas chinesas do que para as europeias.

    Voos mais longos, mais combustível

    Como outros passageiros que voam em companhias aéreas europeias para a Ásia, Macron não fez a rota mais rápida entre a França e a China: seu avião evitou sobrevoar a Rússia por motivos políticos e de segurança.

    Mas como Pequim e Moscou ainda são amigos, rotas diretas e mais rápidas permanecem abertas no espaço aéreo russo, exigindo menos combustível e trazendo melhores lucros.

    “O fechamento do espaço aéreo russo para as companhias aéreas europeias forçou as companhias aéreas europeias a fazerem desvios, envolvendo mais rotas de voos do sul para o leste e sudeste da Ásia”, disse Laurent Donceel, diretor administrativo da Airlines for Europe (A4E), à CNN.

    “Isso resultou em tempos de voo mais longos e aumentou o combustível usado nesses voos”.

    A maior associação de companhias aéreas da Europa, os membros da A4E incluem grandes players como British Airways, Air France, KLM, Lufthansa e Finnair, todos com rotas e horários de voo afetados pelo fechamento do espaço aéreo russo.

    A Finnair, que opera a partir de um importante centro de aviação em Helsinque, foi a mais atingida devido à sua proximidade com a Rússia, de acordo com Donceel. Um voo entre Helsinque e Singapura agora tem 1.400 quilômetros adicionais para negociar. Entre Helsinque e Seul, são 4 mil quilômetros extras só de ida.

    “Para colocar isso em contexto, 1.400 quilômetros adicionam 1,25 horas ao voo e 4 mil quilômetros adicionam sete horas em uma viagem de ida e volta entre Helsinque e Seul”, disse Donceel.

    Embora isso certamente represente mais inconveniência para os passageiros, Donceel acrescentou que também tem implicações comerciais.

    “Isso coloca as companhias aéreas europeias em desvantagem competitiva”, disse ele.

    Avião da Finnair / Divulgação/Instagram

    Exigências de proibição

    Ben Smith, CEO do Grupo Air France-KLM chamou isso de “vantagem injusta” em entrevista ao jornal britânico Financial Times, publicada em 17 de fevereiro. O ministro dos Transportes da França, Clément Beaune, disse à CNN no final de fevereiro que ainda não recebeu nenhuma reclamação oficial da Air France.

    Atualmente, os voos diretos da China Eastern de Xangai levam 12 horas, enquanto a Air France, com a qual é parceira por meio da aliança de companhias aéreas SkyTeam, leva 14 horas.

    Da mesma forma, o voo direto de Frankfurt para Pequim na companhia aérea alemã Lufthansa leva 11 horas, enquanto a parceira chinesa na Star Alliance, a Air China, precisa de apenas nove horas.

    A Star Alliance se recusou a comentar sobre o assunto.

    Algumas companhias aéreas ocidentais abandonaram as rotas para o leste da Ásia. A Virgin Atlantic encerrou oficialmente sua rota de Londres para Hong Kong em março, após quase 30 anos de serviço, citando o impacto logístico do desvio.

    “Com base no espaço aéreo russo permanecendo fechado, os tempos de voo de Heathrow a Hong Kong seriam aproximadamente 60 minutos a mais e o tempo de voo de Hong Kong a Heathrow seria 1 hora e 50 minutos a mais do que antes do fechamento do espaço aéreo”, disse a companhia à CNN.

    Fundador do Virgin Group, Richard Branson expressou seu apoio à proibição de todas as transportadoras chinesas que voam para o Reino Unido via espaço aéreo russo em uma entrevista ao jornal britânico The Telegraph no final de 2022.

    Ele disse ao jornal que as companhias aéreas que voavam sobre a Rússia estavam ajudando indiretamente o esforço de guerra do Kremlin.

    Richard Branson
    Richard Branson, fundador do Virgin Group / Foto: Instagram/Divulgação

    Implicações de segurança

    O espaço aéreo russo na fronteira com a Ucrânia foi fechado para todas as companhias aéreas comerciais desde o início da invasão.

    A Agência de Segurança da Aviação da União Europeia (EASA), em sua última atualização do boletim de informações sobre zonas de conflito em 16 de março, também aconselhou que as companhias aéreas que voam sobre o espaço aéreo administrado por Moscou devem ter cautela devido à “atividade militar intensificada que pode incluir lançamentos de mísseis de médio alcance penetrando no espaço aéreo controlado”.

    O risco de voar próximo a zonas de conflito ativo foi brutalmente destacado em 2014, quando o voo MH17 da Malaysian Airline, de Amsterdã para Kuala Lumpur, foi abatido sobre o leste da Ucrânia, matando 298 pessoas.

    Os investigadores concluíram posteriormente que o míssil que derrubou o avião foi disparado de um lançador pertencente à 53ª brigada de mísseis antiaéreos da Rússia.

    As rotas europeias da China não voam perto do espaço aéreo da Ucrânia. Eles entram ou saem principalmente do espaço aéreo russo acima do Mar Báltico, perto de São Petersburgo.

    Ainda não se sabe se os viajantes chineses – ou passageiros que retornam da Europa – estão preocupados com os riscos de voar por qualquer espaço aéreo russo.

    A CNN entrou em contato com as três principais companhias aéreas estatais chinesas – Air China, China Eastern e China Southern – para comentários.

    Por enquanto, as companhias aéreas chinesas ainda não retornaram às capacidades pré-pandêmicas. Por exemplo, a China Southern Airlines, com base na cidade de Guangzhou, no sul, ainda terá apenas um voo por semana para suas rotas que ligam Guangzhou a Paris e Frankfurt para o verão de 2023, enquanto na pré-pandemia havia um voo por dia.

    Mas, à medida que as companhias aéreas chinesas voltam gradualmente ao normal e a guerra na Ucrânia continua, as companhias aéreas europeias podem enfrentar desafios mais ferozes nas rotas entre a Europa e o leste ou sudeste da Ásia, criando algumas opções interessantes para os passageiros.

    *Com informações de Oliver Briscoe, da CNN.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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