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    Subway “se vende” para private equity em operação que pode ser a maior na história da indústria de fast food nos EUA

    Detalhes do negócio não foram divulgados, mas fontes apontam que valor está próximo dos US$ 10 bilhões

    Lanches da rede de fast-food Subway.
    Lanches da rede de fast-food Subway. Anadolu Agency/Getty Images

    Jordan Valinskyda CNN

    A rede de restaurantes fast food Subway “se vendeu” para a empresa de private equity Roark Capital, encerrando uma busca de seis meses por um comprador. Isso põe fim à operação de quase seis décadas da rede de sanduíches como uma empresa familiar.

    Em comunicado, a rede disse que a transação é um “marco importante na jornada de transformação de vários anos, combinando a presença global e a força da marca Subway com a profunda experiência da Roark em modelos de negócios de restaurantes e franquias”.

    Roark detém investimentos em diversas grandes redes de restaurantes, incluindo Arby’s, Auntie Anne’s, Buffalo Wild Wings, Carvel e Sonic, entre outras.

    “Esta transação reflete o potencial de crescimento de longo prazo da Subway e o valor substancial de nossa marca e de nossos franqueados em todo o mundo”, disse o CEO da Subway, John Chidsey, em comunicado.

    “A Subway tem um futuro brilhante com Roark e estamos comprometidos em continuar a focar em uma abordagem ganha-ganha-ganha para nossos franqueados, nossos hóspedes e nossos funcionários”, afirmou.

    Os termos do acordo não foram divulgados. No entanto, o Wall Street Journal informou que o preço de compra foi “cerca de US$ 9,6 bilhões”, o que seria ligeiramente inferior ao preço pedido pela rede, de US$ 10 bilhões.

    O fechamento do negócio está “sujeito a aprovações regulatórias e condições habituais de fechamento”, disse Subway, colocado à venda em fevereiro.

    O acordo de Roark é uma das maiores aquisições da história do fast food, chegando logo abaixo da compra da Dunkin’ pela Inspire Brands por US$ 11,3 bilhões em outubro de 2020. Roark é dono da Inspire, que também opera o rival Jimmy John’s da marca Subway.

    A rede Subway se recuperou nos últimos anos com um cardápio renovado com carnes recém fatiadas, reformas de lojas e maior ênfase no crescimento internacional.

    Em julho, a empresa anunciou seu 10º trimestre consecutivo de vendas positivas em lojas abertas há pelo menos um ano, incluindo um aumento de 9,5% nas localidades da América do Norte (não revelou números específicos).

    Apesar da recuperação das vendas, o número de lojas Subway nos Estados Unidos caiu para 20.576 no ano passado, de acordo com a Technomic. Isso representa uma queda acentuada em relação ao pico de 2015, quando tinha 27.219 locais.

    Outra questão para Roark: as vendas anuais nos restaurantes Subway dos EUA ainda são muito mais baixas em comparação com seus rivais fabricantes de sanduíches.

    Dados da QSR Magazine revelam que seus três principais concorrentes (Jersey Mike’s, Firehouse Subs e Jimmy John’s) faturam cerca de US$ 1 milhão por unidade, com um restaurante Subway arrecadando menos de US$ 500.000.

    No entanto, as receitas dos EUA recuperaram nos últimos anos para US$ 9,8 mil milhões em 2022, o que representa um aumento de 4% em comparação com o ano anterior, mas bem longe do seu pico de 2015, quando arrecadou US$ 11,5 mil milhões.

    “Roark herdou um negócio sólido e considerável no Subway, mas precisa fazer mudanças para melhorar as vendas e a lucratividade”, escreveu Neil Saunders, diretor-gerente da GlobalData, em nota.

    “Isso inclui aumentar a eficiência, tentando consolidar o número de franqueados, procurando maneiras de aumentar sua participação nas refeições em um mercado muito competitivo e envolvendo mais os consumidores com inovações no cardápio.”

    Saunders acrescentou que, dada a “extensa experiência e investimentos de Roark no setor de foodservice e seu histórico de nutrir marcas de restaurantes e ajudá-las a crescer, ela vê claramente uma oportunidade de aplicar o mesmo manual ao Subway”.

    No início deste mês, a Subway anunciou que Trevor Haynes, presidente de operações da Subway na América do Norte, estava saindo após 18 anos na empresa. Ele será substituído por Douglas Fry no próximo mês, que é o atual líder das operações da Subway no Canadá.

    Veja também: Dólar opera em alta e é negociado a R$ 4,87

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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