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    Petroleiros russos estão sumindo do mapa, e isso pode ser sinal de drible a sanções

    Chamada "atividade escura" entre navios de petróleo da Russía aumentou 600% em comparação com antes da guerra, segundo empresa de inteligência preditiva Windward

    Matt Egando CNN Business em Nova York

    A invasão à Ucrânia tornou a Rússia um pária no mercado global de energia. Desde o início da guerra, surgiu um embargo de fato ao petróleo russo, com empresas petrolíferas, casas comerciais, transportadoras e bancos recuando, tudo ao mesmo tempo.

    Agora, no entanto, há sinais de que a energia russa está atraindo o interesse de potenciais compradores, pelo menos nas sombras.

    À medida que a guerra na Ucrânia se arrasta, os navios-tanque russos que transportam petróleo bruto e produtos petrolíferos estão cada vez mais desaparecendo dos sistemas de rastreamento.

    A chamada atividade escura, onde os transponders dos navios são desligados por horas a fio, no passado foi visto pelas autoridades dos EUA como uma prática enganosa de transporte que é frequentemente usada para evitar sanções.

    A atividade escura entre os petroleiros russos afiliados aumentou 600% em comparação com antes do início da guerra, disse a empresa de inteligência preditiva Windward, à CNN.

    “Estamos vendo um aumento nos navios-tanque russos desligando as transmissões deliberadamente para contornar as sanções”, disse o CEO da Windward, Ami Daniel, em entrevista. “A frota russa está começando a esconder seu paradeiro e suas exportações.”

    E isso não está acontecendo apenas com o petróleo bruto. Tendências semelhantes também estão ocorrendo com outros produtos petrolíferos.

    Durante a semana de 12 de março, houve 33 ocorrências de atividade escura por petroleiros russos de produtos químicos e derivados de petróleo, de acordo com Windward, que usa inteligência artificial para rastrear a indústria marítima.

    Isso é 236% maior do que a média semanal dos 12 meses anteriores.

    “As embarcações querem desaparecer”

    As regulamentações internacionais exigem que navios como petroleiros mantenham seus transponders ligados quase o tempo todo.

    Em maio de 2020, o Departamento do Tesouro dos EUA enviou um aviso de sanções às indústrias marítima, energética e metalúrgica para abordar “práticas ilícitas de envio e evasão de sanções”.

    O primeiro exemplo listado foi “desativar ou manipular” sistemas de identificação automática (AIS) em embarcações para “mascarar seu movimento”.

    “A manipulação e a interrupção do AIS podem indicar atividades ilícitas ou sancionáveis ​​em potencial”, alertou o Tesouro.

    Os navios também podem escurecer por motivos de segurança, inclusive ao viajar por águas infestadas de piratas. Mas Daniel, o CEO da Windward, disse que não é por isso que os navios estão escurecendo agora.

    “Essas embarcações querem desaparecer do radar. Do ponto de vista da conformidade, é uma bandeira vermelha”, disse ele.

    Em comunicado à CNN, um porta-voz do Tesouro disse que a agência está “consciente desses relatórios” e trabalha com parceiros e por meio de uma “variedade de métodos” para não depender apenas de transmissões de transponder para monitorar embarcações de interesse.

    Pegando uma página do manual do Irã

    Comportamento semelhante foi observado na década passada, quando os Estados Unidos aplicaram sanções contra a Venezuela e o Irã, tornando ilegal a compra de petróleo desses países.

    “A Rússia está seguindo a cartilha venezuelana e iraniana, com uma pequena reviravolta”, disse Andy Lipow, presidente da consultoria Lipow Oil Associates.

    A reviravolta é que, ao contrário da Venezuela e do Irã, o Ocidente não impôs sanções diretamente ao petróleo da Rússia.

    Sim, a Casa Branca proibiu as importações de petróleo russo para os Estados Unidos. Mas isso não proíbe outros países de comprar energia russa.

    “Desastre de relações públicas”

    Ainda assim, o mero estigma de fazer negócios com a Rússia, juntamente com a incerteza das sanções, criou um embargo de fato. Analistas dizem que isso ajuda a explicar o aumento na atividade escura entre os navios de bandeira russa.

    Os compradores não querem ser apontados como aqueles que coletam petróleo russo durante a guerra mortal na Ucrânia.

    “É um desastre de relações públicas”, disse Robert Yawger, vice-presidente de futuros de energia da Mizuho Securities.

    Da mesma forma, as companhias de navegação podem querer evitar o escrutínio que vem do manuseio do petróleo russo.

    “Os navios estão escurecendo porque temem que, se assumirem negócios russos, fiquem na lista negra por um período de tempo e não possam obter negócios futuros”, disse Lipow.

    E, no entanto, há uma razão financeira para comprar petróleo russo agora. A demanda por energia é muito alta e – em grande medida por causa das sanções – o petróleo russo está sendo negociado cerca de US$ 30 mais barato que o petróleo Brent, a referência mundial.

    “Você está recebendo um grande desconto”, disse Michael Tran, diretor administrativo de estratégia global de energia da RBC Capital Markets.

    “O incentivo econômico existe, se você não estiver preocupado com as sanções.”

    Para onde vai o petróleo?

    A empresa de pesquisa Rystad Energy estima que entre 1,2 milhão e 1,5 milhão de barris por dia das exportações russas de petróleo bruto desapareceram nas cinco semanas desde o início da guerra.

    “O destino das exportações de petróleo restantes da Rússia é cada vez mais ‘desconhecido'”, escreveu a Rystad Energy em um relatório nesta semana, observando que esse petróleo misterioso totaliza cerca de 4,5 milhões de barris por dia.

    Então, quem está comprando petróleo russo?

    Analistas disseram que há evidências de que as refinarias na China e na Índia, dois dos maiores consumidores de petróleo do mundo e economias de crescimento mais rápido, estão comprando furtivamente energia russa.

    Tran disse que as tradings podem estar comprando petróleo russo e armazenando os barris, incluindo “armazenamento flutuante” em navios-tanque que permanecem no mar.

    Além da atividade sombria, Windward descobriu que alguns navios e empresas ainda estão lidando com navios-tanque afiliados à Rússia e realizando transferências de navio para navio.

    Em 2020, o Tesouro alertou que as transferências de navio para navio, especialmente à noite ou em áreas consideradas de alto risco para evasão de sanções, são “frequentemente usadas para evitar sanções, ocultando a origem ou destino” de petróleo, carvão e outros materiais.

    Apesar da guerra na Ucrânia e das sanções contra a Rússia, o número de reuniões entre navios que duraram pelo menos três horas entre petroleiros afiliados à Rússia e outros navios é “relativamente normal”, disse Windward.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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